double arrow

ABOUT THE RUSSIAN NATIONAL CHARACTER.

3

 

It is interesting to know that the Russian culture is characterised by the notion “vertical”, which the Western cultures are totally devoid of. The upper point is the temple, the lower point is the prohibition, the taboo. You mustn’t get down below the lower point, you must always strive to reach the upper point.

 

Put the missing words and read the article. Find examples that prove the vertical character of the Russian culture.

 

Russian culture has spread over a very vast … and absorbed dozens of types of … of other people. It is tolerant to other peoples’ national heritage, it is fully in accord with the … of personal freedom.

In the West they think that the Russians are obedient and …. , that they are humble and experience a lack of individuality, that … Russians are people without a distinct … . It is but a lie, a kind of dirty myth. Striving for liberty has … characterized the Russian people and permanent revolts of kozaks and peasants vividly testify to it. Moreover, it is a well-known … that the Russian people in the northern territiries even burned themselves alive for the … of personal … . Russian literature has always fought for justice.

But the misfortune of the Russians is connected with one particular … in their character – they are liable to run to extremes in everything; and it is ….. in Russian philosophy and art. Due to this … Russia has had no “ ….. …..” being always concerned … the idea of some “happy future”.

There are a lot of … of the Russian national character and almost each of them has a kind of counterbalance: generosity and … , … and spitefulness, love for freedom and urge towards autocracy. What are we to do with these …. ? Some people recommend to guide them towards spititual courage and spiritual liberty. Let there be zealots in our midst and let them devote their … to selfless help to the children, the … , the sick…. It is a realization of the most important feature of the Russian … to give … to some cause, body and soul.




 

1. Look in the article for the equivalents to the following:

a. clearly seen, noticeable

b. to struggle hard

c. to agree with

d. bad luck

e. unwilling to give money

f. too eager in their beliefs

g. government by one person with unlimited power

h. to be prone to

i. widely believed but false

g. the state of not being under control

 

2. Reading –comprehension questions.

2.1. Why is the Russian culture tolerant to other peoples’ national heritage?

2.2. What are the Russians thought to be according to the people from the West?

2.3. What is the misfortune of the Russians?

2.4. Are there any features of the Russian national character that have a kind of counterbalance?

2.5. What is the realization of the most important feature of the Russian character?

 

3. Comment on the underlined sentences and illustrate them with the examples of your own.

 

4. Act out a dialogue.

A. Between two foreigners, one of them has just returned from Russia and is sharing his ideas about this country.

B. Between a foreigner who is going to work in Russia and a Russian man.

 

Summarize the main ideas of the article in English.

 

Русский характер.

Крайности нашего характера хорошо описаны ещё Ключевским. Он говорил, что у русской души два начала: ленивое лежание и молниеносная деятельность. Он объяснял это климатически. Огромная зима, когда человек был вынужден просто смотреть в белое пространство и размышлять. И короткий проблеск тёплой, ясной погоды, когда надо очень стремительно, часто на “авось”, что-то сделать. Русские – самый коллективистический и самый индивидуалистический народ. Самые мирные и самые жестокие. Самые щедрые, могут последнюю рубаху отдать - и самые жадные.

Это накопительство. Посмотрите на “новых русских”. Один из них, очень известный человек, покрыл дно своего бассейна золотыми царскими рублями. И это в то время, когда достаточно было выехать из Москвы, и увидеть нищую, несчастную Россию. Люди заняты проигрыванием миллионов долларов в казино. Вот это и есть русское самодурство. Он бывает разное. Мы видели советских самодуров, и сейчас видим самодуров от власти, самодуров от денег. “По сердцу русским пугачевщина. Всегда мила нам поножовщина,”- заметил Хлебников.



Для русских характерна бескрайность характера, безграничность души. Это приводит к величайшим, прекраснейшим проявлениям характера – и к страшному безобразию, к русскому свинству. Мы самый мусорный народ. Тут, конечно, тоже глубокие корни. С одной стороны, корни переселяющего народа: сегодня я ночую здесь, завтра там, набросал мусора и ушёл. С другой стороны –византийская вера, которая внушала, что жизнь на земле –временное пристанище. Но это та часть культуры, что превратилась в тормоз. Неужели русскость в том, чтобы ходить с неряшливой бородой, спать в хлеву, или держать томик Бердяева посреди окурков? Почему мы не должны учиться, тому как живёт француз, как у него чисто в доме, как организован его быт. Но есть вещи, которые из менталитета убрать никак нельзя. У американцев – это преуспевание, успех. У европейцев просто устойчивость жизни. Наша сверхценность- эмоция. Русский человек всегда будет искать жемчужину сопереживания. Отсюда эффект вагонного попутчика: люди, которые вместе едут в поезде , за дорогу выложат друг другу всю подноготную и сходят с поезда почти родственниками. Американцы встречаются: “У тебя проблемы?”- “Нет проблем.” Мы встречаемся и тут же начинаем друг другу рассказывать о своих проблемах. Это такой национальный крест, и с этим нельзя не считаться.



Русская нация замешана на неразрешимых вопросах. Японцы сейчас отмечают праздники, которые корнями уходят в 8-9 века! За счёт соединения своего древненационального и чужого современного они и стали великой нацией. Видимо и России предстоит такая селекционная работа. Скажем, никуда не уйдёшь от того, что русский народ –поющий народ. В отличии от французов, например, у которых нет этой песенной традиции. Сейчас собираются чтобы пить. Считается, что так было издревле, это миф. Собирались, чтобы петь. Все праздники были праздниками песни и породнения! Масленица –соревнование поющих команд. Громник –в этот день пекли хлеба и, разламывая их, братались через хлеб. Капустники, считающиеся почему –то советским изобретением, на самом деле старейший русский обычай: рубили капусту миром, переходя из дома в дом с песнями, шутками. Но Россия не может по пути реставрации, потому, что наша старая модель развития себя не оправдала.



3




Сейчас читают про: