double arrow

Глава I НОЧЬ У КОСТРА


Наталия Кузнецова

ДЕЛО О ЛЕСНОЙ ЦАРИЦЕ

OCR и вычитка: alikos. Август 2010г.

Аннотация

Юный сыщик и кладоискатель Ромка с завидным постоянством попадает в опасные переделки. Вот и на этот раз он отправился в лес на поиски клада, а вместо этого наткнулся на раненого лесника. В том же лесу Лешка, сестра Ромки, с друзьями Артемом и Катькой нашли... раненую волчицу. Вся милиция всполошилась — на подступах к Медовке выставлены патрули. Что за преступник орудует в поселке? Кому помешали местный лесник и серая волчица? Такие события не могли пройти мимо внимания опытных детективов. Им удалось составить описание подозреваемого. Общее собрание детективного клуба постановило начать расследование. Итак, внимание! Разыскивается преступник! Особая примета — большие круглые часы с синим ободком...

Глава I НОЧЬ У КОСТРА

В прозрачную воду Чистого озера окунулся ослепительно-яркий месяц, распугал рыбу, и оттого она плескалась у самого берега, прячась в тени чуть слышно, таинственно шелестящих деревьев. Ускользая от веселого буйного огня, высоко в небо взлетали золотые искры, а к пленительному аромату леса подмешивался терпкий дымок костра.

— Супер! Хорошо, как никогда, прямо как в сказке. Ну правда, здесь классно, а? — вдохнув полной грудью волшебный хвойный воздух, с восторгом воскликнула Катька. — Нет, вы только посмотрите, какая красота!

Лешка, не отводя завороженных глаз от огромного золотисто-красного пламени, молча кивнула, а ее брат Ромка вынул из костра пылающую хворостинку, вытянув губы трубочкой, подул на нее, как на бенгальский огонь, и торжествующе хмыкнул:

— Ты, Катька, уж который раз об этом трындишь. Лучше скажи спасибо мне. Если бы не я, этого похода вообще не было бы. А мне вас еще и упрашивать пришлось сюда ехать.

— Но я и представить себе не могла, как прикольно ночью у озера. Ну правда — супер? — Катька завертела головой, призывая всех, кто сидел вместе с ней у костра, поддержать ее восторги.

— Согласна. Я давно не испытывала ничего подобного, — охотно откликнулась Маргарита Павловна.

— Супер, супер, — сверкнул белозубой улыбкой Жан-Жак и подмигнул Катьке.

Вообще-то, Ромка, Лешка, Катька и Артем собирались на это красивое озеро вчетвером, а взрослые присоединились к ним совершенно случайно. Впрочем, ребята этому были только рады. Они любили бывать в компании с Маргаритой Павловной и ее мужем-французом — с этими людьми у них была давняя и самая настоящая дружба. А еще в тот вечер у костра сидели толстый, сиплый и очень добрый старик — отставной майор милиции Петр Иванович Сапожков — и его внук Алексей, тоже милиционер, но пока еще в чине лейтенанта. И дед, и внук тоже были очень хорошими друзьями ребят. К тому же Алексей был напичкан всякими историями из милицейских будней и охотно ими делился, разумеется, теми из них, которые больше не представляли служебной тайны.




Вот и сегодня внук Петра Ивановича не обманул ничьих ожиданий: рассказал много интересного и ответил на кучу разных вопросов. А потом в общем разговоре, как это часто бывает, наступила долгая пауза. Все молча смотрели на рвущийся вверх огонь, и каждый думал о чем-то своем. Пока тишину не нарушила Катька своими дикими восторгами.

Все снова заговорили, засмеялись, стали наливать себе чай, а Ромка, бросив в костер обгоревшую хворостинку, обратил к Катьке раскрасневшееся лицо и таинственным голосом прошептал:

— Обещаешь?

Катька отпрянула от него и, высокомерно сморщив свой короткий, аккуратный носик, спросила:

— А что обещать-то?

— Нет, ты сначала скажи, обещаешь?

— Нет, это ты сперва скажи, что я должна тебе обещать?

— Нетушки. Пообещай сначала ты.

— Ну, не знаю, — нерешительно протянула девчонка.

Тогда Ромка насупился, сделал вид, что жутко обиделся, и примолк. В Катьке же проснулось жгучее любопытство, и она, заинтригованная, забыв о том, что с Ромкой надо держать ухо востро, потеряла всякую бдительность и торопливо закивала:

— Ну ладно, ладно, обещаю, говори, что хотел.

По правде сказать, Катька надеялась, что Ромка спросит: «Обещаешь молчать?» — а потом доверит ей какой-нибудь невообразимо важный секрет. Он же ткнул в нее пальцем и хитренько усмехнулся.



— Учти, что ты пообещала встать завтра утром по первому моему требованию и пойти со мной в лес, сама знаешь зачем.

— А ну тебя, — надулась Катька, больно пихнув Ромку локтем в бок. А он, довольный быстро достигнутым успехом, отодвинулся подальше от костра и движением подбородка указал на Алексея.

— Слушай!

Лейтенант милиции по просьбе деда приступил к очередному рассказу о том, как его отдел целый месяц охотился за опасным убийцей и как им удалось-таки изловить бандита. Когда же Алексей замолчал, Петр Иванович крякнул и с сожалением произнес:

— Да, если бы все преступления раскрывались так же успешно, «висяков» бы не оставалось.

— Работать надо лучше, улики грамотно собирать. Преступник всегда следы оставляет, главное — уметь их найти, — наставительно произнес Ромка.

Алексей вытянул руку, потрепал его по плечу и добродушно сказал:

— Конечно, куда нам до тебя. Ты у нас знаменитый сыщик, от твоего внимания ничего не ускользнет.

— Вот именно, — с серьезным видом кивнул Ромка.

Алексей поднялся от костра, и его ироничная улыбка утонула в ночи.

— Мне завтра утром надо быть в Москве, хочу немного поспать.

Вслед за внуком отправились по палаткам Петр Иванович и Жан-Жак. Два закадычных друга тоже решили прикорнуть пару часиков перед утренней рыбалкой. Посидев еще немного с ребятами, ушла спать и Маргарита Павловна.

Ромка съел печеную картошку, отряхнул от золы руки, поднялся и командирским тоном распорядился:

— Катька, иди и ты ложись, а то не выспишься, а тебе, между прочим, тоже рано вставать.

Катька показала Ромке язык и назло ему не сдвинулась с места. Однако скоро она почувствовала себя третьей лишней и тоже удалилась. Слышно было, как пыхтит и возится в палатке Ромка и как жикнула «молнией» своего походного «кокона» Катька.

Лешка с Артемом остались одни. Они сидели молча, держась за руки, и по-прежнему не сводили с огня глаз.

А костер стал понемногу затухать. Лешка нашла рядом с собой сухую сосновую веточку, кинула ее в золу, иголки на ней вспыхнули, и ветка мигом сгорела.

Скоро кончился весь припасенный хворост, палатки скрылись в темноте сосен, месяц куда-то делся, отчего звезды стали ярче и ближе, а от лиственных деревьев повеяло прохладой. Лешка поежилась, и Артем вскочил.

— Я вон там видел сухое дерево. Сейчас принесу.

— Пойдем вместе.

Держась за руки, они зашли за густые кусты, но никакого сушняка там почему-то не оказалось.

— Где-то тут она была, эта коряга, я хорошо помню, — озираясь кругом, сказал Артем и пошел по тропинке в глубь леса. Лешка отбежала вправо, заглянула за высокий куст и метрах в трех от себя вдруг заметила чуть мерцающий зеленоватый огонек.

— Ой, что это? — вскрикнула она.

— Не знаю, пойдем посмотрим, — шепотом ответил мальчик.

Стараясь ступать как можно тише и не трещать ветками, Лешка с Артемом прокрались на маленькую полянку. Артем всмотрелся в таинственный предмет и рассмеялся.

— Это же гнилой пень светится!

— Правда? Чудо какое! Я раньше никогда такого не видела. — Лешка присела на корточки над трухлявым пнем, мимо которого не раз пробегала днем, не подозревая даже, в какого сияющего красавца преображается он по ночам.

— Наверное, из-за таких вот лесных чудес люди и напридумывали всяких мифов о леших и кикиморах, когда еще не знали о светящихся бактериях, — сказал Артем.

— Наверное, — согласилась Лешка и вдруг совсем близко услышала громкий крик:

— Эй! Эгей!

— Эй! — несмело откликнулась она.

— Э-ге-гей! — голос прозвучал совсем близко.

— Эй! — повторила девочка, ожидая, что сейчас раздвинутся кусты и к ним выйдет заплутавший в ночном лесу человек, но вместо того услышала громкий, издевательский хохот, перешедший в отвратительное улюлюканье.

Лешка непроизвольно ухватилась за руку Артема и оглянулась на холмики палаток. Хорошо, что есть кому прийти им на помощь.

— Кто это? — в ужасе прошептала она.

— Всего-навсего филин, — улыбнулся Артем. — Страшно, да? Я когда его в первый раз услышал, сам жутко перепугался. А папа мой сказал, что лес без филина — все равно что детство без сказок.

Ночная птица вскоре замолкла, из-за тучи вновь вышел яркий месяц, заставив потускнеть не в меру возгордившийся собой гнилой пень, а они наконец увидели сухое дерево и притащили его к костру.

Вскоре огонь разгорелся снова, стало тепло и хорошо, как прежде. Лешка согрелась и прикрыла глаза. И вдруг сквозь треск горящих сучьев до них долетел далекий протяжный вой. Такие звуки Лешка много раз слышала в кино и потому сразу поняла, что за зверь их издает.

— Слышишь? Волк! — прошептала она.

— Странно, — удивился Артем. — Вроде бы в наших краях волки не водятся. Но если это и волк, то он сюда не придет.

Лешка слегка пожала плечами.

— Да я и не боюсь, нас здесь много. И потом, я же читала «Не кричи: «Волки!» Фарли Моуэта и знаю, что просто так они на людей не нападают.

— Но откуда же здесь взялся волк? — Артем встал, отошел от трескучего костра и прислушался, но волчий вой уже прекратился. — Может быть, нам с тобой показалось?

— Возможно, — легко согласилась девочка.

Они сбегали к роднику за водой, наполнили

опустевший чайник, попили чаю, а потом усталость и им дала о себе знать. Но расставаться с костром не хотелось, и тогда они вытащили из палатки спальные мешки, забрались в них и остались наедине с огромными светлыми звездами.

— Хочу представить себе вечность и бесконечность, но не могу, как ни стараюсь. Это так невообразимо, непостижимо, даже голова кружится, — тихо сказала Лешка. — Как подумаю, что наша Земля — маленькая песчинка, затерянная во Вселенной, все остальные наши проблемы кажутся такими ничтожными. Если бы все люди каждый день смотрели на звезды, то наша жизнь была бы намного лучше, тебе так не кажется?

— Я тоже очень часто об этом думаю, — ответил Артем. — А недавно узнал, что весь известный нам вид материи, от атомов до вот этих бесконечных созвездий, составляет лишь ничтожную часть Вселенной, а на две трети она состоит из неизвестной науке черной энергии. А знаешь, с какой скоростью наша Земля мчится по небу? Со второй космической, тридцать километров в секунду, это я еще с пятого класса помню.

— Да? А я уже забыла, — прошептала Лешка. — Теперь понятно, отчего у меня кружится голова.

Она нашла на небе ковш Большой Медведицы, и они стали вспоминать названия других висящих над ними звезд и созвездий и шептались до тех пор, пока далекие светила не стали гаснуть, а глаза их не закрылись сами собой.

Однако не прошло и часа, как из своих палаток выбрались Жан-Жак с Петром Ивановичем. Заядлые рыбаки распалили костер, попили крепкого чаю и, прихватив удочки, отплыли на лодке за камыши, где в эту пору был наилучший клев.

Потом запели птички, все небо окрасилось розовой зарей, и у костра показался Алексей. Он сделал несколько гимнастических упражнений, нырнул в озеро, оделся, сел в лодку и, махнув Лешке и Артему на прощание рукой, тоже отчалил от берега.

Спустя какое-то время на свет вышла Маргарита Павловна.

— Не привыкла я спать на земле, — пожаловалась она и принялась готовить завтрак.

А солнце поднялось еще выше и стало припекать все сильнее. От разгоревшегося костра также сильно несло жаром. Тогда Лешка с Артемом перенесли свои спальники в тенек и уснули снова — сладко и надолго.

А разбудили их подъехавшие к озеру автомобили и громкие голоса. Лешка приподнялась, поморгала глазами и обрадовалась: к ним на озеро пожаловали студенты-баскетболисты и их подруги. Многих из них Лешка отлично знала.

Из бордовой «десятки» выскочил их старый знакомый Олег и подал руку девушке со светлыми, до белизны выгоревшими на солнце длинными волосами. Девушку звали Аллочкой, она была из Медовки, и Ромка считал ее своим, верным и надежным другом.

Вслед за Аллой с Олегом появились другие парочки: Игорь со Светой, Виктор с Леной. Из коричневого «Пассата» выбрался огромный добродушный Вовчик. Не так давно парень пережил сердечную драму — расстался с девушкой, которую любил. Лешка об этом знала и потому была уверена, что Вовчик приехал один. Однако он обежал свой «Пассат» спереди и подал руку тоже светловолосой, но очень высокой, под стать ему, девушке.

Не утерпев, Лешка выбралась из спального мешка и подбежала к Алле.

— С приездом!

— Привет, — улыбнулась Аллочка. — И вы тут? А ребята с соревнований вернулись и сразу, как всегда, сюда — праздновать победу.

— А это кто? — Лешка незаметно указала на высокую девушку.

— Алина, новая знакомая Вовчика, тоже баскетболистка, — шепотом ответила Алла. — А брат твой где?

— Все еще дрыхнет, он у нас соня. Сейчас я его разбужу. — Лешка подбежала к большой оранжевой палатке и громко крикнула: — Эй, Ромка, Катька, выходите, увидите, кто приехал!

Но ей никто не ответил. Лешка заглянула в палатку: и Ромкин спальник, и Катькин «кокон» валялись пустыми.

— Они ушли в лес, не стали вас будить, — сказала Маргарита Павловна.

— Ах, ну да, Ромка же собирался искать свой клад и потащил за собой Катьку. Я слышала, они еще вчера об этом договорились, — припомнила Лешка.

— Что еще за клад?

— Да тот самый, который он давно ищет и все никак не найдет. Вы разве о нем не знаете?

— Что-то слышала, но ты мне напомни, — попросила Маргарита Павловна.

В общих чертах дело обстояло так. Давным-давно, в прошлом веке, еще до Великой Отечественной войны, в Медовке появились правительственные дачи, и одну из них, расположенную на самой окраине поселка, занял высокопоставленный чиновник со своей женой. Когда началась война, чиновник ездить на дачу перестал, а жена по соображениям безопасности осталась в Медовке. Но в один из тревожных дней осени сорок первого года, когда немцы стояли на подступах к Москве, Марья Антиповна — так звали эту женщину — сама поехала к мужу, оставив дачу на домработницу. И в ту самую ночь неподалеку от Медовки высадился фашистский десант. Немцы ворвались в окраинный дом и разграбили его. К счастью, домработница успела выскочить из дома и спрятаться во дворе. Тут следует сказать, что Марья Антиповна и ее муж были людьми далеко не бедными, если не сказать большего: у них и золото водилось, и драгоценности, и антиквариат, и картины ценные. Все это добро немцы, опять же по слухам, зарыли в лесу, чтобы откопать его после разгрома советских войск. Но фашистские войска были разбиты, десант уничтожен, а украденные вещи и драгоценности так и остались лежать в земле. Вот их-то теперь и искал Ромка.

Вооруженный самодельным металлоискателем, он метр за метром обследовал весь извилистый берег Чистого озера, но так ничего и не нашел. Однако первая неудача отнюдь не остудила пыл кладоискателя. Поразмыслив, Ромка пришел к выводу, что ценности зарыты не там.

— Озеро-то с прошлого века обмелело, — глубокомысленно заявил он несколько дней тому назад. — И, значит, сокровища находятся в глубине леса.

Отчасти именно по этой причине Ромка и организовал этот поход. С трудом дождавшись утра, он ни свет ни заря поднял Катьку и помчался с ней в лес проверять свою догадку.

Заказать ✍️ написание учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Сейчас читают про:
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7