double arrow

Глава одиннадцатая Темные Ангелы и Волчьи Клинки объединяются


В городе Лета бушевала война Космических Волков с Темными Ангелами. Силы Хаоса использовали десятитысячелетнее недоверие между этими Орденами — основателями Адептус Астартес.

Рагнар и Иеремия находились на неисследованной территории. Смешанный отряд космических десантников выступил против Кадма, чтобы отыскать его и отдать в руки правосудия, чтобы спасти Габриэллу и найти способ закончить этот конфликт, не принеся в жертву честь ни одного из гордых Орденов Космического Десанта.

Торин, Хаэгр, Натаниил и Илайя только что завершили обыск дворца. Нигде не удалось обнаружить новых следов Кадма. Во время поисков в одном из храмов связи они, однако, наткнулись на техножреца Варна. Тот наблюдал за несколькими каналами связи, направляя сервиторов в зоны, которые нуждались в помощи со стороны Адептус Механикус. Техножрец отправился с ними, шагая между Хаэгром и Торином; нижний край его алой мантии волочился по грязному полу. В целом Варн выглядел так же, как в тот раз, когда Волчьи Клинки впервые увидели его, за исключением нескольких свежих масляных пятен на спине. Когда группа подошла к входу в центр управления, тяжелые металлические двери разошлись в стороны и в коридор вышли Рагнар и Иеремия.




— Рагнар, Иеремия, позвольте представить вам техножреца… — начал было Торин.

— Варн, так здорово видеть тебя живым! — воскликнул Рагнар с явным удивлением и облегчением. — Мы у тебя в долгу. Если б ты не открыл тогда проти-вовзрывную дверь, Кадм наверняка преуспел бы в своей предательской попытке уничтожить нас.

— Конечно, ваше положение казалось довольно рискованным. Сожалею, что не смог помочь вам раньше. Мне лишь недавно стало очевидно, что силы губернатора подвергаются опасности.

Голос техножреца был напрочь лишен эмоциональной окраски, и его дыхание, обеспечиваемое механическим устройством, оставалось жутковато ритмичным.

— Подвергаются опасности — слабо сказано. Кадм, несомненно, в услужении Хаосу.

— Хаэгр уничтожит это пятно Хаоса, — пообещал Хаэгр.

— Да, Хаэгр, ты сделаешь это, но первым делом — самое важное, — ответил Рагнар.

— Что же может быть важнее, чем вырвать его предательское сердце? — Слова Хаэгра отражали присущее ему упрощенное восприятие Вселенной.

— Полагаю, что Рагнар говорит о наших только что высадившихся братьях, которые сражаются и умирают на улицах Леты, — изрек Торин.

— Возможно, я смогу помочь, — вставил Варн. — Вскоре после того как Темные Ангелы начали атаку, прибыл патрульный флот Космических Волков под командованием Волчьего Лорда Берека Грохочущего Кулака. — Варн умолк, словно проверяя данные. — Да, это были силы Грохочущего Кулака. После нескольких попыток выяснить, почему Темные Ангелы наложили карантин на Гиады, он был вынужден вступить с ними в схватку. Пойдя на дерзкую стычку между кораблями, он смог высадить свои войска. Тут-то я и обнаружил предательство командующего Кадма. То, как он распределил войска, не согласовывается с принципами обороны города. Он удалил самые опытные части из города, оставив наименее опытных на главной линии атаки. Это, а также несколько сеансов связи между Кадмом и его штурмовиками, которые я смог перехватить, и вынудили меня действовать. Я лишь сожалею, что мои действия оказались не столь быстрыми.



— А ты уже вступил в контакт с приземляющимися силами Космических Волков? — спросил Рагнар.

— Нет, но я полагаю, что их командующий успешно связался с некоторыми из верных наземных частей Гиады, — ответил Варн. — Как только Космические Волки оказались на земле, они установили связь с лояльными группировками планетарных сил обороны. Благодаря этому союзу они смогли организовать внутри города оборонительный периметр, прямо вокруг дворцового комплекса. После того как оборона была выстроена, объединенные силы начали теснить Темных Ангелов, — заключил техножрец.

Рагнар и остальные Волчьи Клинки с облегчением услышали, что маятник битвы качнулся в их сторону.

Рагнар тем не менее понимал, что новости, хорошие для Космических Волков, обеспокоили их вновь обретенных союзников. Выкованный Волчьими Клинками союз с группой зачистки Темных Ангелов не слишком прочен, но его надо сохранить любой ценой, если они собираются положить конец этому конфликту.



— Это безумие должно прекратиться, — заявил Рагнар. — Кадм тянул за нити с самого начала. Здесь все произошло так, как он и задумал.

— Это верно, Рагнар. Все, за исключением одного элемента — нашего союза! Кадм не мог даже представить себе, что Лев и Волк смогут отбросить десять тысяч лет недоверия. Именно этот союз дает нам преимущество, — произнес Иеремия.

Рагнар успокоился, услышав, что Иеремия думает так же, как он. Однако первейший долг Волчьих Клинков — перед Домом Велизария. Информация, предоставленная Варном, поможет им разыскать предателя и освободить леди Габриэллу.

— Варн, а ты можешь установить связь с силами Адептус Астартес здесь, на Гиадах, и сообщить им о предательстве Кадма? — спросил Рагнар.

— Да, думаю, что смогу, — ответил Варн все тем же ровным голосом.

Рагнар надеялся, что Варн сможет использовать свое мастерство техножреца, чтобы наладить каналы связи между Космическими Волками и Темными Ангелами. Это может оказаться полезной возможностью, когда настанет время.

— Первым делом нужно установить местонахождение Кадма! — воскликнул Торин.

Да, но он может оказаться где угодно. На самом деле, я буду удивлен, если он до сих пор здесь, на планете, — заявил Хаэгр.

Он еще здесь. Он хочет убедиться, что его план работает, — заметил Натаниил.

— Откуда такая уверенность? — спросил Рагнар. Темные Ангелы хранили молчание, обмениваясь взглядами между собой, пока в конце концов не заговорил Иеремия:

— Вскоре после нашей первой встречи с вами на территории дворца с нами на связь вышел капеллан-дознаватель Варгас. Он прибыл на борту боевого корабля, находящегося на орбите Гиад. Когда мы запросили дополнительное время, для того чтобы отыскать и захватить наш объект, передачу прервал Кадм, который, как мы знаем теперь, и есть намеченная нами жертва. Капеллан Варгас согласился дать нам время, в котором мы нуждались. Однако затем Кадм спровоцировал капеллана на это полномасштабное нападение. С тех пор мы не можем связаться с нашим кораблем, — закончил Иеремия.

— Кадм зашел очень далеко, чтобы обеспечить развитие событий в точности таким, как он замыслил. Трудно поверить, что он просто исчезнет, — добавил Натаниил.

— Пожалуй, да. Он на это не пойдет, — согласился Торин.

— Итак, он должен быть на Гиадах. Но где же? — спросил Рагнар.

— Ему понадобится место, где он сможет строить планы, не подвергаясь риску быть обнаруженным, и где ему никто не помешает. Это значит, вне дворцового комплекса, — сделал вывод Варн.

— Откуда такая уверенность? — спросил Хаэгр.

— Комплекс насквозь просматривается. — Рагнар вспомнил мониторы центра управления, отображавшие почти каждый коридор и каждую комнату дворца.

— Да, — подтвердил Варн.

— Тогда ему понадобится расположить свою базу в изолированном месте, в стороне от дворцового комплекса, — добавил Иеремия.

— Храм! — почти выкрикнул Хаэгр.

Наступила оглушительная тишина: все Волчьи Клинки пришли к тому же заключению. Хаэгр прав. Храм — вот лучшее место, откуда стоит начать поиски предателя Кадма. Оно изолировано и находится далеко в стороне.

— Храм? — спросил Иеремия.

— По прибытии на Гиады мы обследовали джунгли вокруг города. Там мы наткнулись на древний храм. Он казался покинутым, — пояснил Рагнар.

— Нам лишь нужно найти способ добраться туда, не привлекая внимания наших братьев космодесант-ников, — заметил Торин.

— Думаю, что смогу в этом помочь, — произнес Илайя, проходя мимо остальных.

Иеремия бросил взгляд на Натаниила, который лишь пожал плечами и тоже вошел в командный центр. За ним направились и все оставшиеся десантники.

Когда они вошли в комнату, Илайя вытянул несколько трубок из пластостальной коробки, стоявшей между стеной и одной из стоек с мониторами.

— Я видел их, когда мы побывали здесь раньше. Думаю, они могут кое-что подсказать.

Илайя прочел ярлыки на каждой из трубок по очереди.

— Эта, — сказал он наконец.

Вынул из трубки пергамент и развернул его на столе.

— Это карта города, — пояснил юный Темный Ангел.

Остальные смотрели, как Илайя начал прослеживать путь из джунглей к городским стенам и затем к дворцу.

— Что ты делаешь? — спросил Торин.

— Это путь, которым мы воспользовались, чтобы пробраться в город, — объяснил Иеремия. — Наше проникновение шло идеально легко. На самом деле я еще тогда подумал, что все слишком хорошо.

Иеремия показал на карте ключевые точки их маршрута:

— Мы телепортировались сюда и прошли через джунгли к стене вот сюда.

— Здорово, но там сейчас идет война, — сделал верное замечание Хаэгр. — По всему городу рассеяны войска, которых придется избегать.

— Правильно. Нам нужно передвигаться незамеченными, если это возможно. Любой контакт с любой из сторон будет означать провал нашей миссии, — заметил Иеремия.

Взглянув на карту, Варн указал:

— Темные Ангелы высадились в городе здесь, здесь и здесь. Сначала они беспрепятственно двигались к дворцу. Но Гвардия заметила их и доложила непосредственно губернатору. Он тут же выслал войска навстречу противнику, что замедлило его продвижение.

— Я поражен. Силы обороны выходят лицом к лицу против Астартес, — заметил Торин.

— Не в этом состояла их миссия, — ответил техножрец. — Их было слишком мало, чтобы организовать настоящую оборону. Им было приказано отвлечь атакующих, замедлить их продвижение. Используя мины и подрывные заряды, они смогли обрушить несколько зданий. Это немного задержало Темных Ангелов по пути к дворцу и дало губернатору время связаться с преданными ему войсками и развернуть их.

Техножрец указал на карте расположение сил обороны и космодесантников, согласно последним данным. Слушая его разъяснения, Астартес запоминали все до мельчайших деталей.

— Эта информация уже несколько отстает от жизни. Но ее достаточно, чтобы вы могли пройти через Лету, избежав встреч со сражающимися войсками, — заключил Варн.

— Варн, мы снова у тебя в долгу, — произнес Раг-нар, положив руку на плечо техножреца.

— Как только вы тронетесь в путь, я попытаюсь вступить в контакт с обоими Орденами Адептус Астартес и объяснить им положение вещей. Да защитят нас всех Император и Омниссия! — Поклонившись, Варн покинул командный центр.

— Что ж, тогда приступим, — скомандовал Раг-нар. — Торин, отправляйся к «Химере» и приведи ее на парадную площадку, где мы впервые обнаружили Темных Ангелов.

— Я пойду с Торином, на всякий случай, — сказал Натаниил.

— Хорошая мысль, — согласился Иеремия.

— Остальные пройдут в арсенал, чтобы пополнить запасы оружия.

— Дворцовый арсенал? Нам нужны снаряды для болтеров, а не батареи для лазганов, — сказал Илайя.

— Хаэгр, проведи нас, пожалуйста, в арсенал, где по нашем прибытии были складированы боеприпасы Волчьих Клинков.

— С удовольствием, Рагнар. В эту сторону. К счастью, мы как раз должны пройти мимо кухни. Нельзя же вести боевые действия на пустой желудок!

Рагнар и остальные космодесантники переоснащались и перевооружались, готовясь к предстоящей вылазке. По прибытии на Гиады с корабля сгрузили несколько контейнеров. Волчьи Клинки всегда находились в движении, поддерживая Дом Велизария и защищая его интересы. Поскольку боеприпасы для космодесантников было трудно найти на большинстве планет, Волчьи Клинки привыкли возить с собой все необходимое.

Подготовившись, группа отправилась на встречу с Торином и Натаниилом.

Хаэгр и Илайя влезли в «Химеру» последними. Илайя продвинулся мимо остальных вперед, а Хаэгр уселся рядом с выходным люком. «Химеры» проектировались не для космодесантников, особенно столь гигантских размеров.

— Не понимаю, каких подвигов можно ждать на войне от человека, который питается одними консервами? — проворчал Хаэгр.

— Торин, сидящий на месте водителя, обернулся:

— Что же так взволновало Хаэгра?

— По пути сюда мы остановились у кухни, но ему удалось найти там лишь консервы, — с усмешкой объяснил Илайя, усевшись рядом с Торином.

Подозрение и недоверие нахлынули на Торина. Он невольно представил себе, как они попадают в засаду или как «Химера» въезжает прямо в командный пункт Темных Ангелов… Он тут же постарался припомнить все места сосредоточения войск, которые Варн отметил на карте. Торин надеялся, что память его не подведет.

— Я подумал, что смогу помочь с навигацией по городу. Не хотелось бы, завернув за угол, обнаружить, что мы угодили в командный центр Космических Волков, — сказал Илайя.

— Отлично сказано, друг мой. Мы поможем друг другу остаться честными, — произнес Торин.

— Жаль будет, если наш новый союз распадется из-за того, что я не справлюсь со своей задачей, — ответил Илайя с улыбкой.

Рагнар перебросился с Иеремией быстрыми взглядами. Оба слышали этот обмен любезностями. Есть, есть вероятность, что они добьются успеха. За малыми исключениями, они победили недоверие, существовавшее между их Орденами. Если это удалось, быть может, они смогут погасить и большой конфликт, как только спасут Габриэллу и разберутся с Кадмом.

«Химера» тронулась с места, и на устах Рагнара появилась легкая улыбка облегчения. Хаэгр с отвращением закряхтел.

Отряд стоял у входа в эксплуатационный туннель, через который Темные Ангелы впервые проникли в Лету. Отовсюду доносился шум сражения: раздавались взрывы, гремели выстрелы. Во время поездки на танке несколько раз понадобилось быстро изменить направление: Торин и Илайя прекрасно справились с этим сообща. У Рагнара немного отлегло от сердца: наконец у них что-то стало получаться.

Первым в туннель вошел Илайя, вплотную за ним — Натаниил, а затем и остальные. Хаэгр был последним. Аварийные световые панели освещали однообразные серые роккритовые стены. Бесшумно передвигаясь, Илайя наконец дошел до двери. На ней еще виднелись царапины, оставленные при вскрытии группой зачистки.

Илайя медленно отворил дверь и ступил в поджидающие их джунгли, сканируя окружающее пространство. Он медленно двигался вперед, пытаясь получить ясную картинку на экране ауспекса. Изображение на дисплее перекосилось, замигало, на короткое время восстановилось, снова замерцало и наконец погасло. Прибор по-прежнему был бесполезен.

Натаниил стоял метрах в трех позади Илайи, внимательно оглядываясь по сторонам.

— Ну и как это выглядит, Или? — спросил Натаниил.

— Оставайся на месте, Натаниил. Ауспекс не работает, — ответил Илайя.

Остальные члены группы осторожно вошли в джунгли и развернулись. Здесь не было никакой зоны поражения, и джунгли буйно росли вплоть до самой городской стены. Всевозможная растительность уже перекинулась на стену и начала покрывать ее толстым зелено-коричневым слоем.

Выдвигаясь на позицию, Рагнар обменялся быстрыми взглядами с остальными Космическими Волками.

— Наверное, это жара либо прометий все еще со здают помехи, — заметил озабоченный Илайя. — А может быть, то и то сразу.

Иеремия и Натаниил заметили перемену, произошедшую в их спутниках — Космических Волках. Они почти замерли на месте, впившись взглядами в джунгли, словно видели нечто, скрытое от остальных.

— Отложи эту штуковину, Илайя, — приказал Натаниил.

— Кажется, поня…

Над левым плечом Илайи поднялось красное облако. Наплечник доспехов Темного Ангела и левая сторона лица покрылись крохотными красными каплями. Выстрел развернул Илайю: он покачнулся и упал..

Один из них пал, и сборная группа Адептус Астартес среагировала мгновенно. Наклонив голову, Натаниил рванулся к раненому товарищу, тогда как остальные открыли ураганный огонь, чтобы подавить невидимого противника. Рагнар и Иеремия бросились на противоположные фланги, а Хаэгр и Торин держали оборону в центре.

Пробившись сквозь мешанину ползучих растений и веток, наглухо закрывающих землю, Натаниил наконец добрался до Илайи. Тот лежал на животе, уткнувшись лицом в землю. Схватив его за правую руку, Натаниил перевернул юного десантника на спину. Снаряд смог пробить доспехи в наплечнике и слегка задеть плоть. Рана незначительна, и Илайя уже поднимался на ноги.

Вокруг них затрещали ветки: противник вновь начал обстрел. Отвечая короткими очередями, Натани ил и Илайя отступили назад в джунгли и воссоединились с товарищами.

Как только шестеро космодесантников собрались вместе, Рагнар включил внутреннюю систему связи.

— Оставаться на месте — значит дожидаться, пока нас подстрелят, — заявил он.

— Что ты предлагаешь? — спросил Натаниил.

— Лучшая защита всегда — хорошее нападение. Мы атакуем, — ответил Рагнар.

— Согласен, — подтвердил Иеремия.

Перекинув через плечо болтер, Рагнар извлек болт-пистолет и обнажил меч. Нажал руну активации, как делал уже сотни раз, и нырнул в густую листву, отделяющую их от невидимых врагов. Его встретил животный вой, на который Волчьи Клинки ответили своим боевым кличем.

Шестеро воинов прорывались сквозь джунгли, идя на лобовое столкновение с противником. Паля вслепую в стену деревьев и кустарника, они прорубали себе дорогу мечами. Рагнар вылетел из джунглей на тропу, и в его ноздри ворвался запах Хаоса. По крайней мере здесь им противостоят не их братья десантники!

Из джунглей выпрыгнул всклокоченный, одичавший гвардеец. Он с безумным видом бросился на Рагнара, ударил мечом в его нагрудную пластину и сам пошатнулся. Эта неуклюжая атака напомнила Космическому Волку о необходимости сосредоточиться на событиях текущего момента. Резкое движение запястьем — и удар по нисходящей погрузил меч Рагнара глубоко в шею врага. Голова гвардейца отделилась от тела.

На космических десантников из джунглей посыпались воины элитного штурмового отряда Кадма.

Остатки некогда щегольской формы, свисавшие с их искривленных, изуродованных тел, — единственное указание на то, кем прежде были эти непохожие на людей твари. Человеческое оружие, за которым они прежде заботливо ухаживали, заменили зубы, когти и рога. Некоторые из солдат еще имели при себе прежнее оружие, слившись с ним в жуткое единое целое из плоти и металла. Имея значительный численный перевес, эти существа к тому же были свирепы и не выказывали ни малейшего страха. Космодесантники обладали невероятным боевым превосходством, но штурмовики, ничуть этим не обескураженные, ринулись толпой на смешанный отряд Волчьих Клинков и Темных Ангелов.

Завывая на оборотах, молот Хаэгра отправлял мутантов в джунгли одного за другим. Иеремия расправлялся с окружавшей его мразью молниеносными выпадами, сберегая и время, и энергию. Скорость и изящество, с которыми Торин орудовал мечом, позволяли ему буквально танцевать среди противников, постоянно застигая их врасплох. Натаниил и Илайя, окруженные атакующими, бились спина к спине, используя совместный опыт нескольких десятилетий и объединяя воинское мастерство, чтобы сбить с толку и сокрушить врага. Рагнар тем временем с неимоверной свирепостью крушил мерзость Хаоса мечом.

В считаные минуты трупы зараженных Хаосом штурмовиков усеяли землю джунглей. Опустившись на колено рядом с одним из павших воинов, Рагнар задумался о том, осознал ли этот несчастный, что к такому концу его привела неуместная преданность Кадму.

Его подташнивало от резкого зловония Хаоса, которым был насыщен воздух. Когда несколько дней назад Волчьи Клинки впервые исследовали джунгли, здесь было полным-полно птиц и прочей живности. Теперь же лес опустел. Исчезли даже гудящие жуки, так донимавшие десантников прежде.

Отряд космодесантников следовал за Рагнаром по зараженным джунглям, пренебрегая тропой. Воины легко прокладывали путь сквозь чащобу, разрубая кустарники и лианы. Время от времени Рагнар останавливался, дабы убедиться, что они двигаются к храму, и, обретя уверенность, ускорял шаг: главное сейчас — время, а предосторожность — роскошь, которой они не могут себе позволить.

Проходя между деревьями, Рагнар наткнулся на след — целую просеку в джунглях, ведущую в направлении Леты. Подняв кулак, он дал сигнал остановиться.

— Что там у тебя, Рагнар? — спросил Торин.

— Свежие следы рептосов. Несколько сотен, ведущих к городу, — ответил предводитель.

— А с чего нам так беспокоиться из-за кучки рептилий? — спросил Хаэгр.

— Эти новые силы представляют собой угрозу и Льву, и Волку. К городу приближается новая группировка, — ответил Иеремия.

— Точно! В Лете должны узнать о таком развитии событий. Мы должны связаться с Варном, — заключил Рагнар.

 

Сервиторы сновали по командному центру. Удалив тела Магни и губернатора, они готовились к проведению необходимых восстановительных ритуалов. Варн ссутулился над пультом связи. Ему не понравилась только что полученная информация. Рептосы не раз вызывали простои в работе на Гиадах, а теперь оказалось, что они массой движутся на город. Их цель пока неясна ему, но Рагнар прав: космическим десантникам следует знать об этой новой угрозе.

Тяжелые стальные двери командного центра с лязгом отворились, и вошли пятеро Астартес. Их древние доспехи отливали голубовато-желтым, а поножи усажены шипами. Из шлемов по бокам торчали изогнутые рога, смотровые щитки горели зеленым. Нет, это не имперские Астартес! Это десантники Легиона Тысячи Сынов.

Три десантника-предателя направились к телу павшего Космического Волка в то время, как двое других остались у входа. В этот миг Варн заметил шестую фигуру, стоявшую в тени сразу за входом, так что смутно угадывался только силуэт. Техножреца, оказавшегося перед этими древними врагами человечества, объял ужас.

— Недалекий сын Марса, твое время подошло к концу, — объявил тот, что стоял в отдалении.

Это были последние слова, которые услышал Варн. Неимоверный жар от выстрела мелтагана охватил его тело изнутри.

 

Рагнар и остальные космические десантники вырвались из джунглей на поляну перед входом в храм. Здесь все оставалось в точности таким, как запомнилось Рагнару: ступенчатая пирамида и лица, злобно глядящие из камней. Когда Волчьи Клинки впервые обнаружили это сооружение, Рагнар хотел войти и исследовать его. Возможно, сейчас все шло бы по-другому, последуй он тогда своей интуиции. Но в тот момент перед ними стояли другие неотложные задачи, а сейчас он непременно исправит ту ошибку. Подав знак остальным, Рагнар вошел в храм.

Вход в сооружение был оформлен очень просто — грубо высеченные каменные блоки на глиняном растворе. Джунгли не вторгались сюда, как в город: вероятно, они просто примирились с существованием этого сооружения. Пол внутри — плотно утоптанная земля.

Двигаясь по извилистому коридору, тускло освещенному голубовато-зеленым фосфоресцирующим сиянием листвы, космодесантники спускались все глубже и глубже внутрь пирамиды. Тусклый свет отбрасывал тени, придавая злобным каменным лицам еще более мерзкие выражения. Помимо звуков, издаваемых кос-модесантниками при ходьбе, слышался лишь легкий шепот сквозняка.

«Сколько же простоял здесь этот храм? — думал Рагнар. — Кто его построил: рептосы или их древние предки? Давно ли они поклоняются богам Хаоса?»

Космические десантники спускались все ниже, и свет вокруг менялся. В конце концов грубое и примитивное сооружение преобразилось в гладкий роккри-товый коридор, а естественный фосфоресцирующий свет заменили сияющие сферы. Под ногами вместо утоптанной земли оказались стандартные текстуриро-ванные плиты из пластостали.

Эти внезапные перемены заставили десантников остановиться и оценить положение.

К Рагнару подошли Торин и Иеремия. Пока они напряженно совещались, Хаэгр, Натаниил и Илайя заняли позиции в арьергарде.

— Я чувствую, что мы близко, — сказал Рагнар.

— Да, братишка, я тоже это чувствую. Но давай-ка не ломиться очертя голову, — ответил Торин.

— С чего вы так уверены? Это ведь не говорит о том, что Кадм здесь. Ну разве что он мог сюда наведываться, — высказал сомнения Иеремия.

— Тебе следует учиться доверять своей интуиции, Иеремия, — заметил Торин.

Завершив разговор, Рагнар повернулся и двинулся дальше по коридору. Иеремия дал знак Илайе присоединиться к нему. Рагнар и Илайя шли по противоположным сторонам коридора, остальные следовали за ними.

Помещение, где они оказались, больше походило на командный центр, нежели на убежище. До сих пор коридор шел слегка под уклон и немного изгибался вбок. Теперь он сворачивал направо под прямым углом. Рагнар и Илайя медленно приблизились к повороту. Рагнар попытался принюхаться, но воздух был слишком насыщен зловонием Хаоса, чтобы в нем можно было уловить какие-то отдельные нюансы.

Когда Рагнар показал жестом, что за углом какие-то часовые, Илайя, припав к земле на левой стороне коридора, потянулся было за своим проверенным аус-пексом. Но затем, вспомнив нападение в джунглях, молодой Темный Ангел решил, что его глаза послужат самыми надежными инструментами. Выглянув, он Увидел, что коридор тянется еще метров на пять, заканчиваясь двойными дверями. По обе стороны две рей стоят на часах два штурмовика из элитных гвардейских частей Кадма.

Рагнар бросил взгляд сначала на Торина, затем на Иеремию. Оба безошибочно поняли, что он задумал. Какое-то мгновение Иеремии хотелось возразить, но он вспомнил, как свирепый Космический Волк, пробив собой стену здания Администратума, сбил его на землю. Именно эта свирепость остановила вторжение Темных Ангелов. Иеремия и Торин кивнули. Волчий Клинок дал сигнал к атаке и с усмешкой активировал свой меч.

Рагнар и Илайя ворвались в коридор. Яростный вой Рагнара заполнил пространство. Оба стража упали замертво, не успев даже повернуться лицом к атакующим. Не замедлив движения, Космический Волк и Темный Ангел с грохотом врезались в двойные двери. Не выдержав объединенного напора двух космических десантников, двери рухнули.

Шестеро из числа лучших воинов Императора ворвались в комнату. Кадм стоял перед дверью в противоположном конце комнаты, держа Габриэллу за волосы.

Что ж, Волк и Лев объединили свои силы. Как неожиданно… — проворчал с отвращением пораженный и разочарованный изменник-командующий.

— Все кончено, Кадм, отпусти ее! — крикнул Рагнар.

— Я слышал, каким упорным ты можешь быть, отродье бешеной дворняги, но ты и понятия не имеешь, ни кто я, ни что мне довелось повидать. Все будет кончено тогда, когда я решу! — выпалил Кадм и дернул Габриэллу за волосы.

Иеремия медленно продвигался вдоль стены, стараясь подобраться ближе к Кадму. Ближе к Падшему. Это его шанс, но двигаться надо как можно быстрее.

Кадм навел на Иеремию пистолет:

— Ни шагу дальше, юный лев!

— Все кончено, Кадм! Пришло время тебе… — Иеремия не успел закончить фразы, как стены по обе стороны от командующего начали искривляться.

Габриэлла содрогнулась в конвульсиях, из ее ушей и носа потекла кровь. Терзавшие ее боль и ужас прорвались сдавленными криками.

— Знакомься с моими новыми боевыми братьями, юный лев, — произнес Кадм. — А теперь надеюсь, вы меня извините, но мне пора. Я уверен, что капеллан-дознаватель простит вашу неудачу.

Командующий выпустил Габриэллу и шагнул за дверь. В это же мгновение из искаженного пространства в комнате внезапно появились шестеро воинов Тысячи Сынов. В отличие от Космических Волков, их доспехи не были украшены ни личными трофеями, ни сувенирами, напоминающими о прежних сражениях. Их единственный отличительный знак — глаз Тзинча посредине нагрудной пластины. Десантники Хаоса встали, подобно стене, между космодесантниками и преследуемой ими добычей.

Рагнар мгновенно понял, что теперь наконец вышли из тени подлинные закулисные вдохновители. С диким воем он ринулся на Тысячу Сынов.







Сейчас читают про: