double arrow

Глава Двенадцать: Поиски продолжаются.


Вертолет уже целый час летел над спокойными океанскими водами. Лотт и Лили спали на пассажирских сиденьях, убаюканные мерным стрекотом лопастей. Арк сидел за рычагами управления и пытался связаться хоть с кем-нибудь по радио, в надежде найти ближайшее место для посадки вертолета. Пока в наушниках был лишь шум статики. Прокручивая частоту за частотой, он пока безрезультатно повторял одно и то же.

-Прием! Кто-нибудь слышит меня? Говорит Арк Томпсон. Я нахожусь над открытым океаном.

Сменив частоту, на этот раз он услышал сквозь шум помех чей-то еле слышный голос в эфире.

-Прием!- с надеждой вновь начал Арк, уверенный, что голос ему не послышался, -Прием! Кто-нибудь слышит меня? Пожалуйста ответьте!-

Ответа не последовало. Не сдаваясь, он еще немного прокрутил частоту и повторил:

- Прием! Кто-нибудь слышит меня? Пожалуйста ответьте! Говорит Арк. Томпсон. Мой вертолет находится над открытым океаном.-

-Слышим Вас, мистер Томпсон- ответил мужской голос. -Говорит авиадиспетчерская служба специального тактического и спасательного подразделения Эксетера, штат Мэн,-

«Специальное тактическое и спасательное… S.T.A.R.S.!»




Арк вздохнул с облегчением.

-Благодарю Вас! Скажите пожалуйста, как далеко я от ближайшей посадочной зоны?-

-Дайте свои координаты.- запросил диспетчер.

-Секунду…- Арк опустил взгляд на приборную панель вертолета на показания системы GPS, -Так, 54 градуса северной долготы и 65 градусов западной широты.

-К счастью для Вас, Вы недалеко к востоку от нашего управления. Если будете лететь прямо на запад со скоростью 120 миль в час, то за два часа доберетесь до нашего аэродрома. Как у Вас с топливом?-

-Израсходовано лишь четверть бака.- уже спокойно отозвался Арк.

-Хорошо. Есть ли еще кто-то у Вас на борту?-

-Двое детей,-

-Благодарю вас, мистер Томпсон. Увидимся через два часа. Конец связи.-

-Еще раз спасибо!- окончил связи Арк и снял наушники и облегченно откинулся в кресле. Вскоре он будет пролетать над знакомой территорией. А теперь Арк задумался над тем, что необходимо будет сделать в первую очередь. Как только он пройдет все формальности при посадке, тут же свяжется с Леоном и кратко обрисует ситуацию, а также сообщит о Лотте и Лили, которые теперь остались сиротами. Может у них где-то есть родственники?

Арк задумался о недавно пережитом. Он сумел выжить в ставшем явью кошмаре и лишь чудо несколько раз спасло его от смерти.

«Мой ангел-хранитель, наверное теперь попросит заслуженный выходной!» усмехнулся про себя Арк. Теперь ему хотелось поскорее оказаться дома. Снова в суетливом Нью-Йорке, где можно будет подробно поведать свою историю Леону Кеннеди.

Теплый солнечный луч осветил щеку Арка, даря его измученному телу приятное тепло, чувствуя которое не хотелось вспоминать о минувшем кошмаре.



Вертолет уносил их в сторону безопасного Эксетера.

***

Почти месяц миновал после инцидента на острове Шина. Положение «Амбреллы» все ухудшалось, руководство корпорации было всерьез взволновано. Штаб-квартира в Париже пыталась всячески сокрыть этот последний инцидент, чтобы не привлечь внимание к корпорации снова после трагедии в Раккун Сити. Но волнение внутри самой «Амбреллы» лишь возрастало. Слухи и обмолвки не смотря ни на какие запреты и секретность, расходились между многочисленными работниками корпорации. Чуть больше чем за последние полгода были потеряны два исследовательских центра в Раккунских лесах и все лаборатории в самом Ракуне, не говоря уже про бомбардировку самого города, а теперь еще и комплекс на острове Шина. Руководством «Амбреллы» среди подчиненных были распущены слухи, что катастрофа на острове Шина – дело рук бывших членов Раккунского отделения S.T.A.R.S. Оставалось неизвестным, было ли установлено администрацией истинную причину утечки вируса, но остров, тем не менее, был полностью «зачищен».

Месяц назад Арк Томпсон выяснил, что же произошло в тюремном комплексе на острове Шина, и почему же Вирус вырвался на свободу. Прошел месяц после того как он с двумя выжившими – детьми Лоттом и Лили Клейн сбежал от кошмаров острова. Приземлив вертолет в Эксетере он сразу же связался с Леоном, который без промедления приехал за ними и забрал их в Нью-Йорк. По возвращению, Леон договорился в больнице и без лишних вопросов Арку оказали необходимую помощь и осмотрели детей. Как оказалось, Арку досталось прилично. Два ребра треснули, а на руке был большой кислотный ожог. Томпсону пришлось провести в больнице несколько дней, и все это время дети не покидали его. Они сообщили, что у них есть дедушка и бабушка в Канаде в Квебеке. Леон и Арк связались с родственниками детей и договорились что те возьмут сирот под свою опеку. Пожилые люди были очень опечалены смертью родителей Лотта и Лили в последствии «несчастного случая». Не было смысла рассказывать о настоящей причине их смерти не только из соображений безопасности. Разве пожилые люди поверили бы в то что произошло на острове? Ведь они были уверены, что родители детей Лотта и Лили работают на большую фармацевтическую компанию, которая производит самые обычные лекарства, и даже представить себе не могли об ужасном вирусе, обращающем людей в зомби, о вирусе, с помощь которого выращивались противоестественные смертоносные твари. Лотту и Лили было велено крепко-накрепко держать язык за зубами, чтобы мстительная корпорация не убрала их, как слишком много знающих свидетелей.



Арк восседал за столом в кабинете в Нью-Йорке, и один взгляд на рабочее место говорил о крайней занятости товарища за последний месяц. Документы и папки валялись в творческом беспорядке, подчеркивая неорганизованность хозяина стола. Единственное свободное место на столе было лишь возле компьютера. Почти месяц они пытались раздобыть хоть несколько серьезных документов корпорации об инциденте на острове Шина, но ничего весомого у них на руках не было. То, что сумел привезти с собой Арк, не являлось полноценным доказательством – на документах не было даже печатей «Амбреллы». Все письменные приказы корпорации относительно острова Шина, были сокрыты за семью замками. Все старания Арка пошли прахом.

Томпсон тоскливо подпер рукой подбородок. Леон звонил ему сегодня и попросил явиться в офис к 13.00 часам. Судя по часам, Леон опаздывал уже на пятнадцать минут. В коротком телефонном разговоре сегодня утром Леон намекал на новое задание.

Арк широко зевнул, скука грозила перерасти в дремоту. Прошло еще пять минут. Он ждал Леона уже двадцать минут. Обычно Леон был пунктуален и на него это было не похоже.

Прошла еще минута и запыхавшийся, раскрасневшийся Леон Кеннеди заскочил в дверь.

-Лучше уж поздно, чем никогда,- подколол товарища Арк.

-Это называется пробки на дорогах, Арк,- тяжело дыша оправдался Леон, подходя к столу.

-Ага, дежурная отмазка каждого Нью-Йоркца,- снова подколол Леона Арк.

-Там была авария на дороге,- продолжил оправдываться Леон, -Пробка растянулась наверное на километр.-

-Именно это и говорит каждый Нью-Йорковец после слова «пробка»,- усмехнулся Арк.

-Да иди ты!- в шутку обиделся Леон.

-Не успел войти, а уже кипятишься,- снова усмехнулся Арк, отыгрываясь на своем друге за его опоздание.

Леон повесил свою куртку и уселся за свой заваленный бумагами стол.

-Я пригласил тебя, потому что у меня есть для тебя новое задание.-

-Снова будет такое же незабвенное и мирное место, куда я отправлялся последний раз? Когда я немного потерял память и чуть не сыграл в ящик? –

Произнося это, Арк стал серьезен.

Леон посмотрел ему в глаза.

-Нет не совсем такое. Хотя, косвенно это будет снова связано с «Амбреллой».

- Я весь во внимании,-

-Один человек из выживших в Раккуне, мой друг, нуждается в моей помощи,- начал Леон, -Я говорю о Клэр Рэдфилд, которая ищет своего брата Криса Рэдфилда – одного из членов Раккунского S.T.A.R.S. У нее есть небеспочвенные подозрения, что ее брат отправился в Париж в штаб-квартиру «Амбреллы». И ей нужна наша помощь, чтобы попасть туда. Если это будет необходимо, то она намеревается проникнуть в их комплекс.-

-Но это же равносильно самоубийству!- воскликнул Арк. -Пробраться в штаб-квартиру мега-корпорации в поисках кого-либо, это все равно, что добровольно засунуть свою голову льву в пасть. Она не справится в одиночку!-

-Я понимаю твое беспокойство, Арк, и я тоже сильно переживаю, - ответил Леон, -Когда она рассказала мне о своих намерениях несколько дней назад, я согласился сопроводить ее в Европу. Она, конечно же, вежливо отказалась, говоря, что не хочет подвергать кого-нибудь еще ненужному риску. И я сказал, что все равно помогу ей всем, что будет в моих силах. Она согласилась принять помощь. Ей понадобится оружие, и надо придумать, как незаметно доставить его к комплексу. Ведь с пистолетами ее в аэропорт не пустят. Поэтому придется заглушить обманками сигналы радаров и сесть прямо на посадочную полосу комплекса… В общем, все что от тебя потребуется сопроводить ее в целостности и сохранности. Как только она проберется в комплекс – поступай так, как вы с ней договоритесь.

-Похоже, действительно не такая уж сложная задача,- отозвался Арк. -Вроде и риск будет не очень большой. Самостоятельно, она конечно же не сможет миновать охранную систему комплекса. Скажи, а не охраняют ли ненароком территорию комплекса те чудные зверушки «Амбреллы»?-

-Наврядли,- ответил Леон, -Это же главная штаб-квартира крупнейшей корпорации в одной из мировых столиц. Не забывай, что все их монстры – главная тайна корпорации. Весь мир знает, что корпорация выпускает лишь фармацевтическую продукцию. Никто не знает о том, что корпорация проводит опыты на живых людях и выращивает различных мерзких монстров и синтезирует смертоносные вирусы, от которых люди превращаются в ходячих покойников. Выпускать своих, так называемых B.O.W. охранять территорию штаб-квартиры было бы крайне разумно. Скорее всего у них там штат охранников и какая-нибудь сигнализационная система. И не более того. Думаю, если Клэр удалось выжить в кошмаре Раккуна, то и с этой задачей она сможет справиться. Да и последнее время она посвятила усиленным тренировкам -

-Но,- начал Арк, -В вашем Раккуне ведь не было же различных охранных устройств, лазерных сигнализаций или сверхнадежных замков, с котороыми ей скорей всего придется столкнуться.-

-Совершенно верно,- подтвердил Леон, -Именно поэтому я хочу оснастить ее гранатами-обманками, с помощью которых можно будет нейтрализовать электронику.-

-Обманки конечно могут помочь. Э… Еще один вопрос: а ее брат действительно в Париже? – поинтересовался Арк.

-Судя по последнему контакту с ним месяц назад, он там,- Леон тяжко вздохнул. -Если только за этот месяц он никуда не уехал оттуда. Да и в своем дневнике он писал, что собирается в штаб-квартиру «Амбреллы» в Европе. Возможно, она действует только лишь по интуиции. Будет, конечно, крайне паскудно, если окажется, что Криса там и близко нет, а Клэр вдруг попадется.-

-Ну что ж, кто не рискует, тот не пьет шампанского,- резюмировал Арк и снова зевнул. - И когда же я должен отправляться?-

- Через пару дней, а именно 15 декабря. Вы прибудете в аэропорт штаб-квартиры «Амбреллы», когда в Париже будет ночь.- Леон на секунду задумался и продолжил. –Разница во времени между Нью-Йорком и Парижем в шесть часов. То есть если у нас 24.00, то в ппариже будет 06.00.-

Леон залез в один из ящиков стола и вытащил светло-желтую папку. Затем, сдвинув бумаги на столе, он положил папку перед Арком и раскрыл ее. Содержимым оказались поэтажные планы комплекса «Амбреллы».

- Я позволил себе дерзость раздобыть планы-схемы этажей штаб-квартиры «Амбреллы», и я думаю, они будут для Клэр отнюдь не бесполезны.-

- О, шикарно!- оживился Арк. – Они будут очень кстати. Для меня будут еще какие-нибудь поручения?-

Я бы хотел, чтобы ты попытался выяснить список работников комплекса, выяснить все что удастся о личностях административного персонала, раздобыть информацию об охранных системах и расписании смены охраны… В общем, все что сможешь раскопать, но данные об охране для нас будут наиболее важными. А я с ней свяжусь сразу же, как только от тебя поступит сообщение. Затем она прибудет ко мне, и мы разработаем план действий. Держи меня в курсе дел. Увидимся позже.-

-Я уж постараюсь, дружище.-

***

Почти три месяца миновало после 30 сентября – после спасения Клэр, Леона и Шерри Биркин из Раккуна. Двумя днями позже – 2 октября, мертвый город был стерт с лица земли.

Сегодня было 10 декабря и Клэр завершила текущий семестр в университете.

Последняя неделя учебы, наконец, окончилась. Каникулы между семестрами были установлены в месяц. И, наконец, у Клэр появилось время для визита в Париж на поиски своего брата Криса. Она уже была не в силах терпеть переживания более. Перед своей незабвенной поездкой в Раккун она получала от него весточку в августе. А в октябре она узнала, что Крис направляется в Европу. Крис был единственным родным ей человеком после того, как умерли их родители, и он во многом заменил сестре отца. Крис заботился о младшей сестре, как только мог.

А теперь Клэр знала, что брат в Париже, и намеревалась лететь во Францию и найти брата. Бывшие Раккунские S.T.A.R.S. теперь вели подпольную борьбу с корпорацией и старались нарыть как можно больше информации о ее темных делишках. А больше всего можно было узнать, конечно же, в штаб-квартире «Амбреллы». Их миссия выглядела практически полным суицидом. Но кто еще попробует остановить чертову корпорацию кроме небольшой группы бывших членов S.T.A.R.S.? А теперь и она готова была окунуться с головой в смертельно опасные приключения, в попытке разыскать своего брата. Сейчас она была уверена, что все мелочи проработаны и у нее будет все необходимое– благодаря двум людям. И вот за несколько дней она была окончательно готова.

Клэр прекрасно понимала, что без посторонней помощи ей не обойтись. Ведь проникнуть в штаб-квартиру огромной корпорации – задача отнюдь не повседневная. Кроме того, ей нужно будет и обзавестись оружием. Именно поэтому Клэр и обратилась к своему другу, с которым спаслась из Раккун Сити, к Леону Кеннеди. Она созвонилась с ним, и Леон не отказал в помощи. Не желая подвергать опасности еще кого-нибудь кроме себя самой, Клэр наотрез отказалась предложения проникнуть в штаб-квартиру вместе с ней. Правда, она спросила не поможет ли он ей с оружием и вертолетом, на что Леон с радостью согласился и даже заказал ей номер в гостинице в Нью-Йорке. Леон сказал, что в Европу ее довезет его товарищ по имени Арк Томпсон. Клэр оставалось только добраться от университета до Нью-Йорка. Автобус преодолеет эту дорогу часов за восемь. Однако ее терзала одна-единственная мысль.

«Но что…если его нет в Париже? Все мои старания пойдут прахом…Но я должна попытаться. Если я найду его, это будет стоить всех приложенных усилий. Даже того, что я пережила в Раккуне. Мне нужно лишь убедиться, что он жив и здоров.»

Быстро собрав в черный рюкзак необходимые предметы одежды, Клэр наконец оказалась готова к пути. Теперь в свою скромную и уютную комнатку университетского общежития она вернется лишь в конце января к началу второго семестра. Теперь осталось лишь добраться до города и взять билет на автобус. А затем – встреча с Леоном, разработка плана действий и знакомство с этим пилотом Арком Томпсоном. Потом ее ждет смертельно опасное предприятие, на которое она уже решилась.

Не оглядываясь назад, она покинула общежитие. Смертельно опасные поиски брата начались. Сердце терзалось сомнениями, но и теплилось надеждой одновременно.

Сейчас Клэр ощутила дежа вю: несколько месяцев назад она точно также покинула университетское общежитие, направляясь на поиски Криса. Только в прошлый раз она ехала на своем «Харлее» в Раккун Сити, а теперь поедет автобусом в Нью-Йорк…

…Спустя шесть часов она уже въезжала в огромный метрополис. Еще издалека на шоссе девушка увидела в окно на закатном горизонте сияющие освещением небоскребы города. Когда автобус приблизился, она различила и его достопримечательности: близнецы-небоскребы Всемирового Торгового Центра, Статую Свободы и длинный освещенный подсветкой шпиль Эмпайр-Стэйт-Билдинг. Несмотря на вечерние время жизнь в городе кипела: улицы наполняло множество автомобилей, а по тротуарам сновали туда-сюда люди. А благодаря яркому освещению улиц и свету в окнах домов, казалось, будто здесь все еще царит день. Да, не зря Нью-Йорк прозвали «городом, который никогда не спит». Клэр отстраненно глядя на суету и движение вокруг, в ее голове раз за разом вспоминалась песенка Пола Симона «Америка», идеально подходящая для путешествий.

Let us be lovers,

Go marry our fortunes together.

I’ve got some real estate here in my bag.

So we bought a pack of cigarettes,

And Mrs. Wagner pies,

And walked off to look for America.

“Kathy,” I said as we boarded the Greyhound in Pittsburgh,

“Michigan seems like a dream to me now.”

It took me four days to hitchhike from Saginaw,

And I’ve come to look for America.

Laughing on the bus,

Playing game with the faces.

She said, “The man in the gabardine suit is a spy.”

I said, “Be careful, his bow tie is really a camera.”

Toss me a cigarette, I think there’s one in my raincoat.

We smoked the last one an hour ago.

So I looked at the scenery, she read her magazine,

And the moon rose over an open field.

“Kathy, I’m lost,” I said, though I knew she was sleeping,

“I’m empty and aching and I don’t know why.”

Counting the cars on the New Jersey Turnpike,

They’ve all come to look for America.

All come to look for America,

All come to look for America.

Занятая своими мыслями, Клэр погрузилась в глубокую дремоту, но ее сладкий сон оборвал громкий восторженный крик мальчугана, ехавшего на соседнем сиденьи с родителями:

-Мам! Посмотри, как тут красиво!

Мгновенно раскрыв глаза, сонная девушка не сразу поняла, где она находится. Зевая, она выглянув в окно и узрела замечательный вид на освещенное фонарями и яркими неоновыми вывесками авеню. Восторг ребенка можно понять и даже разделить – в Нью-Йорке достаточно красивейших мест. На часах уже начало одиннадцатого. Автобус немного опаздывает, и Леону, видимо, придется ее ждать, когда автобус доедет до Порта Ауторити. В Нью-Йорке Клэр бывала когда-то в детстве и единственное, что запомнилось ей, так это то, что здесь очень легко потеряться. Улыбнувшись своим наивным воспоминаниям, Клэр вытащила из сумочки косметичку и быстро привела свой внешний вид в порядок. Она не желала предстать перед своим другом в столь заспанном виде.

От длительной поездки, она уже чувствовала боль в спине и копчике, а зад совершенно задеревенел, поэтому трудно передать, какое облегчение испытала Клэр, когда автобус, наконец, приехал на станцию. Пассажиры медленно выходили в дверь, вот, наконец, подошла очередь и Клэр. Она покинула автобус и, вытянув шею, пыталась разглядеть в толпе знакомую фигуру Леона. Однако в густом людском потоке, сделать это оказалось отнюдь не просто.

-Эй! Я здесь!- раздался знакомый мужской голос. Обернувшись совсем в другую сторону, Клэр увидела его совсем не там, где искала. На улыбающееся лицо молодого человека ниспадала все та же челка русых волос, одет он был в синие джинсы и расстегнутую черную кожанку из под которой виднелась форменная белая рубаха с логотипом N.Y.P.D. на груди. Леон помахал ей рукой, и девушка протиснулась сквозь толпу к нему, с трудом протаскивая свою сумку, не обращая внимания на возмущения и ворчание.

Они обнялись, похлопали друг-друга по спине и рассмеялись, обрадованные встрече после нескольких месяцев – после того, как она тайком покинула дом Дэвида Траппа, капитана Эксетерских S.T.A.R.S.

-Как поживаешь?- первым заговорил Леон.

-О, просто великолепно,- ответила Клэр, -Мой несчастный зад еще никогда так не болел. Бесконечные часы поездки в автобусе могут доканать кого угодно.

Леон рассмеялся шутке:

-Ладно, пообщаемся в моей машине. Надеюсь, ты проголодалась? Что думаешь насчет ужина?

-Ужина?- усмехнулась Клэр, -Я очень хотела бы попробовать какая здесь у вас в Нью-Йорке пицца. Говорят, ее здесь готовят лучше всего.

-Что, совершенно приелась университетская пища?

Они вместе рассмеялись.

-Угадал. Я уже думала, что с ума сойду от того, что нам дают в кафетерии. Я так хочу вкусить хоть чего-нибудь съедобного. Надеюсь, еще не все пиццерии закрылись?

Леон одарил ее наигранным озадаченным взглядом:

-Но это же Нью-Йорк. Город, который никогда не спит. И это действительно так. А у нас сейчас,- полицейский взглянул на часы, -всего лишь половина одиннадцатого. Ночь еще даже не началась.

Клэр, в свою очередь, наивно улыбнулась:

-Я в Нью-Йорке была лишь в ранние детские годы. Естественно, что я здесь у вас ничего не знаю.

-Хорошо, тогда я устрою тебе экскурсию.

-Договорились.- улыбнулся Леон.

-Ловлю на слове!- отозвалась Клэр.

Леон провел ее к полупустой парковке и подвел к черному «Понтиаку», на полированной поверхности которого отражались яркие огни автобусной станции. Он открыл пассажирское место и галантно раскланялся:

-Прошу Вас, Миледи.







Сейчас читают про: