double arrow

Глава 6. - Стрейд! Ты хоть понимаешь, во что вляпался?


- Стрейд! Ты хоть понимаешь, во что вляпался? - спросил прямо с порога Таоло.

- Да, друг, я в своем уме, - тихо ответил Стрейд, не отводя взгляда от монитора.

- Ты нарушил кучу законов! Ты лишишься всего, чего удалось добиться! Ты будешь изгнан или получишь другое наказание!

- Я все это знаю.

- Тогда зачем? Объясни мне, зачем ты все это устроил? - Таоло встал так, чтобы можно было видеть глаза приятеля. По осунувшемуся лицу Стрейда, по его красным от усталости и напряжения глазам, он вдруг все понял.

- Все из-за этой девчонки? - Таоло кивнул на монитор, где отображалось изображение лазарета. Там в реаниматоре лежала Кристина. Она все еще была бледна и не приходила в сознание.

- Ты прав, - признался Стрейд.

- Она выживет? Много повреждений?

- Должна выжить. Ее клетки восстанавливаются не так быстро, как у нас, но прогресс есть.

Стрейд встал со стула, взъерошил пятерней волосы и посмотрел в глаза Таоло:

- Я сам не знаю, почему не смог контролировать чувства. С самоконтролем у меня проблем никогда не возникало, сам знаешь. Но она - особенная. И она чувствует меня на расстоянии. Возможно, это не просто так.

- Но этого не может быть.

- А кто сказал, что между нами и Землянами не может быть шонделу? Физиологически мы идентичны, если не учитывать некоторые наши преобразования в процессе эволюции.

- Я не слышал о подобных случаях раньше.

- Раньше контакты с ними были крайне ограничены, и шанс узнать был чрезвычайно мал.

- Если это действительно так, то ты поступил правильно. Но я беспокоюсь за тебя.

- Я не собираюсь сидеть и ждать вердикта. Как только ей станет чуть лучше, мы покинем галактику.

- Ты сможешь сбежать от приговора Управления. Но от Наивысших Сил тебе не скрыться.

- Наивысшие Силы мудрее Управления. Посмотрим, что решат они. Сейчас многое изменилось, и некоторые законы следовало бы пересмотреть.

Наступила пауза.

- Тебе стоит поспать, - нарушил тишину Таоло.

- Я должен быть начеку.

- Как ты будешь начеку в таком состоянии? Сколько ты уже без сна: сутки? Двое? Пока о том, что ты там натворил известно только нам с тобой, Гило и Шайти. Они будут молчать по твоему приказу. Естественно, Управление скоро обо всем узнает - по поведению людей, которых ты взбудоражил. Но пока ты не сдал пост, время есть.

- Ты прав, друг, - вздохнул Стрейд, - Восстановиться мне необходимо. Последишь за монитором? Если проснется, немедленно разбуди меня.

- Сделаю.

Кристине что-то снилось и совсем не хотелось просыпаться. В теле чувствовалась ужасная слабость, но сон уже отступил. Она медленно открыла тяжелые веки и поняла, что ее разбудило. Прикосновения мужчины, который снимал с ее рук что-то вроде датчиков. Она наблюдала за его движениями, не в силах начать говорить. Почему ей так плохо? И где она? От попытки что-то вспомнить лишь разболелась голова. Она снова отключилась.

Вскоре она вновь очнулась. На этот раз разбудили воспоминания, которые накрыли ее, словно ледяной душ. Она вспомнила все до момента падения с пирамиды. Кристина широко раскрыла глаза и увидела перед собой лицо мужчины. Он нес ее на руках. Мужчина был необыкновенно привлекателен. Жесткая линия мужественного подбородка, прямой нос, чуть зауженная форма глаз, густые, слегка изогнутые темные брови, придающие лицу некоторую суровость, как и пара морщин между ними. А чуть выше бровей, выделялся странный небесно-голубой кристалл в форме равностороннего треугольника в серебристой оправе.

Она напряглась, и мужчина посмотрел на нее глазами глубокого синего цвета. Сердце Кристины забилось быстрее. Пару секунд она смотрела на него, словно зачарованная.

- Вот поэтому я и не снимал шлем, - едва слышно произнес он.

Кристина мгновение соображала, о чем это он. Потом ее пронзила догадка:

- Стрейд? - неуверенно спросила она.

- Стрейд, - кивнул он.

- Я жива?

Он улыбнулся.

- Теперь да.

- Что значит "теперь"? Я что умирала?

- Всего на несколько минут. Не беспокойся, твое тело на завершающей стадии восстановления.

- Ужас, - пробормотала Кристина после паузы, представив себя лежащей на земле в неестественной позе, по телу пробежал холодок.

- Все уже позади, незачем переживать это снова, - успокоил Стрейд.

- Куда ты меня несешь?

- На челнок, мы улетаем.

- Улетаем? Куда?

- На другую планету.

Пока Кристина собиралась с путающимися мыслями, Стрейд положил ее на какую-то кровать, повернулся и вышел из помещения. Дверь за ним плавно закрылась. Она приподнялась на локтях, намереваясь окликнуть его, но голова тут же закружилась. Она крепко зажмурилась, потом медленно открыла глаза и посмотрела по сторонам. Комната метров пятнадцать-шестнадцать. Стены и пол бежевого цвета, потолок серебристо-белый. Из обстановки, кроме кровати, ничего нет.

В какой переплет она попала теперь? Ясно одно, она обязана Стрейду жизнью. Зачем-то она ему понадобилась? Лишь бы на уме у него не было чего-то ужасного, вроде проведения опытов на живом человеке.

Вдруг она нащупала рукой что-то твердое. Это оказалась небольшая пластина с какими-то символами. Пока она вертела предмет в руках, из боковой стены вдруг выдвинулся прямоугольник и плавно опустился параллельно полу, одним краем прилегая к стене. Кристина поняла, что это - пульт управления. Она нажала на символ рядом. Два квадрата меньшего размера так же отделились от стены чуть ниже первого и тоже расположились параллельно полу. Напоминало стол и стулья. Она нажала еще один знак. В стене рядом вдруг разъехались в стороны небольшие створки, неотличимые от поверхности стен, открывая два окна восьмиугольной формы. По движению за ними, девушка поняла, что челнок уже в полете.

Как старалась она себя не накручивать, но страх добрался до ее сознания. Она одна летит неизвестно куда с инопланетянином! Пусть он не раз спас ее, пусть он бесстыдно красив, но она не знает, кто он и что он задумал!

Стрейд вошел какое-то время спустя. Кристина сидела на кровати, свесив ноги, и смотрела в окно. Это помогало отвлечься. На ней была надета тонкая голубая туника почти до колена с коротким рукавом и легкие узкие синие брюки до середины икры. Ноги оставалась босыми. В комнате было не жарко, не холодно.

- Съешь это, - Стрейд протянул ей пару пилюль и цилиндрическую емкость с водой.

- Это лекарство или обед? - поинтересовалась Кристина.

- Скорее ужин.

Кристина выполнила просьбу.

- Зачем мы летим на другую планету?

- Так надо.

- На эту я больше не вернусь? Не увижу свою сестру?

- Я не могу знать, как сложатся обстоятельства.

Стрейд присел на край кровати. На нем была темно-синяя водолазка и свободные темно-серые брюки - вполне земная одежда, только материал без плетения нитей.

- Я совсем растерялась. Такое чувство, что моя жизнь перестала мне принадлежать. Что мне делать? - на глазах Кристины выступили непрошенные слезы отчаяния.

- Просто доверься мне.

- Я привыкла полагаться только на себя. А сейчас я даже не понимаю, что происходит.

- Твоя жизнь изменилась, ты в смятении и это естественно. Скоро приспособишься. А сейчас просто не думай об этом.

- А что мне еще делать, если не думать? Спать и смотреть в окно? Все мои вещи остались там, - она кивнула в сторону окна, - Даже расчески нет!

Он взял пульт, нажал кнопку, на этот из стены выдвинулись вертикальные прямоугольники и разъехались в стороны, открывая взору полки с различными предметами и приспособлениями.

- Вот тебе на первое время. Будет, чем занять себя, изучая, как все это работает.

Он нажал еще одну кнопку. В стене открылась ниша.

- Туалет, душ, - пояснил он, - можешь пользоваться водой, а можешь - антисептическим газом.

"Интересно, если нажать все кнопки на пульте, наверное, комната преобразится в номер-люкс" - подумала Кристина.

Вскоре Стрейд снова оставил ее одну. Кристина осторожно встала и приняла душ, сразу почувствовав себя намного лучше. Потом она принялась за изучение простых и хитроумных вещиц из шкафа. Те, которые оказались не подвластны ее смекалке, она откладывала в сторону. Она очень увлеклась и не знала, сколько пролетело времени. Но когда зевота совсем одолела, она вернулась на кровать, легла на бок и, подогнув колени, уснула.

Без часов было не понятно: проспала она час или десять. Однако спать больше не хотелось. Умывшись и убрав волосы в косу, она отправилась на экскурсию по кораблю. Дверь открылась точно так же - от нажатия ладони. Перед ней оказался небольшой коридор, уходящий вправо и влево. А прямо перед ней была дверь в другое помещение. Сначала она направилась вправо. Коридор заканчивался поворотом на девяносто градусов, куда углублялся совсем немного, там была еще одна дверь. Такая же картина предстала ей и при заходе в левую часть. Вернувшись к началу своего путешествия, Кристина решила открыть дверь. Она угадала. В комнате находился Стрейд. Само помещение было небольшим, треугольной формы. Один угол прямо напротив стены, в которой расположена дверь - единственной непрозрачной стены, потому как другие две, исключая потолок, были словно из стекла.

На мгновение у Кристины перехватило дыхание. Они неслись с огромной скоростью мимо сотен сияющих небесных тел. Она даже прислонилась спиной к стене, машинально ища опору. Стрейд сидел впереди перед панелью управления со встроенным большим монитором.

- Тебе страшно? - спросил он, не поворачивая головы.

- Да уж. Не каждый день приходится летать на космических кораблях, да еще и с такой скоростью. А если что-то врежется в стекло?

Стрейд повернулся и с улыбкой посмотрел на нее.

- Во-первых: это не стекло, а материал, который в сотни раз прочнее ваших металлов, а во-вторых: у корабля есть защитная и навигационная системы, которые рассчитывают траекторию любого объекта, попадающего на заданный маршрут. Теперь тебе спокойнее?

- Теперь да, - Кристина оттолкнулась от стены и сделала несколько неуверенных шагов вперед, - Но как же тогда корабли, которые потерпели крушение на Земле? Значит, какие-то системы не сработали? Конечно, от нас слишком многое скрывали наши власти, но есть случаи, про которые все знают. И тела пилотов там находили и исследовали. Только они совсем на вас не похожи. Невысокие, серокожие, с огромными глазами.

Уголки губ Стрейда снова поползли вверх.

- Это роботы. Биороботы. Наши исследователи и разведчики. К сожалению, в случае сбоя систем они не могут сами среагировать и быстро исправить ситуацию - в них заложены совсем другие программы.

- С ума сойти! А сами вы, значит, к нам не летали, только разведчиков этих посылали?

- Почему же? Некоторые любопытные смельчаки летали. Но ваши власти были слишком агрессивно настроены к внеземному разуму. И в массы несли эту агрессию и страх с помощью фильмов и литературы. Ты прости, но представь, к примеру, ваших перепуганных бегемотов. Они атакуют, не задумываясь, только потому, что ими руководит паника. И человек не может им доходчиво объяснить, что бояться нечего, потому что они подчиняются инстинктам. К тому же уровень развития разума разный.

Кристина поморщилась:

- Это неприятное сравнение, но я согласна с тобой. Но почему вы никак не влияли на ситуацию, если даже в сны проникать могли?

- Любое вмешательство в естественный ход развития вашей цивилизации запрещено. Но случаи были и немало. Пришлось даже переселить целую народность, чтобы избежать последствий.

- Это ты о Майя?

- Да.

- Значит и вами кто-то управляет?

- Да. Те, кто выше нас по разуму.

Кристине было сложно представить еще более развитую цивилизацию. А, может, он имеет ввиду Бога? Решив, что пока достаточно информации для переваривания, она подошла к окну.

- Сейчас тебе нужно будет отвернуться или выйти за дверь на несколько минут. Мы будет проходить сквозь один из порталов - зрелище не для неподготовленных.

- Порталов?

- Да, пространственно-временных порталов. А как иначе преодолевать такие расстояния? Пойдем, у меня есть для тебя кое-что.

Он поднялся и направился к двери. Кристина последовала за ним. Он открыл дверь в левом крыле коридора. Это было небольшое треугольное помещение с узкой койкой, двумя окнами, столом в углу и стулом рядом. Он подошел к столу, взял что-то и протянул Кристине. Это оказались ее кеды и флейта! Девушка удивилась и обрадовалась:

- Спасибо!

Она прижала к себе вещи, как будто они могут исчезнуть. Теперь у нее было хоть что-то свое, к тому же память о родной планете и прежней жизни.

- Это твоя комната? - спросила она.

- Сейчас да.

- Долго нам еще лететь?

- Несколько дней.

Дальше Кристина спрашивать не стала, хотя на языке вертелся вопрос: "Что меня там ждет?" Лучше пока не знать, чтобы меньше об этом думать. Она решила жить настоящим моментом и привыкать ко всему постепенно.

Через пару дней, когда Стрейд в очередной раз принес ей на обед пилюли, она решила задать еще один мучивший ее вопрос:

- Стрейд, зачем ты меня спас?

Он посмотрел на нее долгим взглядом. Не выдержав, она отвела глаза.

- Ты сожалеешь об этом?

- Пока нет.

- Пока?

- Я надеюсь, что не произойдет ничего такого, что мне придется сожалеть.

- Не бойся. У меня нет никаких ужасных намерений по отношению к тебе.

Кристина виновато улыбнулась. Ей стало немного стыдно из-за своих сомнений. И только после его ухода, она поняла, что не получила ответ на свой первоначальный вопрос.

Теперь, когда Стрейд был без шлема, ей стало намного проще общаться с ним. Она даже забывала иногда, что перед ней инопланетянин, и просто представляла его очень умным, продвинутым и привлекательным иностранцем. Но пересекались они не много: либо он ненадолго заходил проведать ее, либо она - получить порцию адреналина в рубке управления и попутно задать несколько вопросов. Когда становилось совсем грустно, Кристина играла на флейте в своей комнате. Она вспоминала мелодии, которые знала, и придумывала свои. Жалко, что нельзя было одновременно играть и петь, хотелось как-то выплеснуть эмоции. Но она пела про себя.

По ее подсчетам прошла неделя, когда Стрейд зашел и объявил, что они прилетели на место. Кристина пошла за ним в рубку, где со страхом и восторгом наблюдала, как они входят в атмосферу чужой планеты. Планета была меньше земли и издали казалась зеленой. При приближении стало видно, что она полностью утопает в зеленой растительности.

- Тут кто-нибудь живет? - спросила она.

- Несомненно.

- То есть, я имела в виду, есть ли здесь разумная жизнь?

- Я пока этого не знаю. Все, что есть в справочнике, это что планета очень молодая, атмосфера подходящая. Ее посещают жители других галактик. Но на колонизацию разрешение пока никто не получал.

- Ты здесь бывал?

- Нет.

- И зачем нам сюда? - не унималась Кристина.

Он посмотрел ей в глаза, затем признался:

- Я скрываюсь от закона.

"Уж не заложница ли я?" - промелькнуло в голове у девушки, - "Нет, вряд ли. Кому я нужна?".

На мониторе показался рельеф местности, над которой завис их челнок. Стрейд водил пальцами по экрану, выбирая площадку, пригодную для посадки. Через несколько минут корабль бесшумно опустился в чаще леса.

Они вышли в коридор, и Стрейд указал на стены с его торцов:

- Выходы здесь и здесь. Как открываются, ты знаешь. Во время полета они заблокированы, теперь - открыты. Реагировать будут только на мою или твою ладонь. Сейчас я выйду один и обследую местность на формы жизни. Пока жди здесь.

Кристина только кивала, стараясь ничего не упустить. Он открыл дверь и спрыгнул на землю. В корабль тут же проник запах знойной зелени. Кристина подошла к выходу и стала наблюдать за действиями Стрейда. Он опустился на одно колено, достал планшет, положил его на землю, затем вынул из кармана брюк небольшой шар и поднес его к центру планшета. На удивление, шар завис в воздухе, не касаясь поверхности, а через мгновение рассыпался на тысячи частиц, которые унеслись во всех направлениях, чтобы через минуту вернуться вновь и соединиться в прежнюю форму. Потом из шара на планшет опустился луч, и по экрану понеслись надписи с изображениями.

Закончив, Стрейд сел на край выхода и стал изучать поступившую информацию.

- В радиусе двухсот метров крупных форм жизни нет. Но есть ядовитые животные, насекомые и растения. Есть так же плотоядные деревья, - он показал Кристине изображение, - Держись от них подальше.

- Я теперь боюсь даже из корабля выйти.

- Давай руку.

Он встал, ступил на землю и протянул ей ладонь. Кристина немного поколебалась, но протянула свою. Его рука оказалась теплой, а прикосновение кожи к коже волнующе приятным. Она шагнула на поверхность планеты. Под ногами было мягко из-за слоя травы и прелых листьев. Они сделали несколько шагов, и Кристина оглянулась. Оказалось, что их корабль имел треугольную форму и был довольно большим. Но высота его была не более трех метров. Стрейду удалось посадить его на незанятом деревьями клочке земли, в который он только-только вписался.

Несмотря на тень от деревьев, было жарко, как в парилке. Кристина вытерла выступивший на лбу пот тыльной стороной ладони и посмотрела на солнце в промежуток в кроне деревьев. Но оказалось, что солнца два!

- Два солнца, - пробормотала Кристина.

- Да. Ничего удивительного. Планета вращается вокруг одной из этих звезд, вторая просто на удалении.

- Но жарят, похоже, обе, - проворчала девушка.

Стрейд усмехнулся, а потом внимательно на нее посмотрел:

- Тебе лучше не находиться долго на такой температуре. Скоро одно светило скроется, и будет намного прохладнее, - посоветовал он.

Кристина не стала затягивать и поспешила вернуться в корабль, где сразу направилась в свою комнату и окатила лицо холодной водой.

Перспектива провести не известно, сколько времени в этом пекле начинала удручать. Тем более, если проводить его бесцельно.

Через пару часов температура снаружи опустилась до комфортной для землян - примерно до плюс двадцати - двадцати пяти градусов Цельсия. Но Кристина все равно осталась на корабле. Она спросила Стрейда, не найдется ли чего-нибудь почитать на понятном ей языке. Через пару минут он принес ей маленький квадратик и объяснил, как им пользоваться: после включения над пластиной появлялся непрозрачный серо-белый виртуальный экран, на нем был список земных книг, причем все на русском языке. Экран управлялся прикосновениями. Очень необычно было водить пальцем по воздуху, хоть и по картинке на нем.

Оставшись одна, Кристина стала выбирать чтиво. Сейчас, как нельзя кстати, подошла бы "Война и мир" Толстого. Тем более что она этот роман полностью не читала. Однако, увидев среди книг Библию, она обрадовалась больше.

Прошло несколько утомительно долгих дней. Сутки на этой планете были короче земных. Они состояли из долгого дня и короткой ночи. Кристина почти не выходила из своего вполне уютного убежища, в отличие от Стрейда, который постоянно удалялся что-то изучать. Но однообразие начинало давить на психику, вызывая депрессивные эмоции. Однажды, во время очередного завтрака пилюлями, она спросила Стрейда:

- Неужели вы питаетесь только этими таблетками?

- Нет, не всегда, кто-то предпочитает насладиться вкусом пищи, - спокойно ответил он, глядя на то, как она вертит пилюлю пальцами.

- Я так по этому соскучилась! По нормальной еде. И по кофе, какао, чаю в конце концов! А хлеб - кусочек хлеба сейчас бы, наверное, показался мне божественно вкусным деликатесом!

- Я могу найти какие-нибудь съедобные плоды и растения. Но это, в любом случае, будет экзотикой для тебя.

- Ну и пусть! Зато я смогу почувствовать вкус и насладиться процессом.

Стрейд покачал головой.

- А я давно отвык от этого отнимающего уйму времени занятия, - признался он.

- Но это же своего рода удовольствие! Или у вас и наслаждение не приняло испытывать?

Она задала вопрос, и в голове сразу замелькали картинки удовольствий, в том числе и не самые приличные.

- Почему же? Мы тоже любим испытывать наслаждение. Без него жизнь может показаться выживанием.

Он пристально смотрел на нее, сидя на кровати совсем рядом, такой мужественный и притягательный. Щеки Кристины начал заливать румянец. И о чем она опять думает?! Нельзя забывать, что он - инопланетянин.

Не выдержав его взгляда, она вскочила и, на ходу бросив в рот пилюлю, остановилась у окна.

- Я давно хочу спросить: в тот день, который мне не хочется вспоминать. Когда меня сбросили с пирамиды... Там была еще одна девушка не из индейцев. Ты не знаешь, удалось ли ей выжить? - сменила она тему. В ожидании ответа она так плотно сжала сосудик с водой, что побелели костяшки пальцев.

- Думаю, она жива.

Кристина выдохнула.

- А почему ты ее тоже не спас?

- Как вы - земляне все-таки интересно мыслите. У вас в голове возникают десятки вариантов ответов на вопрос, среди которых очевидный просто теряется. Или вы так прячетесь от истины? Ведь вы ее чувствуете, но подсознательно закрываетесь, - Стрейд как-то печально улыбнулся и вышел, оставив Кристину в раздумьях.

Ближе к обеду Стрейд обнаружил Кристину сидящей на пороге корабля и плачущей. Увидев его, она вытерла слезы тыльной стороной ладони.

- В том квадратике, что ты мне дал с книгами, я нашла еще и фильмы. Но я не могу их смотреть - они напоминают мне Землю, обо всем потерянном, о том, что людей тех больше нет, - слезы снова потекли.

Стрейд присел на корточки возле нее.

- Их тел нет, но души живы, они обретут новые тела в других мирах, - успокаивающим тоном сказал он.

- Правда?

- Я никогда не лгу.

- Если в это верить, то уже легче.

- Ты пойми, мера была вынужденная. В противном случае, вы погубили бы и планету со всем ее содержимым и самих себя. Мы наблюдали и до последнего надеялись, что человечество одумается, но этого не случилось. Мы спасли вашу Землю, спасли вас. Слишком хорош ваш мир, чтобы можно было позволить ему погибнуть.

- Я понимаю, что мы сами виноваты, но не так-то просто со всем этим смириться. Когда-нибудь я, наверное, привыкну. А ваш мир, ваша планета, похожа на Землю?

- Похожа. Но она больше в несколько раз. Там очень красиво. Я давно не был дома и немного скучаю.

- А у меня теперь нет дома, - Кристина грустно посмотрела на небо.

- Скоро все решится... А пока вот, держи, - он протянул ее какие-то плоды. Один был продолговатый синего цвета, другой - круглый, бледно-желтый.

- Что это?

- Вот этот, - показал он на синий, - по составу схож с вашей капустой, а этот, - ткнул пальцем в желтый, - почти как кабачок.

- Значит на обед у нас овощное рагу? - улыбнулась Кристина, хотя в глазах все еще была печаль.

- Как пожелаешь.

- А в чем мне готовить? И чем я смогу развести огонь?

- Огонь? Зачем?

- Ну как зачем? Для термической обработки. Или это едят сырым?

- Нет. Термическая обработка лучше. Но есть более удобный способ.

Он ловко поднялся на ноги и кивком головы показал ей следовать внутрь. Она встала, пропустила его вперед и пошла следом, упершись взглядом в его широкие плечи. Они вошли в его комнату. Он прикоснулся ладонью к стене, поверхность которой четырьмя треугольниками разъехалась в разные стороны, образуя квадратное углубление.

- Положи сюда плоды.

Кристина повиновалась.

Он нажал на треугольную кнопку, и на стене появилась картинка.

- Выбираем программу. Тушение?

Девушка кивнула, с интересом наблюдая за процедурой. Он прикоснулся пальцем к одному из символов на экране, и тут же сверху и с боков овощи обдало чем-то вроде пара.

- Очистка, - пояснил он.

Потом голубые лазерные лучи опутали сеткой плоды, порезав их на кусочки. Воздух вокруг будущего блюда стал густым и колеблющимся, как возле чего-то очень горячего. Десять секунд, и Стрейд объявил:

- Готово. Остудить?

- Нет, спасибо, хочу тепленького, - сказала Кристина, не отрывая завороженного взгляда от аппетитных кусочков.

Стрейд нажал что-то еще, и снизу прямо под овощи выдвинулась черная блестящая треугольная тарелка. Он взял ее и протянул Кристине.

- Мне одной не съесть столько! Попробуй и ты.

- Хорошо. Спешить некуда, присоединюсь.

Она села за столик, Стрейд поставил рядом две такие же тарелки, размером поменьше, с ложками, которые вполне походили на земные, только были более заостренными к краю.

Вкус блюда, и правда, напоминал капусту с кабачком, но будто бы приправленных сельдереем.

- А соли случайно нет? - поинтересовалась Кристина.

- Мы не едим соль.

- Жаль, с ней было бы еще вкуснее.

- Это просто дело привычки.

Кристина съела свою порцию очень быстро и пожалела, что положила так мало. Но добавки взять было уже неоткуда - Стрейд доел остальное.

- Завтра принесу еще, если хочешь, - сказал он, видимо, поняв все по ее глазам.

- Хочу!

На миг она остановила взгляд на треугольнике на его лбу, который переливался оттенками голубого и выглядел как волшебный драгоценный камень. До этого она старалась не задерживать внимание на его лице. Его взгляд был слишком завораживающим. И вообще, пора было признаться себе, что выглядел он, как идеал мужчины, который давно жил в ее сознании. Она боялась влюбиться в этого инопланетянина. Стресс, желание быть защищенной, чувственность и такой мужчина рядом: ей начинало казаться, что сил для борьбы с собой катастрофически не хватает. Когда он находился рядом, она чувствовала это всеми клеточками тела. Она заметила, что он тоже не отрывает от нее взгляда и, сглотнув, заговорила:

- А для чего эта штука на твоем лбу?

- Это кацар. Защита.

- От чего?

- Чтобы никто не мог прочесть мои мысли.

Кристина на миг замолчала. Потом осторожно спросила, боясь ответа:

- Ты тоже можешь читать чужие мысли?

- Да. На нашей планете телепатия - один из основных видов общения. Кацары защищают от непрошенных гостей в сознание, но самые близкие могут обмениваться мыслями и сквозь них, конечно если будет позволено.

- А мои мысли видишь?

- Да, - этот ответ прозвучал для Кристины, словно удар грома.

Она почувствовала, что краснеет. Весь остаток дня и с утро следующего она старалась не попадаться ему на глаза из-за чувства неловкости. В обед он принес уже готовое блюдо из знакомых овощей, только приготовленных как-то по-другому: порезанных соломкой и на вид хрустящих. Поставил его на полку рядом с кроватью, где она сидела и читала книгу.

- Не бойся выходить на воздух. Рядом нет ничего опасного. А это для твоего спокойствия, - он опустился рядом с ней на колени и открыл ладонь, на которой лежал овальный плоский белый кристалл. Он взял его пальцами и поднес к ее лбу. Она почувствовала слабое жжение в месте, где предмет коснулся кожи.

- Все, больше никто твои мысли не прочитает.

- Честно? - она неуверенно посмотрела на него.

- Я уже говорил тебе, что никогда не лгу.

Она встала, обошла Стрейда и направилась в ванную комнату, где было единственное зеркало. Кристалл уже не был белым, а переливался всеми оттенками лилового. Она коснулась его пальцами и немного полюбовалась. Когда она вернулась в комнату, Стрейд уже ушел.

Она не спеша насладилась пищей, немного подремала и, решив последовать совету Стрейда, вышла из корабля. На небе сияло только одно светило. Воздух был знойным, как в тропиках, зелень пышной. Сделала несколько шагов. Ее кеды мягко ступали на примятую траву. Она посмотрела на небо - ни облачка, только бесконечная голубизна. Где-то высоко в ветвях завопила птица или какое-то существо, заставив Кристину вздрогнуть и остановиться. Пару минут она стояла и прислушивалась, потом осторожно пошла дальше, готовая в любую минуту сорваться с места и бежать в укрытие. Откуда-то дивно пахло. Она пошла на запах. Углубившись немного в лес, она увидела прекрасные нежно-желтые цветы, которыми был увит ствол дерева. Запах был настолько восхитителен, что она не удержалась и сорвала несколько соцветий, чтобы поставить их у себя в комнате. Потом, опомнившись, что вокруг может таиться много опасностей, поспешила вернуться ближе к кораблю.

Нужно было найти, во что поставить цветы. Стрейд откуда-то приносил ей сосуды с напитками, но она так и не догадалась оставить хоть один у себя. Решив, что раз нечто вроде кухни находится у него в комнате, то и посуда должна быть там, она направилась вдаль по коридору. Кристина думала, что Стрейд снова куда-то ушел, поэтому увидеть его спящим было неожиданностью. Он лежал на животе, занимая практически всю небольшую кровать, голова покоилась на руке.

На счастье девушки, на столе она увидела то, за чем пришла. Неслышно подойдя к столику, она взяла предмет, а взамен оставила несколько цветов, и, улыбнувшись, так же тихо покинула комнату. Поставив букет у себя в комнате на столе, она взяла один цветок и прикрепила себе в волосы над ухом, потом прихватила еще один и снова вышла на воздух. Настроение заметно улучшилось. Откуда-то вдруг взялось столько энергии, что хотелось петь и плясать. Она обошла вокруг корабля, то и дело, поднося к носу цветок и вдыхая аромат. Почему-то хотелось смеяться. И Кристина смеялась, сама не понимая, на что. Тут в дверном проеме показался Стрейд. Вид у него был взъерошенный, а взгляд каким-то затуманенным.

- Землянка! Что ты наделала?! Ты знаешь, что это за цветы? - он небрежно махнул тремя цветками, которые держал в руках, - Они дурманят! Опьяняют!

Он неуверенной походкой сошел на землю, вынул цветок из ее волос, вырвал второй из руки и зашвырнул подальше.

- Нет! Верни мне их! Они так пахнут! - не очень послушным языком произнесла Кристина и, шагнув за букетом, поняла, что ее мотает.

Стрейд схватил ее за руку.

- Не трогай их.

- Ну и ладно! У меня в комнате целый букет!

Стрейд выругался и пошел обратно в корабль.

- Чертов инопланетянин! - крикнула она ему в след, держась рукой за бок корабля, чтобы не упасть, - Я еще потом нарву!

- Потом ты придешь в себя и поймешь, что была одурманена, - послышался его голос из недр коридора.

Она отошла в сторону, чтобы пропустить его. Стрейд спрыгнул, пошатнулся и, сделав несколько шагов, запустил ее букет в кусты.

- Я даже не знаю, чем теперь быстро снять дурман, - сказал он.

Кристина села на землю рядом с кораблем.

- А мне хорошо! Знаешь, я всего пару раз в жизни напивалась. И ничего не помнила потом. Хорошо хоть ничего ужасного не творила. Зато на следующий день так мерзко себя чувствовала. Поэтому я и не любитель выпить.

- Это очень хорошо, потому что иначе мы бы тебя не забрали. Злоупотребление алкоголем губит личность, разум и тело, - он неловко опустился рядом с ней.

- Расскажи о себе, Стрейд.

- Что ты хочешь узнать?

- Ну, хоть что-нибудь. Это не честно - ты знаешь все обо мне, а я о тебе совсем ничего.

- Ты все равно многого не поймешь, потому что не знакома с моим миром. Расскажу основное: мое полное имя - Стрейд Дака Энгержейд. Родился и вырос на планете Иллидар. Есть родители, старшая сестра и младший брат. Уровень образования и интеллекта позволил мне поступить на службу в Управление. Сразу направили в подразделение по контролю вашей планеты. Этим я и занимался вот уже почти двенадцать иллидарских лет. В пересчете на земные годы, это, конечно, больше.

- Что это еще за Управление? - Кристина вытянула ноги вперед и прислонилась затылком к корпусу корабля.

- Это межгалактическое объединение, которое под контролем Наивысших Сил осуществляет мониторинг и защиту планет, пригодных для жизни.

- Да, наверное, мне не стоит в таком состоянии задавать серьезные вопросы, а то потом придется переспрашивать, - Кристина помассировала пальцами виски.

- Можешь задавать несерьезные.

- Ммм... Сейчас... У тебя есть дети, жена? Ты сказал про своих родителей, значит, вы тоже создаете семьи?

- Да, создаем. Но у меня пока нет ни жены, ни детей.

- Из-за службы?

- Одна из причин - служба. Но, вообще, мы гораздо серьезнее подходим к вопросу создания семьи. Есть один очень важный фактор - шонделу - притяжение. Если этого нет, союз создавать нет смысла, он не будет долгим, потому что пара несовместима.

Кристина покосилась на Стрейда, подумав о том, что ни к кому из земных мужчин она не испытывала тех странных чувств, что вызывал в ней он. Хорошо, что сейчас он не видит ее мысли.

- А если влюбишься в того, к кому не испытываешь притяжения? - спросила она.

- Такого не бывает. Значит это всего лишь расчет или какое-то другое чувство, принятое за любовь.

- Сложно все у вас.

- Наоборот, просто. Гораздо проще, чем у вас.

Вдруг Стрейд коснулся ее обнаженной руки, и медленно провел ладонью от локтя до плеча.

- Что ты чувствуешь? - спросил он тихо.

Она повернула голову и удивленно посмотрела в его глаза - в эти манящие ультрамариновые глубины.

- Что? - она не могла сосредоточиться на вопросе, потому что его прикосновение вызвало такой отклик в ее теле, что она пребывала в смятении.

Он повторил действие.

Не нужно было уметь читать мысли, чтобы понять все по ее взгляду, как, впрочем, и ей по его. Ее губы раскрылись, но не могли вымолвить и звука. Глаза Стрейда потемнели, и Кристина, словно в замедленной съемке наблюдала, как его ладонь коснулась ее щеки, а лицо приблизилось. Она уже чувствовала, что сейчас испытает нечто невероятное. И это свершилось. Их губы соприкоснулись, и Кристина едва не задохнулась от нахлынувших эмоций. В голове взрывались миллионы фейерверков, по телу разлилась горячая волна, казалось, что это пик счастья. Когда поцелуй закончился, Стрейд прошептал ей в губы:

- Вот это и есть - шонделу.


Сейчас читают про: