double arrow

Глава 21. Сквозь стремительно проносившиеся облака мелькала серебристая луна, над парапетами крепостной стены свистел ветер


Сквозь стремительно проносившиеся облака мелькала серебристая луна, над парапетами крепостной стены свистел ветер, предвестник летней грозы. Гончие собаки, запертые на псарне, выли, в конюшне нетерпеливо переступали с ноги на ногу лошади.

Рольф расхаживал взад-вперед перед очагом, единственная свеча, горевшая на столе рядом, отбрасывала его тень на стену. До рассвета оставалось добрых три часа, за это время ему предстояло принять решение…

– Мой господин!

Рольф повернулся к кровати. Леони не задернула полог, и он увидел, как она лежит на боку, свернувшись клубочком, в глазах ее отражалось беспокойство.

– Я не хотел тебя беспокоить, Леони. Спи.

Ее разбудил звук его шагов Столь рослый мужчина не мог двигаться бесшумно – У меня много забот, – объяснил он, устало вздохнув. – Тебя они не касаются.

Лежа неподвижно, Леони наблюдала за ним, потом предложила:

– Мой господин, может быть, если бы вы сказали мне о своих тревогах, они бы не показались такими ужасными.

Он пристально посмотрел на нее и нетерпеливо покачал головой. Как похоже на женщину – думать, что в любом деле возможно простое решение Леони была раздосадована. Муж должен поверять свои мысли жене.

– Нет такой вещи, о которой мужчина не может рассказать своей жене, вот если только он не доверяет.

– Ну хорошо. – Рольф прервал ее слова – своей настойчивостью она раздражала его. – Если хочешь услышать про войну и смерть, я расскажу тебе Завтра многие мои воины могут умереть, поскольку я не могу найти другого способа овладеть крепостью Рот, кроме штурма. Переговоры об условиях сдачи закончились давно. – Он сел и принялся рассказывать подробно. – Стены там толстые, а подкоп, который рыли столько времени, вновь обвалился. Похоже, у них полно припасов, поскольку они дразнят нас со стен и клянутся, что могут пересидеть нас Мои воины дошли до белого каления и нетерпеливо ждут сражения, и я, по правде говоря, не вижу другого выхода.

– Вы поставите боевые машины против стен? – задала вопрос Леони.

– Таким образом я справился с крепостью Кенил, но теперь восстановить разрушенное обходится дороже, чем содержать мое войско. Леони, я сражаюсь не против врага. Я только возвращаю то, что принадлежит мне. Мне не хочется брать крепость, приведя ее в негодность.

– Не можете ли вы взобраться на ее стены? – спросила она, смутившись от того, что, как ей казалось, задала глупый вопрос. Однако, как оказалось, это было не так.

– У меня не осталось выбора. Мне предстоит взять три других крепости, и их защитники уже в отчаянии, потому что в осаде они оказались очень давно. Теперь в любой день может случиться, что они откроют ворота и постараются бежать. Если так и произойдет, они убедятся, что их обманули, потому что их осаждала всего лишь горстка людей, а не целое войско, как им могло казаться в крепости.

– Вы так и поступили? – удивленно выдохнула Леони.

Он нахмурился.

– Я пришел сюда всего лишь с двумя сотнями воинов. Я нанял еще людей из войска короля, но их все равно недостаточно для осады семи крепостей. В каждой крепости считали, что они первыми подверглись нападению. В каждой из них считали, что им достаточно оставаться за стенами и ждать, и одна из соседних крепостей пришлет помощь. Каждой из крепостей я давал возможность увидеть все мое войско, чтобы им казалось, будто судьба против них, если к ним не придет подкрепление. Потом я перемещал моих людей вокруг крепости, чтобы осажденные и дальше оставались в неведении. Но если бы в одной из остальных крепостей обнаружили эту хитрость, то пришли бы в такую ярость, что все мои воины, которые там стоят, были бы уничтожены.

Леони была потрясена.

– Придется ли вам самому сражаться при штурме крепости Рот? Рольф возмутился – Я не посылаю своих воинов туда, где сам не стал бы сражаться. Я всегда веду воинов за собой, так было всегда.

– Вам приходилось брать приступом стены многих крепостей?

На его лице по-прежнему сохранялось отсутствующее выражение.

– Я участвовал в войнах под командой многих начальников, включая вашего короля, который стал и моим королем. Я сражался везде, где было нужно, и так, как было нужно Только в последнее время в попытке получить то, что принадлежит мне, я проявлял такую осторожность. Обычно я добиваюсь цели быстро и при этом стараюсь разрушить как можно меньше.

– Но вы говорите, что должны штурмовать Рот.

– Я должен рискнуть. Мои люди могут погибнуть, но я больше не хочу терять время на эту крепость.

– Тогда оставьте ее, – совершенно серьезно предложила Леони. – Наступайте на другую крепость, а Рот завоюйте в последнюю очередь.

– И пусть мои воины смирятся с отступлением? Я сказал тебе, что им невыносимы насмешки, которыми их осыпают со стен. Они жаждут начать штурм.

– Многие ли воины погибнут еще до того, как вы сможете пробить стены и вступить в сражение? У скольких из них будут сломаны шеи, когда обороняющиеся будут отталкивать от стен штурмовые лестницы? Сколько из них будут обожжены горячим маслом и песком?

Рольф поднял глаза к небу.

– Зачем я заговорил о войн» с женщиной? – раздосадованно спросил он.

– У вас нет ответа на мои вопросы, мой господин?

– Всем нам хорошо известно, что такое опасность, – резко ответил он. – Война – это не игра.

– Вот как? – язвительно усмехнулась Леони. – Мой господин, в этом у меня есть сомнения, поскольку вы, мужчины, воистину любите войну, как дети любят игры.

Рольф усмехнулся.

– Жена, война тебя не касается до тех пор, пока не окажется у твоего порога. Теперь спи. Ты мне не помогла.

Она дала ему время остыть, потом заговорила опять.

– Не будет ли угроза менее велика, если стены Рота будут защищать меньшее число людей? – спросила Леони.

Ей показалось, что Рольф не снизойдет до ответа, потому что он отвернулся «Что за упрямец», – подумала она, но в конце концов он заговорил:

– Рот постоянно в состоянии готовности. Его защитники не снизили бдительность, и тамошний вассал – неглупый человек. Мне жаль, что не удалось привлечь его на мою сторону В его голосе звучало подлинное сожаление.

– Но если бы на стенах было всего несколько человек, которые отталкивают лестницы нападающих?

– Мадам, это глупый вопрос, – резко ответил он. – Разумеется, опасность будет не столь велика.

– Может ли один человек незамеченным проникнуть в крепость?

– Мы думали об этом, но даже для того, чтобы открыть ворота, одного человека мало, а вероятность…

– Не для того, чтобы подобраться к воротам, мой господин, а чтобы добраться до запасов воды Рольф повернулся, на его лице было написано изумление.

– Ты готова всех их отравить? Даже слуг? Проклятье, я не знал, что ты такая безжалостная!

– Не отравить! – возмущенно ответила она Как быстро вы меня осудили! Я предлагаю добавить в воду копытень. Это сильное слабительное, но оно никого не убьет Сначала Рольф негромко засмеялся, но потом начал громко хохотать.

– От такого дела они будут драться между собой чтобы попасть в отхожие места!

– Те же дозорные на стенах, что не дождутся смены и будут страдать от судорог и тошноты, во многом утратят бдительность, – добавила Леони Будь я проклят Я ни за что бы не додумался до такой коварной уловки – Рольф был изумлен Не коварной, мой господин, если она спасает людям жизнь, – резко отозвалась она.

Согласен Где могу я добыть копытень?

– У меня… у меня есть немного в корзине с лекарствами, но этого недостаточно.

– У тебя есть корзина с лекарствами? – Кажется, он по-настоящему удивился. – Ты и вправду сведуща в искусстве врачевания?

По его тону было ясно, что он был об этом наслышан, но не верил.

– Многое из того, что касается меня, вам не известно, мой господин, – искренне сказала Леони.

Он кивнул, но ему не хотелось оставлять эту тему.

– Как это делают?

– На одну порцию нужно смешать сок от пяти до семи листьев этого растения, однако слабительное получается сильным, так что на одну порцию можно взять и меньше. В любом случае потребуется много растений, и мы, конечно, сможем их найти в лесу. У меня это получалось легко. Еще один способ заключается в том, чтобы вымочить листья и корни в вине. Это вам тоже стоило бы сделать, поскольку если человек может добраться до запасов воды, то он, вероятно, сумеет подобраться к бочкам с вином. Будет надежнее вылить отвар и в вино, и в воду – Сколько времени займет приготовление снадобья?

– Это не такое простое дело.

У тебя есть весь завтрашний день, и, если потребуется, можешь воспользоваться помощью любого из слуг. Тебя это устраивает?

Его повелительный тон пришелся Леони не по вкусу, но она молча кивнула.

Он приблизился к кровати и взял ее за руку.

– Леони, если это получится, я буду у тебя в долгу. – Он улыбнулся. – Я рад, что после всех трудностей, которые ты мне создала в прошлом, теперь ты приняла мою сторону. Ты – небезопасный противник.

Едва она стала проникаться к Рольфу симпатией, как ему понадобилось опять вспомнить прошлое Но ведь только теперь она могла все объяснить ему, и Леони понимала, что должна воспользоваться этой возможностью Однако из-за его высокомерных замашек она опять замкнулась в себе «Позже, – решила она, – будет время объяснить ему все»


Сейчас читают про: