double arrow

МАСТЕРСКАЯ


ЧУЧЕЛЬНИКА РЭНКА»

– только подчёркивала его ветхость.

Взбежав на скрипучее крыльцо, Нелли обнару­жила на двери десять замков разных систем.

– Вот так новости! – воскликнула она и заглянула в окно. Но из-за яркого солнца на улице, пыли и па­утины внутри – так ничего и неувидела. Тогда она просунула руку в щель под верхней ступенькой, но, пошарив там, разочарованно вытащила пустую ладонь. Прежде старик Рэнк ключ от единственного замка всегда оставлял под ступенькой, не рискуя потерять его. Но на сей раз ключей, увы, не было.

Нелли огорчённо села на крыльце и, посидев некоторое время, собралась уже искать отца в харчевне: «Хорош гусь!» или в «Печальной отбивной», или в «Телячьем восторге» – харчевень в городе было немного, – как тут в конце улицы послышался его хрипловатый голос. Отец напевал старую охотничью песню:

– Я залягу в кустах

под малиной сладкой,

алый сок на усах

оботру украдкой...

Попадайтесь в сети,

пернатые соседи!

Попадайтесь в клетки,

крылатые соседки!

Кого встречу в лесу –

я на рынок отнесу!..

– Нелли! – радостно воскликнул он. – Дочка! Ты приехала! О, Господи!.. Хе-хе!.. Значит, теперь ты с дипломом самого лучшего столичного пансиона?Как же вас теперь называть, мадемуазель?

– Ты словно чувствовал мой приезд с самого утра, – улыбнулась Нелли.

Рэнк захохотал:

– Да уж! Повеселились! Полтора бо­чонка на небольшую нашу компанию – это рекорд для такой паршивой харчевни как «Хорош Гусь!» Да и вообще – для всего нашего города! Вот они, моя стра­жа! Вылезайте из кармана! – И он достал огромную связку ключей.

– С каких это пор наш дом так охраняется? – спросила Нелли.

– Есть причина… – хитро улыбнулся отец. – И причина… тс-ссс… очень важная… – Он стал открывать замок за замком. – А ты к нам надолго?

– Я к нам навсегда, – ответила Нелли.

– Чушь! – возмутился Рэнк. – Я хочу тебя видеть богатой столичной дамой!

– Столичная жизнь не по мне, отец. Я так скучала по тебе, по дому, по нашему городу!

– Есть по чему скучать! – с досадой воскликнул Рэнк. – Провинция она и есть провинция!

Он, наконец, открыл последний замок и толкнул ногой дверь. Звякнул входной колокольчик.

В мастерской – а она занимала весь первый этаж – было темно и сиротливо.




Нелли бросила саквояж и весело воскликнула:

– Привет, мой бедный дом! Как часто ты снился мне!.. Вот протру стёкла, побелю стены, вымою сту­пени – и снова засверкаешь, как в детстве!

– Ну и дурочка! – незлобиво ворчал Рэнк. – Как была девчонкой, так и осталась!

– Отец, – сказала она, вспомнив разговор с Козой. – У нас ничего не случилось?..

– Случилось… – многозначительно ответил Рэнк и, заперев дверь на запор, таинственно поманил на ман­сарду.

– Вот… – шёпотом сказал отец, когда они под­нялись наверх. – Вот, – повторил он, указывая на клетку, стоящую на полу и накрытую старым мешком. – Вот она, наша кормилица! Наша красавица! Дар Божий!..

Он стянул мешок, и Нелли увидала птицу необы­чайной красоты: хохолок на голове золотой, перья си­ние, очи – полные слёз.

– Это Птица Счастья, – сказал Рэнк, не сводя с пленницы влюблённых глаз. – Я поймал её неделю назад и,самое главное, – хватило ума не сделать из неёчучело!.. Я продаю перья – по золотому за штуку! – сообщил он. – Понимаешь? По золотому – за одно пёрышко!

– Продаешь перья Птицы Счастья?!.. – не поняла дочь.

– Ну да! – хвастливо пояснил отец. – Будем копить на твою свадьбу!

– Что?! – воскликнула Нелли. – Держать Птицу Счастья взаперти и ощипывать, словно дохлую курицу?! Её надо немедленно выпустить! Ведь Птица Счастья – для всех! Это каждому известно, отец!..

– Я и продаю её перья всем, кто купит, – хмуроотшутился чучельник. – Все годы мечтал стать счастливым, и вот, наконец, на закате жизни, стану богачом!



– Не такой ценой, отец! – и Нелли распахнулаок­но мансарды.

– Ты чего?.. – насторожился он.

– Блеск золота ослепил не тебя первого... – тихо сказала она. – Ничего, отец, это пройдёт! Ведь Птица сбрасывала перо над несчастливым домом, и он становился с с ссчастливым. Да? А те­перь?..

– Что мне до других?! – огрызнулся Рэнк.

– Но ты отобрал у людей последнюю надежду!.. Отец, успокойся! Ты просто немножко сошёл с ума…

– Дура! – расхохотался Рэнк. – Столько училась и не поумнела! Ха!.. Сидеть и ждать, пока упадёт на голову счастливое перо! Нет, дочка, я не полоумный! Я один владею всеми перьями! Понимаешь?! Один! И – всеми!

– Ты очень изменился, отец, – грустно заметила Нелли. – И мне горько это видеть.

Он не успел сделать и шагу, как она распахнула дверцу, и Птица – прекрасная и синекрылая – вылете­ла в окно, только её и видели.

Рэнк вытаращил глаза.

– Дрянь! Дрянь!.. – хрипел он. – Что ты натво­рила?! Как посмела?! Зачем приехала?! О, Боже! Всё пропало! Всё – к чертям! Отнять последнюю надежду! Вон из дома! Уходи! Я не хочу тебя видеть!

Не сказав ни слова, Нелли молча спустилась с лестницы и подняла саквояж.

– И без птицы не возвращайся!.. – затопал ногами Рэнк, грузно опускаясь в кресло у окна.

Брякнул дверной колокольчик, и – тишина.

Только тогда Рэнк понял, что остался один: без птицы и без дочери. Он бросился к окну мансарды и заорал на всю улицу:

– Неля! Нелька!.. Вернись, глупая девчонка!.. Нель-ка-а!..

Но улица была пуста.

Он устало махнул рукой, спустился в мастерскую и, достав из буфета начатую бутылку вина, сказал сам себе:

– Вот и закончилась ярмарка!..


Заказать ✍️ написание учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Сейчас читают про: