double arrow

Глава 36: Продавцы соли Янчжоу


- И сколько вы готовы заплатить за мечи? - с улыбкой посмотрел Тэн Юньлун на мужчину в плаще из меха чёрной лисицы.

Тот рассмеялся: "Материал закупать будете сами... Так что насчёт цены - по сто два серебряных таэля за Меч морозного нефрита. Думаю, вы будете довольны этой сделкой".

"Сто два таэля?" - нахмурился Тэн Юньлун. Конечно, цена была большой, но только клан Тэн мог выковать Мечи морозного нефрита. К тому же надо было ещё купить материалы, а они были очень дорогими. В общем, сто два таэля за меч это была нижняя планка цены, деревня получит очень мало выгоды с этой сделки.

- Мой лорд, если бы только цена была чуть побольше... - уважительно произнёс Тэн Юньлун.

Мужчина оскалился: "Вы меня за идиота принимаете? Если бы я собирался заплатить больше, то сюда бы и не пришёл. Сто два таэля за меч - вы согласны или нет?"

- Да.

Слегка улыбаясь, Тэн Юньлун сказал "Мой лорд, заказ в сто восемьдесят два меча это беспрецедентно большой заказ. В хранилищах у нас лежит материала только на два таких меча, поэтому нам нужны деньги, чтобы приобрести материалы. Вы не могли бы внести залог в серебряных таэлях?"




- Мечи мы не получили, но вы уже заранее хотите денег? - снова ехидно оскалился лидер всадников.

Стоявший рядом Тэн Циньшань был удивлён: "Он не хочет давать нам денег? По сто два таэля за меч - общая сумма заказа будет около двадцати тысяч серебряных таэлей. Если бы каждый житель деревни вытряс все свои денежные запасы, мы бы и тогда не смогли купить достаточно материалов. Он что, силой собирается нас заставлять", - Тэн Циньшань уже готовился к самому худшему развитию событий.

- Вы должно быть шутите, мой лорд. Мы самая обычная деревня, откуда у нас деньги на такое количество материала? Обработка мечей тоже стоит денег - без залога мы просто не справимся, - продолжал настаивать Тэн Юньлун, - Надеюсь, вы войдёте в наше положение.

Лидер всадников грустно вздохнул.

Тэн Юнфань улыбнулся и сказал: "Мой лорд, вы сильный человек огромного статуса! Уж не подозреваете ли вы нас в том, что мы хотим украсть ваши деньги? Клан Тэн живёт здесь уже тысячу лет, и родной земли мы не покинем. Если вы заплатите нам аванс, то я гарантирую, что к концу года вы получите сто восемьдесят два великолепных Меча морозного нефрита".

Посомневавшись немного, лидер холодно расхохотался: "Да, возможно ваш клан настолько нищий, что не может собрать достаточно денег".

Затем он достал из кармана стопку серебристых банкнот и бросил её на стол.

- Вот, восемь тысяч двести таэлей в банкнотах Банка Янчжоу. Можете пересчитать, - сказал он.

Банк Янчжоу?

Тэн Циньшань внимательно рассматривал банкноты - он в первый раз такие видел.



Сверху на банкнотах было написано "Соль Ян", а рядом с надписью выбиты банковые номера вроде "1, 2, 3, 4". В нижней части банкноты было написано: "Восемь главенствующих культов Девяти префектур предупреждают: подделка серебряных банкнот карается немедленной смертной казнью".

Тэн Циньшань сильно удивился: "Восемь главенствующих культов Девяти префектур? Это те самые восемь самых сильных культов?"

- Серебряные банкноты?.. Это... - Тэн Юньлун нахмурился, - Мой лорд, мы должны будем заплатить комиссию за обналичивание денег. Сумма нашей сделки составляет двадцать тысяч таэлей, вы дали нам слишком мало. Наш клан мал, и я боюсь, что...

Внезапно лидер всадников с потемневшим лицом встал.

- Восемь тысяч двести серебряных таэлей в банкнотах. Медной мелочи мы с собой не привезли... Заключим контракт, в котором будет сказано, что мы оплатим оставшиеся деньги тогда, когда вы доставите в город И наши мечи, - громко сказал он, и стоящая за воротами кавалерия мигом похватала свои мечи. Не обещавшими ничего хорошего взглядами всадники смотрели на мужчин во дворе.

Тэн Циньшань вздохнул - может, скоро придёт время действовать и ему.

Тэн Юньлун и Тэн Юнфань переглянулись.

- Ну если лорд сказал, то будет так. Давайте составлять договор, - произнёс Тэн Юньлун и рассмеялся.

- Замечательно! - расплылся в звериной улыбке лидер всадников.

Две стороны составили контракт и указали место доставки товара, время, оплату и другие детали.



- Мой лорд хочет, чтобы мы доставили товар представителю Торговой Палаты в городе И? - Тэн Юньлун был удивлён. - Кажется, вы именно из Торговой Палаты и есть.

- Хорошо, что ты знаешь о Палате. Даже и не пытайся меня обмануть! Кстати, мы внимательно осмотрим и проверим каждый Меч морозного нефрита. Если что-то окажется некачественным... - не договорив, лидер всадников швырнул написанный контракт на стол и вышел со двора.

- Поехали, братья!

Его приказ пронзил воздух, и вся кавалерия царственно тронулась с места, следуя за командиром.

- Отец, что такое Банк Янчжоу? - взволнованно смотря на банкноты, спросил Тэн Циньшань.

Тэн Юнфань улыбнулся и ответил: "Циньшань, среди Девяти префектур существуют два самых богатых торговых общества - Продавцы соли Янчжоу и Торговый конгломерат Юйчжоу. В конце концов, округи Янчжоу и Юйчжоу - самые процветающие. Поэтому существуют два надёжных банка - Банк Янчжоу и Банк Юйчжоу. Если у человека есть серебряные банкноты этих банков, тогда он сможет без проблем путешествовать по стране. Но, естественно, простые люди вроде нас с тобой таких банкнот не имеют".

- А почему нет? - всё ещё не мог понять Тэн Циньшань.

Банкноты же были намного удобнее, чем серебряные монеты!

- Серебряные банкноты на самом деле являются лишь обменными платёжками. Если ты кладёшь серебряные и золотые монеты в банк, то он выдаёт тебе такие банкноты. На банкнотах выбиты серийные номера, они производятся по секретным технологиям банка, чтобы избежать подделки. Банки помогают людям хранить богатства, но, конечно, просят за это свою цену. Так что несмотря на то, что у нас есть банкноты на сумму, эквивалентную восьми тысячам и ещё двумстам серебряных монет, полностью эту сумму мы в банке не выменяем, - продолжал объяснять Тэн Юнфань.

Тэн Циньшань понял.

В современном мире люди кладут свои сбережения в банки, и те за это платят людям вознаграждение. А в древности же люди должны были за услуги банков платить.

Это понять было легко, так как в древние времена торговцам было сложно таскать с собой огромные количества монет, поэтому они пользовались гораздо более простым способом - банкнотами.

- И что, банкноты действительно не подделывают? - спросил Тэн Циньшань.

Стоявший рядом Тэн Юньлун громко рассмеялся: "Ха-ха! Кто бы посмел? Ты что, не видишь предупреждения от Восьми главенствующих культов Девяти префектур? Это же самые сильные культы в мире!"

- Какие такие Восемь главенствующих культов? - протянул Тэн Циньшань.

Тэн Юнфань принялся объяснять: "Циньшань, я же говорил тебе, что в нашем Янчжоу самым сильным культом является Культ острова Цин Ху. В каждых других префектурах тоже есть главенствующий культ, так что в мире существуют Восемь сильных культов, которые назвались Восьмёркой главенствующих. Вместе они решают, какие законы принимать, а если кто-то пойдёт против них, то они того просто уничтожат. Из-под земли достанут и уничтожат".

Да, Префектур девять, а культов только восемь...

Это значило, что где-то либо была Префектура без Главенствующего культа, либо же один культ контролировал две Префектуры.

"Грубо говоря, Восемь главенствующих сект это восьмёрка императоров", - подумал Тэн Циньшань.

Культы были самой чудовищной силой в мире, у них даже армии собственные были! Даже в культе Гуй Юань на службе в армии состояло шесть тысяч человек!

А что уж говорить о Восьми главенствующих культах?

- У Продавцов соли Янчжоу так много мастеров, что они даже не волнуются, что мы украдём их деньги, - ухмыльнулся Тэн Юньлун, затем он повернулся к Тэн Юнфаню и сказал: "Юнфань, сегодня ночью сходи к Ван Лао Саню и тихо закажи материал. Скажи их боссу, чтобы доставили товар как можно быстрее".

- Отдыхай, я с этим разберусь, - кивнул Тэн Юнфань.

- Самая большая наша проблема это время! - нахмурился Тэн Юнфань. - Мастер, нам будет очень сложно выковать сто восемьдесят два Меча морозного нефрита за месяц. Кроме того, другие кузнецы просто недостаточно хороши для этой работы, никто нам помочь не сможет.

- Всё в порядке, я помогу тебе ковать, когда ты доставишь материал, - сказал Тэн Юньлун.

- Мастер?.. - удивился Тэн Юнфань.

- Чего, думаешь, что я слишком стар? - рассмеялся Старейшина.

Тэн Юньлуну было более шестидесяти лет, и его сила и энергия потихоньку угасали. А для ковки Мечей морозного нефрита необходима была чудовищная физическая сила.

- Не беспокойся, я просто буду тебе ассистировать. Всё равно ковать все мечи будешь сам, - улыбнулся Тэн Юньлун.

- Хорошо, - Тэн Юнфань повернулся к сыну. - Циньшань, я хочу попросить тебя кое о чём. Завтра снова своди своих охотников в горы, и наберите воды из Озера морозного нефрита.

- А где оно находится? - спросил Тэн Циньшань.

Он догадывался, что между Мечами морозного нефрита и Озером морозного нефрита должна была быть какая-то связь.

- Не волнуйся, другие охотники знают, где оно находится, и покажут тебе дорогу. Мечи морозного нефрита закаляются только в водах этого озера. Возьмите две канистры и доверху наполните их водой, - тихо сказал Тэн Юнфань. Тэн Циньшань ничего не знал о закалке мечей, поэтому просто коротко кивнул: "Хорошо, отец".

Этот заказ был очень важен для деревни.

В итоге они получат двадцать тысяч серебряных таэлей, поэтому сделку заваливать было ни в коем случае нельзя. На следующее утро Тэн Циньшань повёл свой отряд охотников в горы.

- Циньшань, благодаря заказам на Мечи морозного нефрита деревня кормится и покупает одежду, - улыбаясь, объяснял Тэн Цинху, - Более того, кузнецы других деревень не знают секрета изготовления таких мечей, и у них нет специальной воды для закалки. Вода Озера морозного нефрита сверхъестественно холодная.

Тэн Циньшань удивился.

- Даже жарким летом эта вода остаётся холодной, а зимой она ещё холоднее. Но при этом она никогда не замерзает, - сказал один из воинов. - Оружие, закалённое в этой воде, получается намного острее и прочнее, чем остальное.

- Если окунуть ладони в эту воду, то они моментально онемеют.

- В последний раз, когда мы здесь были, мы поймали дикую курицу и уронили её в Озеро. Она сразу же умерла от переохлаждения, не успела даже до берега доплыть.

Воины вокруг него наперебой рассказывали про это озеро, они-то уже не раз наблюдали мистические свойства воды Озера морозного нефрита.

- Какое странное озеро, - удивлённо сказал Тэн Циньшань.

Глава 37: Самый сильный план

- Циньшань, ты увидишь Озеро морозного нефрита сразу же, как вскарабкаешься на верхушку горы Двух Пиков, - сказал Цинху, показывая пальцем на гору впереди.

Про озеро Тэн Циньшань слышал уже так много, что ему очень хотелось взглянуть: "Озеро морозного нефрита обладает очень странными качествами. Я просто обязан на это полюбоваться!"

Охотники передвигались очень быстро - они жили в горах всю свою жизнь и знали местность, как свой задний двор, поэтому они легко обходили все опасные места.

Но как гласит пословица, "вещи всегда выглядят так, как будто бы они ближе, чем на самом деле".

Гора Двух Пиков была маленькой, но идти до неё пришлось долго - охотничий отряд провёл в пути около часа, прежде чем наконец-то достигнуть её.

Тэн Цинху ткнул пальцем вниз и сказал: "Циньшань, вон то озеро на той стороне горы и есть Озеро морозного нефрита!"

Тэн Циньшань посмотрел в указанном направлении и заметил маленькое белое пятнышко на другой стороне горы. Присмотревшись чуть внимательнее, он понял, что это самое пятнышко - это вода.

- Ну тогда спускаемся, - и он пошёл вниз самым первым.

Спрыгнув с шестиметрового камня, он наконец-то дошёл до ровной площадки рядом с Озером холодного нефрита.

- Здесь ужасно холодно, - удивлённо заметил Циньшань. - Озеро морозного нефрита в восьми метрах от меня, но я уже чувствую исходящий от него холод. Температура здесь явно ниже нуля.

- Ха-ха, - наконец, пришли и другие охотники. - Как себя чувствуешь, Циньшань? Похолодало, да? А мы в восьми метрах от озера, между прочим. Эта температурка ничто по сравнению с температурой самого озера. Даже если бы ты заявился сюда в середине жаркого лета, то понял бы, что жарче здесь никогда не становится. Надо надевать кофту с подкладкой.

Любуясь интригующей загадочностью озера, Тэн Циньшань только лишь кивнул.

- Итак, набирайте воду, - скомандовал он, и отряд сразу же принялся за дело.

- Блин, как же холодно, - воины морщились, раз за разом погружая в ледяное озеро черпаки.

Тэн Циньшань внимательно разглядывал гладь озера. Вода была идеально безупречной, а если наклониться и рассмотреть повнимательней, то можно было заметить, что вода словно бы светится фиолетовым. Но в черпаках вода уже не светилась, она просто была обыкновенно бесцветной, как и любая другая вода.

Присев, Тэн Циньшань почувствовал, что его обдало холодком. Недолго думая, он окунул ладони в воду, и они моментально онемели.

- Ого, - глубоко вздохнул он, - температура воды около минус пятидесяти или шестидесяти градусов Цельсия!

В прошлой жизни он жил в отдалённом уголке Сибири, где проходил поистине адскую подготовку. Обычно температура там находилась на уровне минус тридцати-сорока градусов, но абсолютный рекорд в минусовой температуре составлял восемьдесят градусов Цельсия. А вот в местности, где стояла деревня Тэн Цзя, температура зимой редко опускалась ниже минус пяти градусов.

Температура озера была одной из интересных загадок этого мира!

Увидев, что Тэн Циньшань окунул ладони в воду, Тэн Цинху заорал: "А ну достань руки из воды, ты же их себе повредишь!"

- Да нормально всё, - улыбнулся Тэн Циньшань. Он задействовал внутреннюю энергию, чтобы не чувствовать холода.

Адепты Внутренних боевых искусств холодных температур не боялись, зачастую они зимой носили только один слой одежды.

- Дяди, как наберёте воды в цистерну - немного отдохните. Мы выдвинемся после перерыва, - объявил Тэн Циньшань и снова отвернулся к Озеру морозного нефрита. Шириной оно было в три чжаня, а длиной - пять-шесть чжаней. "Вода очень холодная, как вообще ею можно закаливать оружие?" - подумалось ему.

Хоть он ничего в ковке оружия и не понимал, но неоднократно видел, как изделия для закалки макают в холодную воду.

"А не потрескается ли раскалённое оружие, когда его макнут в такую холодную воду?" - в голове Тэн Циньшаня мелькнула шальная мысль.

Если бы он спросил это у кузнеца, тот бы его засмеял. В мире существовали тысячи способов закалить оружие - такие, как "частичная закалка", "холодная закалка", "пустая закалка", "многоэтапная закалка" и так далее. Некоторые кузнецы могли даже использовать воду, которая ещё холоднее, чем вода с Озера морозного нефрита.

Но низкая температура воды не всегда означала, что оружие будет закалено идеально - большую роль в закалке также играет совместимость.

Различные комбинации материалов и способов ковки требовали уникальных мер по закалке оружия. Поэтому изобретённый тысячелетие назад способ сковать Меч морозного нефрита был известен только племени Тэн, никому другому этот секрет не доверяли.

- Я в этом профан, если отец говорит, что такая вода закалит оружие - значит, она его закалит, - Тэн Циньшань не стал слишком много размышлять о ковке.

"Но вода здесь достаточно холодная, чтобы успешно простимулировать моё тело, когда я приступлю к стадии "самый сильный план" на своих тренировках", - взгляд Тэн Циньшаня зажегся. Он разработал себе план тренировок в тот самый день, когда впервые выработал внутреннюю энергию - в три года.

С самого рождения он тренировал гибкость, и в три года начал заниматься боевым искусством Син И, затем использовал внутреннюю силу, чтобы укрепить свои кости и мускулы. Эта фаза продолжалась до его десятилетия.

Самая важная часть его тренировок - период тренировки "самого сильного плана" - должна была проходить в подростковые годы, с десяти до девятнадцати лет.

В это время его кости и мускулы будут неудержимо расти, большинство мальчиков начинали расти в десять, но некоторые оставались маленькими до четырнадцати или пятнадцати. Прибавление в росте по двадцать сантиметров в год считалось вполне естественным у подростков, так как именно в этот период и происходит самый активный рост.

Поэтому план Циньшаня был нарочно разработан так, чтобы соединить этот период интенсивного роста и одну из боевых техник.

"В прошлой жизни я начал сурово тренироваться с семи лет, когда попал в Сибирь. Мой возможный потенциал был полностью раскрыт, и когда я попал к Мастеру, тот хотел, чтобы я остался здоровым, и исправил некоторые мои недостатки. Но благодаря болеутоляющим я всё ещё мог тренировать "железный кулак".

Обычный спортивный мальчик за подростковый период вырастал примерно на двадцать сантиметров.

Если человек во время подросткового периода будет плохо питаться, то тело у него нормально не вырастет, даже если он после двадцати лет начнёт есть, как не в себя. Тело просто не сможет компенсировать этот недостаток еды в подростковом возрасте.

Самым лучшим способом закалить тело и улучшить здоровье был как раз таки этот самый подростковый период.

Естественно, если человек не будет усердно тренироваться, то его тело окажется в огромной опасности и будет вынуждено мучиться до конца дней своих.

"Подростковый возраст был подарен нам богом, чтобы мы тренировались и усиляли себя до неведомых пределов! Этот возраст бывает только раз в жизни, если упустишь - натренировать тело до идеала никогда не получится. Я так усердно тренировал "железные ладони", что только на болеутоляющих и функционировал", - Тэн Циньшань хорошо знал опасности, подстерегающие тренирующихся в подростковом возрасте людей.

"В прошлой жизни мне нужны были таблетки, а в этой я обойдусь и без них!"

Тэн Циньшань был уверен в себе: "Я развивал внутреннюю силу, кости и мускулы с трёх лет. Сейчас по силе мои кости и мускулы превосходят кости и мускулы многих взрослых. Теперь я, наконец, могу начать тренировать "самый сильный план", а зелья и эликсиры мне не понадобятся, так как внутренней силой я смогу залечить любую нанесённую себе в процессе тренировки рану".

Для роста костей и мускулов необходима была энергия.

Какая энергия?

Обычно в процессе роста люди едят больше еды, так как телу требуется энергия. А человек, практикующий "железную ладонь", нуждается в поистине огромном количестве энергии, так что просто поглощать еду будет недостаточно - необходимо прибегать к помощи медицинских средств.

Но медицина была лишь внешней поддержкой, и она ни в какое сравнение не шла с внутренней силой человека, которая и служила поддержкой изнутри.

В его прошлой жизни людей, которые развивали внутреннюю силу, было очень немного. Даже если они и перерабатывали её из крови, количество её было мизерным. Только адепт уровня Гроссмейстера обладал хоть каким-то адекватным уровнем внутренней силы. Например, если бы он в прошлой жизни использовал технику "пересекающихся миров", то за несколько секунд вся его внутренняя сила была бы растрачена, так что легко можно было представить, насколько мало этой силы он тогда имел. Это количество даже одну тысячную из требуемой "самому сильному плану" энергии не составит!

Хотя...

Нынешняя ситуация-то была другой!

В древнем мире, полном духовной Ци небес и земли, у Тэн Циньшаня уже было столько же энергии, сколько её было у Гроссмейстеров из его прошлой жизни. Более того, он обладал огромным уровнем контроля своего тела и мускулов, он даже незначительные изменения в них замечал. Тэн Циньшань был уверен, что выстоит любой тренировочный план, какой бы он себе не выдумал.

Он на сто процентов был уверен, что его "самый сильный план" сработает.

"Около восьмидесяти процентов силы мускулов и костей закладываются в подростковом возрасте! Если я смогу полностью выполнить "самый сильный план", то тело моё будет крепче, чем у любого Гроссмейстера из того мира. Я достигну вершины Внутренних боевых искусств!" - от предвкушения у Тэн Циньшаня начинала бурлить кровь.

Во всей истории Внутренних боевых искусств Гроссмейстеры обладали недостаточным для исполнения "самого сильного плана" количеством внутренней энергии.

Более того, Гроссмейстеры обычно начинали вырабатывать внутреннюю силу, давно уже находясь за порогом подросткового возраста.

Тэн Циньшань же, выработавший внутреннюю энергию в три года, и сейчас постоянно её развивающий и накапливающий, только-только начал свой "самый сильный план". Как только он выйдет из пубертата, его тело окрепнет до невиданных ранее высот.

"Мне почти десять, и я чувствую, как мои кости начинают быстро меняться", - обладая великим контролем над своим телом, Тэн Циньшань мог отследить любое происходящее в его теле изменение. Да и вообще обычные люди во время пубертата тоже кое-что такое замечали, это было абсолютно нормально.

Но на начальных стадиях пубертата обычные люди заметить ничего не могли, а вот Тэн Циньшань, как адепт Внутренних боевых искусств, уже в полной мере ощущал происходящие с его телом изменения.

"Начну свой "сильный план" после ежегодной церемонии жертвоприношения", - молча подумал Тэн Циньшань.

- Циньшань, - окликнул его один из охотников, - нам надо домой!

Тэн Циньшань в последний раз взглянул на Озеро морозного нефрита, а затем перевёл взгляд на сокланчан. "Каждая цистерна весит от двухсот до двухсот пятидесяти килограмм... Как насчёт того, чтобы первыми их несли брат Цинху и брат Цинхао, а на середине пути поменяемся. Ладно, пошли тогда домой", - сказал он.

- Да их не так уж и тяжело тащить, - улыбаясь, сказал Тэн Цинху.

В девять лет Тэн Цинху поднимал сто пятьдесят килограмм, а теперь же ему было почти шестнадцать, и он мог носить пятьсот килограмм. Тен Цинхао, который был старше Тэн Цинху, мог нести примерно такой же вес.

- Не выделывайся, иначе если на середине пути остановишься отдохнуть, тебя засмеют.

Смеясь и разговаривая, охотники отправились в обратный путь.







Сейчас читают про: