double arrow

EDWARD POV. Разоружение, разоружение


Разоружение, разоружение. Меч, несущий смерть, не мера правосудия. Кровь не смывает позор, а власть не измеряется насилием.

Джулия Уорд Хоу

Удобно устроившись под одеялом, я размеренно поглаживал обнаженную спину Беллы.

Сегодня мы не занимались ничем, серьезнее череды распаленных поцелуев, но даже они оставляли без сил.

За окном рычал ноябрьский ветер, здесь же было тепло и уютно, и в этот самый момент, все мое тело горело. Я догадывался, в чем была причина такого состояния.

Чуть раньше на этой неделе, в тире, Белла продемонстрировала навыки в стрельбе. Я впервые увидел ее с пушкой в руках. Даже не разбираясь в том, что делала, она выглядела властной и сексуальной, и было невыносимо вот так просто наблюдать за ней из-за спины, всего-то направляя на нужные действия.

Прошло три дня, и, по-моему, весь этот период у меня сохранялся постоянный стояк. Терпеть было почти невозможно, но я не хотел на нее набрасываться. Кроме того, быть может, ко мне подобралась фаза мазохизма. Мне не хотелось заниматься с Беллой сексом, потому что я заинтересовался тем, как долго она сможет удерживать мое внимание без этого.

И кроме перманентно стоящего члена, мне удавалось довольно успешно избегать мыслей о сексе с ней – как только она оказывалась рядом, появлялось только желание поговорить или пошутить. Странно, но теперь я даже почти допускал идею о том, чтобы бросить бизнес. Хоть с Беллой моя жизнь становилось чем-то, что я никогда не испытывал, я собирался как-то пересилить это.

Просто осознал, что в самом деле могу встречаться с девушкой и правильно с ней обходиться, даже будучи далеко не ангелом. Вот только Белла не казалась мне обычной подружкой. Как же объяснить?

Вряд ли мы дошли до уровня «родственных душ», да я даже и не знал значения этих слов. Пусть я не мог по-человечески произнести нужных слов, но я любил ее… так, может, она была моей…

Какая путаница. Казалось, что я знал эту женщину всю свою жизнь, ведь даже не прилагая особых стараний, мы идеально подошли друг другу.

- Что за мрачное лицо? – повернувшись ко мне, Белла устроилась так, чтобы мы могли видеть друг друга.

- Да так, задумался, - вздохнула я.

Она кивнула.

- Заработаешь себе раннюю седину.

- Не шути так, - я прочесал волосы руками, разглаживая спутанные пряди. – Не могут же все быть такими молодыми да ранними, как ты.

- Знаю, но мне нравятся мужчины постарше, - она чмокнула меня в грудь. – В годах такие.

- Я не настолько стар.

- Да ладно, это так возбуждает.

- По крайней мере, мне можно пить, - поддразнил я ее, прекрасно понимая, какую волну раздражения это вызовет. Фыркнув, она замолчала.

Пару минут мы пролежали в тишине, сопровождаемой только дуэтом наших дыханий, и пытались не испортить все плотскими порывами. Вот такое времяпровождение с ней я ценил больше всего. Наедине, без стремления что-то предпринимать, а просто наслаждаясь приятными ощущениями от соприкосновения наших тел.

- Можно мне одолжить книгу из библиотеки? – чуть более радостно поинтересовалась она.

- Можешь не спрашивать, - я легонько ее поцеловал.

Соблазнительно натянув пару моих боксеров и майку – невероятно эротичное зрелище – Белла выпорхнула из комнаты.

Едва я прилег обратно, утонув головой в пышной подушке, на тумбочке затрезвонил мобильник. Я не планировал отвечать. Даже двигаться не собирался.

Телефон все продолжал отчаянно звенеть, пока не умолкнул. Спустя пару секунд навязчивая мелодия заиграла вновь.

Простонав, я подхватил трубку.

- Каллен слушает.

- Привет, брат, - пропел Эмметт. – Как твоя ночка проходит, хорошо?

- Да она была просто великолепна, пока мне не решила позвонить одна горилла, - прохрипел я.

- Ну да, естественно. Ты так плохо со мной обращаешься, вот постоянно так. А я же отличный старший брат.

- Чего тебе надо, Эмметт?

- А, да, работенка намечается.

- Что? На сегодня ничего не было запланировано, - я мысленно пролистал в памяти ежедневник, просто чтобы убедиться в своей правоте.

- Знаю, но нам попалась крыса. Один из парней Аро. Мы отвезли его на склад.

- В данный момент мне не хочется с этим разбираться, - я плюхнулся обратно на матрац. – Вы с Джаспером сами не справитесь?

- Нет, не справимся. Тащи сюда свой зад. Скажи Белле, чтобы прекращала тебя объезжать, а то вы двое потом ходить не сможете, - расхохотался он.

- К твоему сведению, у нас была тихая мирная ночь, без секса, - поднявшись, я потащился к тумбочке за бельем.

- Не пытайся меня обдурить. Я же знаю правду.

- Заткнись. Буду на месте через полчаса, - нажав отбой, я натянул на себя первые попавшиеся брюки и рубашку.

- Работа? - В дверях, сжимая в руках толстую книгу, показалась Белла.

- Как видишь, - печально ответил я, проходя к шкафу, где снял с вешалки теплое пальто. Затем достал ботинки и кое-как пригладил волосы. – Я точно не знаю, когда вернусь.

Она кивнула.

- Понятно.

Не хотелось ее оставлять, но это было необходимо. Подхватив ключи, я медленно двинулся к Белле, все так же стоявшей у двери.

- Я привезу тебе подарок, - стараясь подбодрить ее, я завернул в нас обоих в мое огромное пальто.

Ее губы сложились в небольшую усмешку.

- Не нужны мне твои несчастные подарки. Я просто посижу тут одна одинешенька, и буду читать, как старая кошелка, - она нежно коснулась моих губ.

- Я бы с удовольствием присоединился.

- Ага, ну, ты не можешь. А мне вот нечем заняться; может, пробегусь голой вокруг дома, или сиропом вымажусь, - она ухмыльнулась. – Уверена, ты бы за этим с удовольствием понаблюдал.

- Мои братья очень рассердятся на тебя, если я прямо сейчас не уеду, - я прильнул к ее шее.

- Сам виноват.

- Я так не думаю.

Я продолжил двигаться вдоль ее шеи к подбородку, и, наконец, приник к ее губам. Хотелось одного – просто утянуть ее на кровать и продолжить, но я и так уже опаздывал, поэтому с трудом, но оторвался от нее.

- Мне пора, - я прикоснулся к ее лбу своим, наши тела все еще скрывало моё пальто.

- Знаю. Будь осторожен, пообещай.

- Конечно, как всегда.

- Чтобы никаких синяков на этот раз. Я серьезно, Эдвард, - Белла умоляюще вскинула брови. – Я этого вида больше не вынесу.

- Это самое меньшее, что может со мной приключиться.

- Не говори так, - она закрыла глаза. – Не хочу представлять.

- Нужно тебя немного закалить, - хмыкнул я.

- Просто не делай ничего глупого, - она еще раз меня чмокнула. – А я, в свою очередь, все-таки обмажусь сиропом, мне понравилась эта идея, - раскутавшись, Белла направилась к кровати, но я ухватил ее за талию.

- Даже отпустить тебя не могу, - прошептал я в ее губы. Ее пальцы ринулись в мои волосы и вцепились в них так, будто в страхе, что я испарюсь.

Она отстранилась слишком быстро.

- Иди, - Белла подтолкнула меня к выходу.

Заставив свои ноги двигаться в сторону лестницы, хотя они совершенно меня не слушались, я выставил себя из квартиры и запер дверь.

Пятью минутами позже я уже рассекал прохладные улицы на Астон Мартине, направляясь к докам.

Все называют Чикаго городом ветров, и не без причины – даже в машине меня оглушал рев беснующегося ветра. Было лишь девять вечера, а значит, позже температура воздуха понизиться еще больше, но я уже привык к такой погоде, поэтому не возражал.

Спустя мгновенье, затормозив перед складами, я выключил зажигание. Вот только выходить из машины не хотелось.

Впервые в жизни меня совершенно не заботила работа. Конечно, в голове все еще рычал призыв убивать, но я мог подавить его одним воспоминанием о Белле. Я хотел вернуться к ней, домой.

Вернуться домой?

Покачав головой в попытке прочистить ее, я стянул пальто и аккуратно уложил его на заднее сиденье. Потом выбрался из машины и направился к зданию.

Джаспер, Эмметт и Алек сидели внутри. Не казалось, что они были поглощены важным делом.

- Я думал, нам нужно работать, – раздосадовано произнес я. И ради этого я выбрался из кровати.

- Мы решили, может, ты сам захочешь его прикончить, - Эмметт указал за себя, в сторону привязанного к стулу мужчине. Он тяжело дышал, почти все его тело покрывала синева – то ли от холода, то ли от ударов, не знаю.

- Кто это? – спросил я, заворачивая рукава.

- Какой-то парень Аро. У него на тебя имеется интересная информация, - Джаспер вскинул бровь.

- А поточнее?

- А поточнее, Аро узнал о Белле. Она у них главная тема за семейными ужинами.

- Вот дерьмо, - я пробежал рукой по волосам.

- Он считает ее твоей единственной слабостью, - добавил Алек, перевязывая окровавленные костяшки.

- Что, повеселился? – кивнул я ему.

- Было…интересно, - пожал плечами Алек.

- Этот малыш просто зверь, - Эмметт шлепнул его по плечу. – Вырубил парня с одного удара. Так круто.

- Как его зовут? – спросил я, направляясь к мужчине, ссутулившемуся на своем стуле, который я перетянул в центр комнаты.

- Дэниел или как-то там.

- Дэвид, - просипел парень.

- Как давно работаешь на Аро? – я присел перед ним.

- Два года, не так давно, я простой шофер.

- Что им известно о Белле?

Обслуживающий персонал, вроде водителей, служанок или поваров всегда располагал большей информацией, ведь никто не обращал на них особого внимания. Вот почему Карлайл все держал внутри семьи. Всю нашу прислугу, так или иначе, связывали кровные узы. Большинство из них даже не говорили по-английски – прибыли прямиком из Сицилии.

- Они знают, что ты с ней, - с трудом проговаривая слова, ответил он. – Аро что-то заподозрил, когда избили Джеймса, а потом Виенна рассказала ему все, что требовалось. Он никак не был связан с тем случаем на Хэллоуин, но после него узнал о ней.

- И что он намерен делать?

- А мне почем знать? – Дэвид постарался отодвинуться вбок, но крепкие веревки не позволили.

- Просто отвечай, - я вытащил свой Игл. Так лень тратить на него лишнее время.

- Он хочет встретиться с ней. Хочет узнать, кто она и как сильно вы с ней связаны, - прохрипел Дэвид.

- Зачем? – я задумчиво кивнул. – Копает под меня?

- Да.

- Я вот не понимаю, для чего, - Джаспер спрыгнул со стула. – Папа на покой пока не собирается.

- Да, но что если убрать меня с пути? Ситуация измениться, - заметил я.

- Он не собирается убивать ее. Он не такой монстр, - Дэвид приподнял голову. – Аро просто хочет узнать, что она из себя представляет и не является ли угрозой.

- Слишком сладко, чтобы быть правдой, - вздохнул Эмметт.

- Теперь, когда я все рассказал, можно мне идти?

- Ты никуда не пойдешь, - поднявшись, я вытащил из кармана тряпку и сунул ее в рот Дэвида.

Вскоре помещение заполонил терпкий запах бензина, которым Джаспер обливал яростно извивающегося на стуле Дэвида. Тот пытался кричать, но все слова заглушал кляп.

Алек, Эмметт и Джаспер встали рядом, когда я щелкнул зажигалкой и кинул ее на колени Дэвида. Спустя секунду все его тело зализали языки пламени. Ноздри моментально разобрало зловоние горящей плоти, а раздавшиеся крики заглушили даже мысли в голове.

- Ненавижу убираться после такого, - поежившись, я наблюдал, как с Дэвида в буквальном смысле слова сполз кусок кожи.

- Потом пришлем кого-нибудь, чтобы убрались тут, - Эмметт взглянул на свои часы. – Мы уже закончили? У нас с Роуз кое-что запланировано.

- Не закончили. Мы не можем так его здесь оставить, - произнес я, покручивая на пальце пистолет.

- Пусть младшенький разбирается. Я отчаливаю, - махнув на прощанье, Джаспер направился к выходу.

- Тебе же будет нормально с Эдвардом, да? – спросил Эмметт Алека.

- Ага. Можно мне переночевать у тебя? – обратился он ко мне.

- Ладно.

- Вот и договорились, мир вам всем, - взъерошив мне волосы, Эмметт последовал за Джаспером.

Пару минут мы, молча, наблюдали, как тело Дэвида буквально превращалось в пепел. Что было хорошо в смерти от огня – она была мучительной и занимала вечность. Кожа подрумянивалась, но сердце не умолкало.

Стул, на котором сидел Дэвид, уже рухнул на пол, а изо рта мужчины вывалился кляп, но его горло было так сильно обожжено, что он не мог кричать. Только тело извивалось и дергалось.

- Хочешь закончить с этим? – я протянул Алеку свой Игл.

Забрав пистолет, он умело зарядил его и направил в голову Дэвида. И, не спуская курка, просто продолжал держать его так с минуту.

- Не думай о нем, как о человеке, - посоветовал я.

- Но…он же человек.

- Почему он здесь?

- Потому что у него была информация.

- Верно, это могло навредить нашей семье, - я знал, что извращаю смысл некоторых понятий, но брат должен был подчиняться только нескольким нерушимым законам. Только так он сможет оставаться в здравом уме. В этом мире было только две грани – хорошее и плохое, никаких отклонений.

- Он пытался навредить Белле, - убеждал Алек сам себя.

- Аро пытается навредить Белле, - уточнил я, чтобы он не запутался. – Дэвид просто пешка. Мы не можем его отпустить, а то к кому он побежит?

- К Аро.

- Ты сделал свой выбор. Каллены не оставляют после себя живых.

Алек, слегка замешкавшись, спустил курок, его плечо содрогнулось от отдачи, но он устоял. Пробив дырку прямо над носом Дэвида, пуля разорвала его череп и вышла по другую сторону головы, обдав пол фонтаном крови. Тело Дэвида замерло.

Алек тоже не сдвинулся ни на миллиметр.

Подойдя к нему, я попытался вырвать пистолет из его рук. Качнувшись, он упал на меня.

- Не думай о нем, как о человеке. Это просто угроза для нашей семьи, - я сунул пистолет за пояс.

Алек протяжно выдохнул. Все его тело била мелкая дрожь.

- Отлично справился, - проведя его к выходу, я запер за нами дверь и направился к машине.

- А нам разве не нужно убраться? – едва слышно прошептал Алек.

- Для этого есть мелкие подчиненные, приходят каждое утро. Так что не волнуйся.

Я открыл для него пассажирскую дверцу, но мне пришлось буквально усаживать его на сиденье, так сильно его трясло.

Быстро обогнув машину, я устроился у руля и рванул с парковки.

Поездка проходила в гробовом, почти сводящем с ума, молчании. В голову участливо хлынули воспоминания о моем первом убийстве, о первом разе, когда я увидел, свежую кровь. Это было давно. Тогда я был еще таким мелким, на год моложе Алека, но психологически был готов убивать и был готов присоединиться к этой жизни.

А как насчет Алека?

Не думаю, что спрашивал его раньше, да уже и поздно – дело сделано. Первое убийство было самым важным и запоминающимся, потому что именно оно задавало тон всей последующей карьере. А судя по не особо сильному накалу страстей, Алек подавал большие надежды.

- Как ты там? – поинтересовался я, не зная, что еще сказать.

- Хорошо, - ответил он, хотя ситуация явно обстояла иначе.

- О чем думаешь? – я свернул к парковочному гаражу своего здания.

- Что мне нужно заботиться о безопасности семьи, - пробормотал он словно мантру.

- Ты в этом не один, - удостоверил его я.

Алек пристально взглянул на меня.

- Ты любишь Беллу, да?

- Да, - кивнул я, односложно признавшись в этом нам обоим.

- Поэтому ты делаешь все, что можно, чтобы ее защитить?

- Частично, - ответил я, стараясь подобрать лучшие слова для объяснения. – Белла…она как светлое составляющее моей отвратительной жизни. Мне нравится то, что я делаю, и я никогда не думал, что найду кого-то вроде нее, но теперь, когда она рядом, я уже не могу без нее. Ты что-нибудь понял? – я вырубил зажигание.

- Нет.

- Моя семья, наша семья, очень важна, но… когда находишь кого-то, к кому тебя тянет…вот таким образом твои приоритеты начинают меняться. Теперь для меня Белла и семья одинаково важны, - разъяснил я нам обоим, и все вроде действительно стало ясным.

- Тянет к ней? То есть в плане секса? – он запутывался все больше.

- Э…да, но не только. Это как кто-то, с кем по-настоящему хочется проводить время.

Я не знал, как еще объяснить такое тинейджеру. Меня самого «сделали мужчиной» еще до того, как появилась эрекция, так что было вроде как странно разговаривать об этом с Алеком.

- Просто убедись, что останешься в фокусе, и тогда все останется на своих местах.

- Я думал, что никогда не смогу убежать от Альберта. И волновался, что если стану таким же злым, то меня накажут. Ты меня накажешь?

- За сегодняшнее? – спросил я, и он кивнул. – Нет, это наша работа. По мнению некоторых это плохо, но нам нужно держать планку. Есть люди гораздо хуже нас.

Он кивнул.

- Я понимаю.

- Точно?

- Думаю, да. Мне должно быть плохо из-за того, что я убил кого-то, но… так не должно быть. Мне просто нужно думать о том, что он мог сделать, если бы все еще был жив. Он мог на нас донести.

- Все верно.

Алек все еще смотрел на этот мир с некой степенью наивности. Как и Белла, он не до конца понимал, когда дело принимало опасный оборот. Может, они слышали какие-то истории и видели картинки, но, пока сам не побываешь в ситуации, когда твоя жизнь зависит от смерти другого человека, невозможно до конца почувствовать угрозу смети. Наш мир делился только на черное и белое. Или жив ты и твоя семья, или они, кем бы там они ни были.

Хоть Алек раньше и сказал, что был в порядке, мне было лучше знать. Он еще долгое время будет пребывать в подавленном состоянии. Так происходило со всеми после их первого убийства. Я ни разу не проявил своей боли… ни тогда, ни сейчас… но все еще помнил ночные кошмары, что преследовали меня около месяца. По истечении этого срока я просто принял свою жизнь, и они перестали меня мучить.

С моей помощью, Алек выбрался из машины, и мы двинулись к лифту. Пока поднимались, никто из нас не произнес ни слова.

- Можешь переночевать в одной из гостевых комнат, - вытащив ключ, когда мы достигли до пентхауса, я приоткрыл дверь. Сегодня ночью он вряд ли заснет.

Мы оба зашли внутрь, и я стянул пальто. Алек последовал моему примеру.

- Давай его вот сюда, - проинструктировал я, и он повесил его на вешалку около двери.

На кухне я достал бутылку воды и передал ее Алеку. Из коридора послышались тихие шаги, и в дверях появилась заспанная Белла.

- Ты должна спать, - я оперся на стол, когда она подошла ближе, и прильнула к моей груди.

- Я тебя ждала.

Поцеловав ее в лоб, я прошептал:

- У нас сегодня гости.

Она обернулся к махавшему из противоположного угла комнаты Алеку.

- Привет.

- Ой, я тебя сразу не заметила, - когда ей на глаза попались его разбитые костяшки, она тут же метнулась к нему. – Что произошло?

- Ничего. Я в порядке, - он попытался спрятать руки в карманы.

- Нет, не в порядке, - Белла резко притянула их к себе, чтобы проинспектировать нанесенный ущерб. - Как ты мог, Эдвард.

- А я-то тут причем? – невинно поинтересовался я.

- Ты должен был присматривать за ним, – огрызнулась она.

- Я так и делал.

- Это недопустимо, - она повела Алека к раковине и, включив воду, принялась нежно омывать его руки под нежными струями воды.

- Я в порядке, правда, - Алек попытался отстраниться.

- Молчать, - прорычала она, - Меня разбудили, хотя я собиралась спать. Но нет, вы вернулись домой все в крови и с запашком гари. Боже, чем вы там сегодня занимались? – она повернулась ко мне.

Я с трудом сдерживал подбирающийся к горлу смех, но мне этого так и не удалось. Стоя там, Белла отдаленно напоминала мою мать (что немного пугало), и когда кто-то из нас получал раны, вели они себя тоже одинаково. Довольно комично.

- Ты думаешь, это смешно? – спросила Белла, плотно сжав губы. – Он же еще ребенок, Эдвард.

- Он будет в порядке. Хватит с ним нянчиться.

- Я все понимаю, но… - она фыркнула, - … лучше тоже молчи, - она продолжила поглаживать пальцы Алека под водой.

- Эти царапины через некоторое время превратятся в боевые шрамы, - я вытянул из холодильника бутылку пива и открутил крышку.

- У тебя есть соль? – взглянув на меня, спросила Белла.

- Прямо над тобой, - слегка забавляясь, ответил я. – Задумала смешать маргариту?

- Нет, - она привстала на цыпочки, чтобы открыть шкафчик до краев забитый специями, о которых я даже не подозревал. – Соль высушит раны и остановит кровотечение. Они быстрее заживут.

- А я думал, это все вранье и россказни, - я вскинул бровь, а Белла заткнула раковину пробкой и включила горячую воду, чтобы наполнить ее.

Она высыпала пригоршню кошерной соли в воду, окрасив ее в мутный серый цвет.

- Поверь мне, я всю жизнь провела в больницах из-за падений, - Белла аккуратно обхватила руки Алека и поднесла их к воде. – Будет немного больно.

Алек зашипел, погружая костяшки в воду.

- Вот дерьмо.

- Не ругайся, - мигом среагировал я.

- Подержи их там пару минут, - Белла вытерла ладони кухонным полотенцем, и повернулась ко мне. – А тебя мне надо где-нибудь подлечить?

- Нет, все хорошо, - отставив пиво, я обвил ее талию руками. – Но я не против принять ванную, как тогда, - прошептал я ей на ухо.

Алек притворился, что его тошнит.

- Следи за своими пальцами, - прорычал я ему, и прильнул к шее Беллы.

- Он сегодня кого-то убил? – полушепотом, чтобы не слышал Алек, спросила она.

- Да.

- Впервые?

- Да.

Я почувствовал, как она кивнула и обхватила мою шею.

- Я ему помогу, - заверил я ее.

- Знаю, но мне так жаль, что он не может жить как простой ребенок. Никогда не сможет, - вздохнула Белла.

- Так было со всеми нами, - я прикоснулся к ее лбу своим.

Мы стояли так еще долгую минуту. Я не знал, что сказать, чтобы мы не казались ей настолько отвратительными… но, думаю, Белла понимала, что мы навсегда останемся монстрами.

- Думаю, я все, - Алек вытащил руки из соленой воды.

Поцеловав меня напоследок, Белла отошла к нему, подхватив по пути полотенце.

- Я их перевяжу перед сном. А пока сходи в душ.

Еще секунду он стоял на месте, будто препираясь с собой, прежде чем обнял Беллу, полностью прикрыв ее маленькое тело.

- Спасибо, - прошептал он и выбежал из кухни.

- Почему ты не можешь больше походить на него? – Белла спустила воду в раковине. – Он такой милый….

- Бла, бла, бла. Даю ему год, потом перестанет быть таким.

- Он может стать таким, как Джаспер, добродушным. А ты просто злобный старикашка, - пожала плечами она.

- Да ты что? – с легкостью подхватив, я перекинул ее через плечо. – А когда мы в спальне, ты не жалуешься.

- Потому что невозможно противостоять твоим фортепианным пальчикам, - она шлепнула меня по спине. – Поставь меня на место.

- Нет, я собираюсь тебя наказать, - я шлепнул ее по пятой точке, и принялся карабкаться вверх по лестнице.

- У нас тут кое-кто ночует, Эдвард. Лучше не пускай себе в голову грязные мыслишки.

- В моей голове всегда грязные мыслишки, - честно признал я.

Пнув дверь в спальню, я кинул Беллу на кровать и забрался сверху.

- Мне нужно сходить проверить его, - ее руки устремились к моим волосам.

- Сам справится. Не ребенок уже, - я закатил глаза.

Она только склонила голову вбок, и я понял, о чем она задумалась. Перекатившись в сторону, я плюхнулся на подушки.

- Наверное, сегодня он не заснет, а если и сможет, то будет мучиться кошмарами.

- У тебя так же было? – Белла положила голову мне на плечо.

- Где-то с месяц. Все время снилась кровь и все такое.

- Ты отличный брат.

Я рассмеялся.

- Стараюсь.

- Я серьезно, - произнесла Белла. – Он пытается походить на тебя.

- Правда? – я, конечно, знал, что Алек привязался ко мне, но думал, что он просто хотел выучить побольше трюков.

- Думаю, Эмметт и Джаспер для него как лучшие друзья, а вот ты именно брат. Он сказал мне недавно, что хочет добиться твоего расположения.

- На что?

- На…все. Я не могу представить, что за жизнь у него была, но он отлично приспосабливается к новой. Он помнит что-то о своем прошлом?

- Нет. Мы полагаем, что его перевезли из Лондона или его окрестностей, когда ему было четыре. Карлайл изо всех сил старается разузнать что-то еще, - добавил я.

- Сложно представить себе мир без родителей.

- А как там Чарли? – спросил я, стараясь оставаться в теме, но отвлечься от мыслей о настрадавшемся мальчишке, устраивавшемся спать на верхнем этаже.

- Отлично. Продолжает зазывать на День Благодарения. Я сказала, чтобы он не тратился мне на билет. Знаю, что у него сейчас проблемы с деньгами.

- А ты бы хотела съездить домой?

- Не особо… нет, точно не хочу, не смей покупать мне билет.

- А как насчет твоей мамы, хочешь с ней повидаться?

- Боже, нет, - простонав, Белла присела. – Она все равно будет игнорировать меня все время.

- Очень в этом сомневаюсь, - я откинул руки за голову.

- Она сама того не осознает. По правде говоря, она не плохая мать, но когда на чем-то зацикливается, ее сложно отвлечь. Если бы она решила приготовить ужин, то не показывалась бы на глаза дня три – заперлась бы на кухне или что-то вроде того.

- Не может же она быть настолько плохой.

- Смешай Люсиль Болл и Пэм Андерсон. Она идеальная смесь взбалмошности, и в ней ровно столько ума, чтобы быть приспособленной к жизни в этом мире.

- Как бы дотерпеть до нашей встречи, - ехидно заметил я.

- Но я ее люблю, - вздохнула Белла. – Я поеду в Форкс на Рождество, всего через полтора месяца. Чарли придется подождать до тех пор.

- Я не хочу портить твои отношения с отцом.

- Нет, не в этом дело, но… Думаю, я просто боюсь ехать домой. Он поймет, что что-то произошло. По крайней мере, по телефону невозможно распознать ложь.

- Что ты ему обо мне рассказала? – игриво поинтересовался я.

- Ничего. Один намек, что я завела парня, и он стремглав прилетит сюда.

- Думаю, я бы себя так же вел, будь у меня дочь, - расхохотался я.

- А ты когда-нибудь задумывался о детях? – повернувшись ко мне, Белла скрестила ноги.

- Я стараюсь об этом не думать. Знаю, от меня этого ждут, но я бы не хотел их заводить. Ненавижу детей.

- Правда?

- Ага. Не знаю, почему. Мои родители их обожают, и я думал, что унаследую эту их черту, но нет, я все еще терпеть их не могу. И я бы все равно был плохим отцом.

- И правда, - хихикнула Белла.

- Хватит, - приподнявшись, я легонько ее поцеловал. – Пойду, проверю Алека.

Она кивнула.

- Я буду тут.

Перебравшись к краю кровати, я спрыгнул на пол. Время перекатило за час ночи, но занятия у Беллы начинались поздно днем, поэтому я знал, что при желании мы сможем отоспаться.

Я прошел по коридору с комнатами по обеим его сторонам. Заметив проглядывающий из-под крайней двери слева свет, я постучал по ней и принялся дожидаться ответа … которого так и не последовало.

Приоткрыв дверь, я заметил распластавшегося на диване Алека. Лежа на спине в одних только боксерах и с едва ли просохшими после душа волосами, он размеренно дышал во сне.

Решив выключить свет, я потянулся к выключателю, но как только комнату поглотила темнота, Алек резко дернулся. Пока он не проснулся, но ночка ему предстояла еще та. Оставив лампу включенной, я передвинул Алека так, чтобы утром его не убила боль затекших мышц.

Потом вышел из комнаты, прикрыл за собой дверь и сполз по стенке на пол. Там я и собирался остаться до конца ночи.

Когда я не вернулся спустя десять минут, Белла отправилась на мои поиски.

- Почему ты на полу? – поинтересовалась она.

- Я останусь здесь….на всякий случай, вдруг он проснется.

- Оу, - поежившись, она присела рядом и прижалась ко мне.

- Ты можешь вернуться в спальню, - я закрепил просьбу поцелуем.

- Нет, побуду с тобой.

Минуты превращались в часы, мы все продолжали сидеть там. Белла уже почти засыпала, но так и не оставила меня одного.

Где-то около пяти утра, Алек напомнил о себе… криком, эхом прокатившимся по дому.

- Что это за черт? – подскочила Белла. – Нужно пойти проверить, как он там.

Она принялась подниматься, но я удержал ее на месте.

- Нет, он должен побороть это. Он не справится потом, если мы сейчас его разбудим.

- Эдвард, может, ему больно.

- Это просто ночной кошмар, - я крепче обхватил ее. – Первая ночь после такого всегда худшая.

Даже когда в пентхаус начали проникать первые утренние лучи света, Алек все продолжал кричать… Я прекрасно знал, что на самом деле он ни разу не проснулся. Всего лишь проживал различные варианты своего первого настоящего греха.

После того первого крика Алека, Белла так и не смогла уснуть, и под ее глазами залегли темные круги. Она убеждала меня, что все в порядке, но каждый раз, как доносился звук его голоса, вздрагивала так, будто боль Алека превращалась в ее собственную… а я обнимал ее крепче, ведь если бы она ушла успокаивать его, ему бы стало только хуже.

Конечно, мое поведение было жестким, но мои родители вели себя со мной так же, со всеми нами. В ночь после своего первого убийства я нашел их спящими в коридоре, у мамы на щеках виднелись следы засохших слез. Я никак не мог взять в толк, почему они не уходили спать к себе еще с месяц, но теперь все стало ясно.

Я беспокоился за малыша. При звуке криков самому хотелось побежать и разбудить его, но было нельзя. Поэтому и продолжал сидеть на месте.

- Закончилось? – донесся до меня обеспокоенный сонный голос Беллы.

- Он справился с первой ночью. Все будет хорошо, - поднявшись на ноги, я потянул ее за собой, и постучал в дверь комнаты. Алек сидел на кровати и потягивался, стараясь разбудить ноющие мышцы.

- Как спалось? – поинтересовался я, заходя внутрь.

- Хорошо, наверное, - он поежился. Его глаза обрамляли темные круги, а лицо было смертельно бледным. Естественно, Алек не помнил своих кошмаров. Кому бы захотелось держать такое в памяти?

- Хочешь перекусить? – Белла выглянула из-за моей спины.

- Не особо, - признался Алек.

Еще пару минут мы провели в неловкой тишине, не особо зная, как поступить дальше.

- Одевайся, я отвезу тебя домой, - кивнув ему, я закрыл за собой дверь.

Подкинув Беллу до общежития, я отвез Алека домой и решил остаться там же, чтобы занять себя каким-нибудь полезным делом. Но, как ни старался сосредоточиться, еще пару часов не находил ничего, что смогло бы удержать мой интерес.

Только поговорил с отцом о произошедшем прошлой ночью. Он идеально понял мои чувства. Сказал, что каждому приходиться переживать эту фазу взросления, и пришел черед Алека.

В памяти внезапно всплыл тот факт, что я недостаточно толково распределял свободное время и теперь был не в курсе произошедших финансовых сделок. Принявшись за дело, я старался шустро вникнуть во все, что пропустил. Лучше бы не казаться расхлябанным – если начну отставать, Карлайл не преминет указать на мои ошибки.

Спустя пару часов заполнения мозга числами я понял, что надо бы связаться с департаментом полиции. Представился Майклом Карлеоне. Знаю, что клише, но кто не любит «Крестного отца»? Меня соединили с одним из наших многочисленных доносчиков в отделе по борьбе с организованной преступностью.

Я вел разговор, совершенно не боясь спалиться. Это едва не доводило до смеха – полиция так легко выдавала информацию, а ее работники были настолько тупы, что ни о чем не догадывались, даже если на их определителе всплывал мой номер.

Естественно, это было лишь желаемым предположением, поэтому кое-что шифровалось. Я никогда не использовал слова вроде «Джейкоб Блэк», «Белла Свон» или «Каллены». Как говорится, береженого Бог бережет.

Разговор длиною в час поведал мне, что Джейкоб пытался отпугнуть от меня Беллу, и, в свою очередь, притянуть к себе…в объятия полезной информации. Меня уверили, что именно он стоял за отправкой ей диска. Белла уже рассказала мне о ситуации с Джэнис, так что я знал, как ему удалось незаметно пронести его в общежитие. Он-то рассчитывал, что она испугается и убежит от нас куда подальше. Откуда ему было знать, что у нее есть внутренний стержень.

Блэк ждал чего-то, чего угодно, лишь бы перестать играть роль дурака. Конечно, у него были фотографии и «истории», но никогда не появлялось серьезных улик, позволивших бы надеть на нас наручники. Он спускал все деньги и время департамента на то, чтобы Калленов посадили за решетку. Но все никак не мог просечь, что мы были умнее. Плюс, мэр города, комиссар полиции и мой отец почти что считали себя братьями… но это так, к слову.

- Так у него есть люди, которые пытаются пробраться через нашу охрану? – я закинул ноги на стол.

- Вероятнее всего, но имена неизвестны. Только пара человек располагает этими сведениями, - разъяснил мой информатор. - В последнее время он стал слишком подозрительным.

- Разумно с его стороны, - ответил я. – За кем мне стоит следить?

- Точно не знаю, но пес номер два в последнее время какой-то нервный. Думаю, он в деле. Наверное, знает что-то, - в нашем извращенном мирке, пес номер два был не кем иным, как одним из близких помощников Блэка по имени Эмбри Колл.

- Попробуй разнюхать немного. Мне нужно знать, что ему известно.

- Будет сделано, босс.

- Перезвони мне как можно скорее и постарайся держать его подальше от Лилии, - вздохнул я. Лилия была Беллой. Откуда это всплыло, не знаю, но обозначение ей подходило.

- Конечно. Думаю, Брасс начинает раздражаться, особенно из-за приближающейся даты. Ты же знаешь, что праздники – время больших пожертвований, а вы, ребята, вносите самые значительные, поэтому все, что может вас раздразнить, под запретом.

- Обнадеживает, - произнес я. – Мне пора, но держи меня в курсе.

- Обещаю.

Повесив трубку, я отклонился на спинку кресла и принялся просчитывать варианты того, как бы вытащить Беллу с линии огня. Мне не приходило в голову, что полиция могла установить за ней слежку, хотя, раз она появлялась со мной, это было неизбежно. И что сильно усугубляло положение – ее отец был копом. Один звонок от Блэка в департамент полиции города Форкс, и дело было бы решено.

Впрочем, я знал, что Блэк ни за что так не поступит, ведь все его расследование пойдет под откос, если Чарли пронюхает, с кем встречается его Белла. Начнется внутренняя борьба департаментов за дело. Чарли, скорее всего, соберет всех бравых копов штата Вашингтон, чтобы забрать Беллу отсюда, и это пустит огромную трещину по великому плану Блэка по добыванию у нее информации.

Стук в дверь вырвал меня из раздумий.

- Входите, - отозвался я, расправляя плечи.

В комнату, робко улыбнувшись, заглянул Алек.

- Привет. Ма просила позвать тебя на ужин. Мы едем в ресторан, и она хочет пригласить Беллу.

- Ладно, - взглянув на часы, я заметил, что в таком случае пора была выезжать.

- Мы встречаемся в «Акве» через час.

Кивнув, я принялся собирать свои вещи.

- Ты в порядке?

- Да, в полном, - избегая моего взгляда, он ссутулился,.

- Почему ты на меня не смотришь? – обвинил его я.

- Ты слышал меня прошлой ночью? – он принялся поддевать ногой ковер.

- Да, - последовал мой честный ответ. – Тебе стыдно?

- Я собирался…вести себя тихо.

- От этого будет только хуже, - я натянул пальто. – Не сдерживайся пару первых ночей, потом станет лучше.

Добравшись до двери, я схватился за дверную ручку. Наверное, нужно было дать ему какой-то братский совет, или, по крайней мере…обнять, но это совсем не в моем стиле.

- Можно мне сегодня переночевать у тебя? – слегка встревожено спросил Алек, пока я открывал дверь.

- Конечно, - не поворачиваясь, ответил я. Ну вот, достаточно по-братски.

Въезжая в город, я позвонил Белле и сообщил насчет ужина. Она отругала меня за то, что не предупредил ее раньше, и пробурчала, что ей нечего надеть. Пришлось сдерживать вырывающиеся смешки – она все еще так нервничала рядом с моими родителями, но не из-за их причастности к мафии, а просто потому, что они были родителями ее парня.

Припарковавшись у общежития, я решил подождать ее внутри. Просто если бы поднялся к ней, мы бы не явно успели к ужину… Мое либидо начинало затмевать все остальные желания. Поэтому я просто старался не думать о сексе и, включив айпод, поставил помогающий в этом трек: Кристоф Пендерецкий, Симфония номер 3: Пасакалья - Allegro Moderato.

Многие могут назвать меня мрачным, и, если их вывод будет основан на моих предпочтениях в музыке, будут совершенно правы. Это произведение Пендерецкого было современным, 1988 года, но его можно было принять за средневековую мелодию. Эти глубокие литавры и струнные партии скорее бы пригодились на похоронах. Драматические взрывы музыки наполнили мое тело, доводя его до состояния полной отрешенности, и, закрыв глаза, я пытался утонуть в какофонии тревожных звуков. Это расслабляло.

Не знаю, как долго я там сидел, но мои темные мысли прервал стук по оконному стеклу. Моргнув, чтобы сфокусировать взгляд, я увидел Беллу, жестом указывающую пустить ее.

Усмехнувшись, я открыл дверь, и Белла скользнула внутрь.

- Я там долго стояла, - она наклонилась ко мне за поцелуем, который я с удовольствием ей подарил.

- Прости, застрял в мире классической музыки, - выведя машину на дорогу, я направился в сторону ресторана.

- Что за чертовщину ты там слушаешь? – подхватив мой айпод, она пролистала альбомы. - Убийственно звучит.

- Знаю. Но разве не величественно?

- Я иногда беспокоюсь о тебе и твоем психическом здоровье. И так было ясно, что ты не стопроцентно нормальный, но я никогда не думала, что придется заботиться о твоих музыкальных пристрастиях.

- Эта музыка не так плоха. Ее используют во многих саундтреках к фильмам.

- Все равно это нездоровая штука, - разобравшись с тем, что имелось в моей коллекции, она поставила «Лестницу в рай» от Лед Зеппелин и сделала звук погромче.

- Белла, нам обязательно слушать это каждый раз, как едем в машине?

- Да, обязательно. Теперь это твой гимн. Я решила поработать над твоим имиджем.

- Правда? – я решил подыграть ее шутке.

- Да, правда. Ты должен казаться немного хорошим. Я - твоя женщина, которая предоставила тебе путь в рай.

- Я уверен, мы можем найти песню, которая лучше подойдет для саундтрека к такой ситуации.

- Знаешь, когда тебе понадобиться парочка заступников перед вратами рая, на меня не рассчитывай, - на полном серьезе заявила она, пожав плечами.

- Я не стану спорить с тобой насчет религии.

- И правильно, я все равно выиграю, - рассмеялась она.

Мы молча продолжили слушать Зеппелинов, и к тому времени, как песня подошла к концу, я свернул на парковку «Аквы».

- Дай угадаю, еще одно милое местечко Джаспера? – я выключил зажигание, и Белла выбралась из машины.

- Угадала. По моему мнению, это лучшее, - обхватив Беллу за талию, я повел ее внутрь.

Чикаго Трибьюн признал «Акву» одним из лучших ресторанов морепродуктов в городе. Было практически нереально заказать там столик, если только ты не собирался расстаться с крупной суммой денег.

Вся внутренняя отделка была выполнена в темно-синих и белых, контрастирующих друг с другом, тонах. Главным украшением ресторана были огромные аквариумы, покрывавшие пол и стены, спиралью подползавшие к потолку. Прозрачные стекла открывали вид на гигантских лобстеров, ярких экзотических рыб, дорогостоящих крабов, и это только первое, что попадалось на глаза.

Я не отпускал Беллу, пока мы не поднялись на второй этаж. Он был открыт, поэтому посетители могли видеть друг друга. В задней части помещения были и закрытые комнаты, но Эсме любила обедать так, чтобы иметь возможность переброситься парочкой слов с друзьями, если те по случайности оказывались в том же месте. Поэтому, выбираясь куда-то всей семьей, мы предпочитали оставаться на публике.

Мы подошли к громадному столу, за которым уже сидели Эсме, Карлайл, Джаспер, Элис, Роуз, Эмметт и Алек. За оживленным разговором они не сразу заметили наше появление.

- Ну наконец-то. Я так давно тебя не видела, - поднявшись, Эсме оттолкнула меня с пути и тут же направилась к Белле.

- Я тоже рада вас видеть, Эсме, - Белла обняла ее так крепко, будто они состояли в одном студенческом сестринстве, а затем отправилась здороваться с поманившим ее к себе Карлайлом.

- Отлично поприветствовала, Ма, - я тоже обнял ее.

- Тебя я и так часто вижу, - она расправила ворот моей рубашки. – И почему ты все время носишь такую одежду. Странно смотрится.

- Мне кажется, что выглядит отлично, - я осторожно оттолкнул ее.

- Так вот ты ошибаешься. Купи себе новые вещи, - она вернулась на свое место.

- Смотрю, я тут больше не в почете, - подшутил я, отодвигая стул для Беллы.

- Заткнись. Просто перестал быть любимчиком, - прогремел Эмметт. - Теперь это Белла и Алек.

- Придется с боем прорываться обратно, на первое место в списке, - присев, я расстегнул пиджак, расслабленно развалился на сиденье и перекинул руку на спинку стула Беллы.

За столом возобновилась шумная беседа. Никого особо не заботило, что мы могли потревожить других посетителей. Плюс ко всему, на втором этаже и так было мало народу. Несмотря на то, что подошло самое время для хорошего ужина, измученные банкиры и переработавшие адвокаты облепили лишь барные стойки на первом этаже.

Парочке официантов выпала ужасающее задание: пришлось принимать наши заказы. А это было нелегкой работой, учитывая, что перед ними сидело девять придирчивых гостей, и при этом шесть из них представляли собой чистокровных итальянцев.

- Я хочу вина, - прошептала мне Белла.

- Нет, - таким же шепотом ответил я, лишь наполовину забавляясь отказом.

- Но это был такой длинный день, и я сдала два теста и…

- …и тебе не положено пить.

- Ой, да ладно тебе, Эдди, - Джаспер перегнулся к нам. – Дай ей немного развлечься.

- Я не хочу напиваться, Джаспер, - уточнила она. – Только попробовать пару глотков.

- Оно такое вкусное, - Элис наигранно всколыхнула вино в бокале. – Как называется, Роуз? – крикнул она.

- Каберне Совиньон, доставлено прямиком с прекрасных Чилийских виноградников.

- Это несправедливо, - насупилась она.

- Один глоток,- я протянул ей свой бокал. До жалости ужасно: я был не в силах отказать Белле ни в чем, будь то деньги, которых она ни разу не просила, или даже просто бокал спиртного.

Отпив немного, она вернула мне бокал.

- Спасибо, - она придвинулась ближе, и наши губы, еще не забывшие сладость вина, соприкоснулись, едва не отправляя меня в обморок сочетанием вкусов.

- Вухуууу! – проревел Эмметт. – Хорошенько ее обработай.

Послышался хлопок и пара вскриков, но, когда я глянул в ту сторону, не заметил никаких изменений.

- Ты навлекаешь на меня неприятности, - прошептал я в ее губы.

- Прости, - рассмеялась она.

Вскоре к столу поднесли закуски: крабовые котлетки и поджаренные на гриле овощи.

Продолжая разговор, мы обсуждали, как прошел для каждого этот день, стараясь избегать тем о нашей работе. Никогда не знаешь, кто может подслушивать вашу беседу, да и Эсме никогда не позволяла. Она старалась разделять эти две стороны жизни.

Где-то спустя час, я заметил, что отец становится до странного невнимателен к нашей беседе и продолжает высматривать что-то на первом этаже.

- Пап, ты в порядке? – поинтересовался я.

- Возможно, у нас будет небольшая компания, - ответил он, кивком приказывая мне посмотреть за металлические перила балкона.

- Вот дерьмо.

- Эдвард, следи за языком, - шикнула Эсме.

- Прости, - я повернулся обратно.

- Что такое? – Джаспер отгрыз кусок лобстера.

- Волтури здесь, - я отложил в сторону вилку, совершенно расхотелось есть.

- Что, вся семейка? - простонал Эмметт, повернув голову. – Только двух не хватает. Поверить не могу, что эта сучка Виенна посмела сюда сунуться. Ну, по крайней мере, Хайди нет. Она так вообще шедевр, а, Эдвард?

- Заткнись, - прорычал я, не желая распространяться о своих секс-подвигах рядом с Беллой.

- О, Атенадора не пришла? Мне нужно узнать у нее рецепт яблочного крамбла, - насупилась Эсме.

- Ма, нельзя обсуждать рецепты с врагами, - Джаспер закатил глаза.

- Она мне не враг.

- Ну просто великолепно, - подытожил я.

- Хорошо еще, что мы в общественном месте, и она не попытается снова меня похитить, - Белла отпила воды.

Я обхватил под столом ее свободную руку.

- Я говорил, что тебе не нужно волноваться о своей безопасности, если я рядом. Больше тебя никто и пальцем не тронет, - прошептал я.

Кивнув, она выдавила фальшивую полуулыбку.

- Просто не смотрите на них, - Карлайл поправил галстук. – В данный момент я не в настроении разбираться с Аро.

- Хорошо, - я вернулся к еде.

Прошел еще час и, слава Богу, нам удалось поддержать непринужденное настроение. Все это время я краем глаза поглядывал на Волтури. Хотелось верить, что они скоро уйдут, и Белла не попадет в центр разборок.

Когда я поглощал кусок шоколадного пирога, который мы делили с Беллой, я на секунду взглянул вбок и встретился с угольно-черными глазами Феликса. Его тонкие губы растянулись в ухмылке.

- Дерьмо, дерьмо, дерьмо, - я пробежал руками по волосам.

- Господи Боже, зачем так ругаться? – вскрикнула Эсме.

- Ни зачем, - вздохнув, я вжался в спинку стула, готовясь к вероятной стычке.

Феликс наклонился к Аро, что-то произнес, и тот повернул голову к нашему столу. Он хлопнул в ладоши, и вся семейка поднялась из-за стола.

- Чтобы ни слова, - Карлайл указал на каждого из нас, подольше задержавшись на мне. - Говорить буду только я.

Аро, Виенна, Феликс и Деметрий уже медленно карабкались вверх по лестнице. Их тела буквально плыли по ступенькам. Лицо Виенны представляло собой злобную гримасу, благодаря которой она напоминала бульдога. Аро, старый мафиози, был как всегда бледен и хрупок. Деметрий пытался мысленно накрутить себя… не думаю, что он был в полном порядке. Казалось, ему не хватало пары толик нормальности.

К счастью, верхний этаж ресторана ранее был расчищен еще часом по приказу Джаспера. Эмметт решил выпить еще вина, а это всегда сулило беду – когда он напивался, посторонним лучше было держаться подальше. Поэтому весь второй этаж избавили от посетителей.

- Карлайл, что за приятный сюрприз, - Аро перекрыл голосом доносящиеся издалека разговоры и распростер объятия.

- Аро, всегда рад встрече, - отец поднялся поприветствовать его.

- Как давно мы не виделись? По меньшей мере, пару месяцев. Ты говорил, что будешь звонить чаще, - любяще произнес Аро, наш чрезмерно преданный классике эксцентрик.

- Реальная жизнь не давала продохнуть, - ответил Карлайл.

Мы все кивнули, тихо соглашаясь со сказанным. Эсме, естественно, отошла от темы. Решила поинтересоваться о благополучии Атендоры. Как по мне, это было слишком по-приятельски, поэтому я не открывал рта и оставался сидеть на месте.

- А кто это тут у нас? – поинтересовался Аро, заметив в конце стола Алека.

- Новый член семьи, - ответил отец. – Алек.

Поднявшись, Алек крепко пожал руку Аро.

- Приятно с вами познакомиться.

- И мне тоже, - Аро осмотрел его с ног до головы, стараясь понять, откуда он приехал. – А вы, должно быть, та восхитительная Белла, о которой я наслышан, - он повернулся к нам.

- Да, сэр, вероятно, она самая, - ответила Белла и начала подниматься, чтобы пожать ему руку, но я ей не позволил сделать этого.

- Я так рад вас встретить, - жизнерадостно заявил Аро.

Она лишь кивнула.

- Вы действительно красивы, как все и говорят, - он перевез взгляд на меня. – Она великолепна, Эдвард.

- Знаю, - коротко ответил я.

- Ну, на самом деле, я поднялся сюда, потому что Виенне есть что сказать, - Аро вытянул руку и слегка подтолкнул племянницу вперед.

- Да, недавно имели место некоторые неприятные события, - спокойно произнес Карлайл. На самом деле он был в таком же бешенстве от Виенны, как и я.

- Всего-то маленькая забава, - Феликс имел наглость рассмеяться.

Мои руки так крепко сжались в кулаки, что побелели костяшки и заныли пальцы. Расслабить их получилось, только когда Белла обхватила мою руку.

Виенна слегка надула губы и фыркнула.

- Извини, что приказала своему охраннику похитить тебя, - произнесла она, словно ребенок, уличенный в краже велосипеда. – Я не хотела.

- Я не буду извиняться за убийство того уебка. Нужно было подвесить его за ноги и подождать, пока не вытечет вся кровь, - прошипел я, не в силах сдерживаться.

Белла шлепнула меня по колену, но я не собирался отказываться от своих слов.

- Это была просто шутка, - Виенна скрестила руки. – Не надо было его убивать.

- Шутка? – мой голос зазвенел. – Он выкрал ее у меня из-под носа.

- Ну так может, ты тогда сам виноват, - ухмыльнулся Деметрий.

- Иди на хуй, - прошипел Джаспер.

- Мальчики, успокойтесь, - притворяясь неподдельно чутким, взмолился Аро.

- Спасибо за извинения, - вмешалась Белла.

Я взглянул на нее так, будто она была сумасшедшей.

- Ты же слышал ее. Это была просто шутка, - Белла прожгла меня взглядом, ясно говорящим «не начинай заводиться из ничего».

Нахмурившись, я отстранился.

- Это очень мило с твоей стороны, что извинилась, - Аро похлопал Виенну по спине, только дальше потворствуя ее психическим настроям.

- Видимо, это правда, - возвестил Феликс, стараясь просверлить взглядом дыру в моем лбу.

- Что? - прошипел я.

- Ты нашел кого-то стоящего, - он посмотрел на меня, потом на Беллу. – Никогда бы не подумал, что придет день, когда Эдвард размякнет.

- Я не размяк. И могу выбить тебе все мозги, прямо сей же момент, если захочешь, - я расправил плечи.

- Да ладно, - он отмахнулся от моей угрозы.

- Я так понимаю, эта встреча благополучно не продолжится, - заключил Карлайл. – Было приятно с вами повидаться, - обратился он к Аро.

- И нам тоже, - кивнув, Аро повел всех в сторону лестницы.

Может, я просто слишком прислушивался к его голосу, или может, стал гордым обладателем вампирского слуха, но, когда Феликс уходил, я услышал обращенный к его брату шепот:

- Уверен, щелка у нее сладкая.

Никто и моргнуть не успел, как я вскочил из-за стола, ухватил его за ворот рубашки и впечатал в стену у стола.

- Что ты там сказал? – приблизившись к его лицу, я вжал дуло пистолета в его живот.

Феликс имел дерзость ухмыльнуться мне в лицо.

- Так и знал, что смогу вывести тебя.

- У меня на уме одно: как бы вырвать позвоночник из твоей спины, - я сильнее вдавил дуло в его пресс, который он безрезультатно пытался напрячь.

- Не хватит духу подпортить свою репутацию перед малышкой, - его взгляд устремился к Белле.

- Я раньше уже убивал перед ней и, если не хочешь залить эти стены кровью, закрой рот.

- Я видел внизу охранников, прибегут на помощь?

- Мне не нужна их помощь. Если еще хоть раз посмотришь на Беллу, я просверлю тебе башку, все ясно?

- Не нужно насилия, - усмехнулся он. – Я просто пытаюсь позабавиться со сладкой…щелкой, - проговорил он тише и медленнее.

Я сильнее швырнул его об стену, придавив локтем его горло.

Меня обхватило такая ярость, что я даже не мог думать. Только одна вещь не давала пробить Феликсу голову – доносился доносящийся сзади запах духов Беллы оставлял меня в некоем подобии осмысленного состояния.

Послышался щелчок предохранителя, и слева от нас вырос Деметрий. За этим последовало много резких движений – из ниоткуда вытянули пушки Джаспер, Эмметт и Алек.

- Еще раз так о ней заговоришь, и я тебя убью, - мой голос был настолько диким и угрожающим, что даже меня испугал.

Феликс сморщился, когда я сильнее вжал дуло пушки между его ребер. Он ничего не сказал, но я видел закравшийся в его глаза страх. Честно говоря, я был крайне удивлен, что еще его не убил.

Отшатнувшись от него, я все еще не опускал пистолет. Карлайл тяжко вздохнул позади нас.

- Джентльмены, я вас прошу. Здесь же леди.

- Ну, тогда, может, пора расчистить местность, - предложил Эмметт, скрывая пьяную натуру за звериным обличием.

- Нельзя так вести себя на публике, - вклинился Аро, заслонив своего хрипящего как животное сына от моей пушки.

- Ты должен научить своего сыночка некоторым манерам, - огрызнулся я.

- Лучше бы ты внимательнее смотрел, с кем говоришь, - он вздернул бровь. – Не всегда твоя семья будет рядом, помогая тебе.

- Мы будем, Аро, - убедил его отец. – И мне бы хотелось, чтобы ты оставил мою семью в покое. Сначала похищение, теперь грубые реплики твоего сына. Не хотелось бы принимать меры.

- Это угроза, Карлайл?

- Я не даю пустых обещаний, ты в первую очередь должен это понимать.

Даже хоть я стоял спиной к нему, я чувствовал впивавшийся в меня взгляд Карлайла. Уверен, его лицо было спокойным, а руки, вероятно, крепко сцеплены за спиной.

- Прекрасного вам вечера, - Аро кивнул нам всем и принялся спускаться вниз по лестнице. Виенна отправилась следом, затем и Деметрий, но Феликс так и не шелохнулся.

- Твой хозяин ушел, - произнес я. – Может, подбросить тебя к его заднице.

- Знаешь, это ведь Деметрий – золотой мальчик семейки, - хмыкнул Эмметт. – А с этим куском дерьма Аро возиться не станет.

- Следи за своим языком, - Феликс шагнул вперед, и Алек среагировал первым, его пушка взметнулась за секунду.

- Сдвинешься еще на миллиметр, и я впечатаю пулю в твой череп, - он произнес это так авторитетно и властно, что почти сравнялся с моим голосом. И это до ужаса испугало. Если б я точно того не знал, решил бы, что это говорил четырнадцатилетний Эдвард.

- Ты просто гребаный ребенок. Не заблуждайся, - огрызнулся Феликс.

Карлайл вновь вздохнул.

- На самом деле, у нас нет на это времени. Феликс, если хочешь, закончи это снаружи как настоящий мужчина или проживи еще пару лет. Меня любой вариант устроит.

У Феликса задрожали губы. Окинув нас взглядом, он решил сдаться и потопал к лестнице.

Эмметт и Джаспер отвели пушки, но я был слишком взбешен, чтобы двигаться. Пока моей спины не коснулась маленькая ладошка.

- Эдвард, - прошептала Белла.

Моргнув, я вернулся к реальности, а бушующий во мне огонь утих за секунду.

- Опусти его, Эдвард, - она оттолкнула мою руку, и встала передо мной. – Ты в порядке?

- Ага, - тихо ответил я.

- Ты весь фиолетовый, - она обхватила мое лицо. – Не позволяй им себя выводить.

- Не могу сдержаться.

- Вот этого он и хотел, реакции.

- Знаю, - взъерошив волосы, я сунул пушку за пояс. – С тобой все нормально? – я обнял ее.

- Порядок, - уткнувшись в мою грудь, она слегка вздрогнула. – Но было страшно. Думала, ты навредишь себе.

- Это только верхушка айсберга, когда рядом Феликс, - я вздохнул, зная, что это была не последняя наша встреча.

- Нельзя реагировать так на все неприятные ремарки и комментарии.

- Еще как можно. Он не имел права говорить такое.

Сзади слышались разгоравшиеся споры, но мы с Беллой будто находились в своем маленьком мирке.

- Ты так инфаркт заработаешь в попытке защитить меня от всего.

- Я готов рискнуть своей жизнью, - честно признался я. Как и вчера, я укутал ее в свой пиджак.

- Эдвард, тебе нужно успокоиться. Он станет вести себя еще хуже, раз знает, что ты так реагируешь.

- Тогда я пробью ему голову, - прорычал я, не собираясь делать это сейчас на самом деле. Просто вспомнил о тех словах в адрес Беллы, и опять взбесился. Она, должно быть, почувствовала это.

- Просто дыши. Ты снова краснеешь.

Я втянул пару порций кислорода.

- Поверить не могу, что он так сказал.

- Да ерунда.

- Нет, не ерунда. Никто не должен так говорить о тебе, в таком тоне. Как только в следующий раз его встречу… - я не закончил предложение, раздумывая над тем, как могла закончиться эта ситуация, если бы мы были наедине. Наверное, сейчас бы я уже омывал руки его кровью.

Белла потянула меня обратно к столу, где все еще царила напряженная обстановка.

- Ну, больше я их на ужин не приглашу, - авторитетно кивнув, Эсме отпила вина.

Моя жизнь такой абсурд. Я не мог сдержать хохот при этой мысли, и все уставились на меня, как на психа.

- Ты в порядке? – спросила Белла.

- Ага, - выдохнула я.

Карлайл покачал головой.

- Вот почему я не завожу друзей. Все или умирают или вписывают себя в список желающих смерти, - он откусил крабового мяса.

- За семью, - Джаспер поднял свой бокал, и все мы последовали его примеру.

- За семью.


Сейчас читают про: