double arrow

Успенский Б.А., Живов В.М. Царь и Бог: Семиотические аспекты сакрализации монарха в России // Успенский Б.А. Избранные труды. Т. 1. М., 1994. С. 110 – 218 (о Ломоносове: 176–180). 18 страница


- Ты права. Тень. - Я налил ещё и выпил махом. - Самое паршивое, что ты совершенно права. Человек такое подлое существо - ко всему привыкает... Просто... просто сейчас мне больно!
- Я понимаю... Может быть, только я и способна тебя понять, как никто другой. Сердце сбивает свой ритм, небо кажется тесным, когда дорогое тебе существо исчезает, не сказав ни слова на прощанье. Даже не узнав, как сильно ты его любишь! Тогда не остаётся ничего... Ни веры, ни надежды. Лишь далёкие мамины сказки о белом драконе, который обязательно прилетит, только чтобы взять меня замуж...
- А у нас врут девочкам про сказочного принца на белом коне. К великому сожалению, белого цвета на свете вообще не слишком много. Жизнь почему-то предпочитает краски другого цвета, в моде цвет хаки. А уж белый дракон... Был у меня один такой знакомец, с дефектом речи.
- Кролик?! - ахнула Тень и не хуже любой дамы Срединного королевства бухнулась в обморок.

***


Женщин я уже настропалился приводить в чувство. Хлоп-хлоп по щекам, глоток коньяку в рот - и за шкирку под холодный душ. Очень помогает! А вот как быть с драконицей... Дать ей по щекам, а если она меня не правильно поймёт? Ам - и всё! Плакали добрые намерения. Может, вина в пасть налить? Почему бы и нет? Всё равно засунуть её целиком под душ нет никакой возможности... Я на подгибающихся ногах, но с ясной головой, прижимая к животу кувшин, подковылял к валяющейся даме, засунул горлышко промеж огромных зубов и выбулькал весь остаток. Даже если предположить, что я сам выпил целый литр, то в драконью глотку вылилось не меньше пяти. Тень закашлялась, но проглотила. Её бронированные веки дрогнули и открылись.
- Что со мной?
- Ты упала в обморок, подруга, - охотно объяснил я. - Вот уж не знал, что у драконов такая ранимая психика. Валерьянки попей, спи побольше, гуляй не меньше двух часов в день, ну и диета, конечно... Должно помочь.
- Я... никогда раньше... Не понимаю, с чего это...
- Я тоже не предполагал, что прообраз белого и пушистого с ушками вызовет у тебя столь сильное потрясение. Ты его знала?
- Нет, - кротко ответила Тень, глядя в потолок.
- Врёшь... - не поверил я.
- Конечно, - так же кротко согласилась она. - Драконы совершенно не приспособлены для вранья. Я знаю Кролика. Это он ничего обо мне не знает.
- Расскажи. Тебе станет легче. Мы с белокурым звероящером хорошие приятели, не один раз на пару рисковали жизнью. Он доверяет мне... Возможно, я и смогу познакомить вас на вечеринке. Ну а там... всё в твоих руках.
- Право, но... даже не знаю, как начать...
- Давай с самого начала. - Я поудобнее привалился к тёплому боку драконицы, и она, страшно смущаясь, начала свою лирическую повесть. Её язык слегка заплетался, но не настолько, чтобы усложнить нам беседу.
- Я влюбилась в него ещё совсем девочкой. Только-только начинала летать, а он уже вдохновенно парил в... в этом... в поднебесье. Наши семьи жили рядом, родители дружили. У Кролика не было отца, он погиб, спасая от наводнения жителей горной деревеньки. Такая трагедия. От горя юный дракон заболел. Я так за него переживала... Я ночей не спала... А когда он наконец выздоровел, то уже не мог произносить слова так хорошо, как раньше. Представляешь? В нём проснулась страсть к путешествиям. Кролик улетал всё дальше и дальше. Гад... Я подолгу не видела его, а когда мы случайно встречались во время его коротеньких визитов домой, он... Он видел во мне только маленькую робкую дракошку и вечно подшучивал надо мной... моей подростковой угловатостью. Я была ему... неинтересна. Понимаешь-шь...
- Хм... поглядел бы он на тебя сейчас!
- Т-ты находишь мня при-вле-ка-тель-ной? - искренне поразилась она.
- Да, - честно кивнул я. - Ты чертовски соблазнительна! Хотя мне трудно судить о красоте драконов (вы величественны и прекрасны все без исключения), но, по-моему, ты высокая, гибкая, красивая брюнетка с обалденной фигурой и выразительными глазами. К тому же ты вся чёрная...
- Не надо, ландграф! - чуть не плача, выкрикнула Тень. Она обхватила голову лапами и начала с опасной резвостью постукиваться лбом о стену. Посыпалась щебёнка. - Мы не виделись с ним лет шестьдесят. Сейчас он, наверно, весь... уже... женат. Возможно, у него даже есть дети... др-р-рконятки...
- Не припомню ничего подобного. Конечно, я простился с ним эдак лет пять назад. Многое могло произойти, но, сколько мы ни болтали, он как-то ни разу не касался женщин. По-моему, его сердце вполне свободно.
- Т-ты это серьёзно?! - Тень перестала калечить стену и вперилась в меня с пьяной суровостью. - Говори мне только эту... правду! Горькую, но правду! Я всё п-переживу...
- Да нечего особенно переживать. Говорят тебе, пьянь зелёная, никого у него тогда не было - ни жены, ни подруги, ни любовницы. О детях он вообще не заикался. Если среди нашей компании и был кто холост, так это твой Кролик.
- Мой Кролик... - сентиментально всхлипнула она. - Мой! Конечно мой. О, ландграф, повтори - он не ж-женат?
- Нет, - твёрдо решил я.
Если за моё долгое отсутствие белый дракон умудрился залететь под венец - я пропал! Тень сожрёт меня с потрохами, невзирая на обычные принципы. Чёрная драконица мечтательно прикрыла глаза, немного покачалась, а потом всей тушей рухнула на пол, подняв тучу золотых брызг, и... захрапела. Пьяная в стельку! Даром, что не пьёт, вот одного кувшина ей и хватило. Тренироваться надо... Теперь жди, пока проспится. Я побродил по пещере, не нашёл ничего особенно интересного и тоже решил вздремнуть. Привалился поближе к Тени... А проснулся от ожога - Меч Без Имени давал знать, что опасность совсем рядом!








***


Зелёный свет магических факелов отбрасывал дрожащие тени четверых рослых мужиков. Они были вооружены топорами с широкими мясницкими лезвиями, а позади пугливо топтался ещё один. Сухонький такой старичок в пёстрых одеждах и колпаке, расшитом звёздами. Подозрительно походивший на мага. Недолюбливаю я их...
- Спит! Она спит. Неслыханная удача! - радостно закудахтал старичок. - Убейте же её, и это всё золото ваше!
Бородатые лесорубы удовлетворённо поплевали на ладошки, но поздно, я уже окончательно проснулся.
- Руки вверх! Вы задержаны при попытке перехода государственной границы. Произвожу предварительный таможенный досмотр - деньги, оружие, наркотики? Всё на стол! В случае злостного неподчинения буду немилосердно карать большим мечом товарища Дзержинского.
Незваные гости глядели на меня круглыми от ужаса глазами. Нет, испугались-то они не моей патетической болтовни, а возможного пробуждения драконицы. Тень даже ухом не повела. Что ж, паршивый из меня будильник...
- Кто ты, сын мой? - переключился на ласковый елей местный маг. - Ты, наверно, пленник этого ужасного зверя? Не бойся, мы спасём тебя. Только не кричи...
- Я - лорд Скиминок, Ревнитель и Хранитель, Шагающий во Тьму, тринадцатый ландграф Меча Без Имени! - в отместку проорал я так, что едва не сорвал голос. Бесполезно, драконица опять не проснулась. Незнакомцы опять от души побледнели...
- Ты что, с ума сошёл?! - наконец гулко выдохнул самый рослый из мужиков. - Разбудишь же, идиот!
- А вы, прошу прощения, кто такие?
- Мы - охотники на драконов.
- Понятненько... Тогда вот что - возьмите себе по паре монеток, как сувенир на память, и идите по домам.
- Что это он городит? - переглянулись охотники, а тощий маг начал нервно подёргивать головёнкой.
- Если тут кто чего не понял, то дважды объяснять не буду. Я - представитель охраны редких животных, слышали о таком? У нас с браконьерами строго. Одним штрафом в двадцать гульденов и пять тугриков не отмажешься. А то мне что-то показалось, будто вы хотите бессовестно обокрасть невинную спящую красавицу?
- Не совсем... в смысле - совсем нет! - опомнился старикашка, - Ты находишься во власти страшного заблуждения, мой благородный лорд. Это чудовище вовсе не заколдованная принцесса! Это обычная драконица, чрезвычайно злобная и опасная тварь! Полагаю, что ты вошёл сюда прямо перед нами? Тебе несказанно повезло - все, кто заставал её бодрствующей, уже мертвы.
- Не вешай мне лапшу, старик Хоттабыч! Пока я здесь, вы её не тронете!
- Подожди, маг... - Широко улыбнувшись, вожак охотничьей артели отодвинул дедушку, - Сэр рыцарь решил, что мы позарились на его добычу. Всё верно, ребята, он пришёл сюда первым. Давайте поступим по справедливости. Здесь золота хватит на всех и ещё внукам останется. Пусть лорд сам, честь по чести, выберет свою долю. Как и всякому дворянину, ему, верно, нужна голова дракона? Он её получит. Магу нужна лишь кровь, нам золото, а уж его светлость пусть берёт, что хочет. Мы честные работяги и тоже считаем, что всё должно быть по совести. Правильно я говорю, парень? По рукам, ландграф...
Так вот за кого они меня принимают! Я не ангел, не святой, скорее всего, даже грешник, но не до такой же степени! Оставалось только руками развести... Ну не убивать же дураков только за то, что у них так мозги устроены!
Они ведь совершенно искренни, у них все так поступают, по их меркам это честно, разумно и как-то очень по-добрососедски. Чисто практическое применение заповеди "Возлюби ближнего, ну и себя не забудь...".
- Хороший вы народ, мужики, уважаю... Все мы тут люди честные, все под одним Ботом ходим, все в одну землю ляжем, невзирая на титулы и сословия. Поэтому с поклоном, смиренно, как брат братьев, прошу вас - уйдите, дорогие!
- Чего? - опешил бородач.
- Свали на мусор, репоголовый! - взорвался я. - Сегодня пятница, торговля спящими друзьями после обеда не производится! Желающие пролить кровь за попытку потревожить нежную рептилию - обращаться ко мне с письменным заявлением. Дескать, готов, прошу разрешить, психически устойчив, претензий не имею. Я доступно объясняю?! А теперь - вон отсюда! В горячке боя я могу не услышать последней мольбы о пощаде. Тот, кто не написал завещания, - пусть пеняет только на себя за собственную забывчивость...
- Да он издевается над нами, - наконец-то дошло до старичка-мага.
Остальные дружно засопели в его поддержку. Никто уже не волновался о том, чтобы не разбудить драконицу. Тень посапывала, как трёхлетний младенец. Четверо охотников взялись за топоры, двигаясь на меня развёрнутым строем, золото звенело под их сапогами. Я выхватил меч, но они не замедлили шаг. Мне это надо?! Схватка была короткой и кровопролитной. Я оцарапался... Задел ногой о какой-то ларец с драгоценностями, и длинная шпилька с рубином проткнула мне штанину. Самый молодой из браконьеров вообразил себя героем - пришлось снять ему ухо и до плеча располосовать всю руку. Двоих последующих мы с Мечом оставили без топоров с лёгкими, но запоминающимися царапинами в области нижней части спины. Вожак мудро сообразил, что ничего приятного ему не светит, и дал приказ об отступлении. Один небольшой сундучок он всё же сунул под мышку, вопросительно глянув на меня. Небрежным кивком я дал согласие на эту компенсацию раненым и увечным. Охотники молча ушли, поддерживая друг друга.
- До свиданья, дедушка. Вам пора, опоздаете на электричку.
- Ухожу, ухожу, господин ландграф, - засуетился он. - Но раз уж этих мужиков тут больше нет, возможно, мы могли бы...
- Не могли! - отрезал я, бросая Меч Без Имени в поясное кольцо.
- Как скажете, - коварно улыбнулся маг, щёлкнув пальцами. Рукава моей рубашки ожили, вытянулись метра на два и... туго запеленали меня, прижав руки к бокам.

***


Клянусь впредь из всех своих врагов уничтожать в первую очередь именно магов! От такого подлого колдовства, от такого низкого обмана, от такой непроходимой глупости с моей стороны хотелось просто орать! Ничего более разумного в голову не приходило. Я уже лет сто так глупо не влипал. Довольно долгое время, пока противный старикашка, потирая ручки, разгуливал по пещере, я тупо соображал, что бы такое гневное стоило сказать в столь сложной ситуации. Приличных слов на ум не приходило, а крайне неприличные рвались с языка так, что мне пришлось до скрипа сжать зубы.
- Я не убью тебя, ландграф, - сладко пообещал маг. - Мне нужна только драконья кровь. Золото, конечно, тоже не помешает... Ты знаешь, какую вену нужно отворить дракону, чтобы он даже не заметил, как кровь покидает тело? Нужно отодвинуть пластинки панциря за ушной раковиной и аккуратно, маленьким кинжалом...
- Только тронь её, старый пылесос! Я тебя из-под земли достану!
- Не зли меня, рыцарь. Твоя жизнь и так висит на волоске. Пока ещё я могу дать тебе шанс, если, конечно, ты поручишься своим нерушимым благородным словом служить мне верой и правдой. Подумай. Второго такого предложения не будет. Мне нужен надёжный телохранитель, а я видел тебя в деле. Ты и твой меч будете иметь всё, что захотите. Под сенью моей руки, естественно... - Старичок осторожно вытащил из золотой кучи длинный нож, отделанный камушками. Меня затрясло...
- Старик! Оставь её... я буду тебе служить, только не трогай эту женщину!
- Женщину? Глупец, я же говорил, что это обычная драконица, а вовсе не заколдованная принцесса. Тебя обманули. Она никогда не превратится в прекрасную леди...
- Мне всё равно, в кого она превратится, хоть в бабочку, хоть в гусеницу! Я не хочу, чтобы она умерла!
- Это не в твоей власти, - хихикнул старый параноик. В приступе бешенства я бросился на него, размахивая ногами на манер Чака Норриса. У меня получилось, старик, злобно шипя, отступил, в отместку начиная бормотать очередное заклинание. Я попытался сделать подсечку, но потерял равновесие и упал. Маг торжествующе расхохотался. Это было поражением. Мы оба были в двух шагах от головы драконицы, мирно спавшей сном праведницы. Страшно изогнувшись, я попытался пнуть старичка, но не достал и что есть сил мазанул по холмику золотого песка. Он взлетел столбом и засыпал ноздри Тени эффектным блеском.
- Ты проиграл, ландграф, а я выиграл... В тот же миг драконица приподняла голову, повела носом и... чихнула! Да не один раз, а три подряд. Лысеющего любителя драконьей крови накрыло таким водопадом искр, что его одежда вспыхнула, как пакля. Маг с диким воем принялся кататься по земле, пытаясь сбить пламя. Бесполезно... Визжащим факелом он побежал к выходу, но, по-моему, всё-таки упал. Крики прекратились. Тень зевнула, потянулась и, одарив меня ласковым взглядом, мурлыкнула:
- Я немножко задремала. Ты не скучал тут?
- Пожалуй, нет.
- А что ты делаешь на полу?
- Отдыхаю, - буркнул я, только сейчас заметив, что рукава рубашки приняли прежний вид. Драконица потянула воздух:
- Фу, какая вонь! Это ты...
- Это не я-а-а-а!!!
- Извини, - поклонилась Тень, глядя на меня хитрющими глазами, - А что же тогда издаёт такой неприятный запах?
- Тут один колдун намеревался позагорать в искусственном солярии, но не подрассчитал температуру. По-моему, он взял не тот крем, в результате попросту зажарился в собственном балахоне, словно голубец в капусте.
- А ты?
- А что я? Я ему не визажист, не массажист и тем более не пожарник!
- Конечно нет... Ты ведь благородный ландграф, лорд Скиминок, Ревнитель и Хранитель... - Тут Тень не выдержала и, задыхаясь от хохота, повалилась на спину. Она смеялась так заразительно, она так счастливо болтала в воздухе лапами, что до меня наконец дошло...
- Ты не спала?!
Вместо ответа драконица прыснула с удвоенной силой. Я, цепляясь за чешую, влез ей на брюхо и, прыгая как сумасшедший, ругался на чём свет стоит.
- Ты не спала! Притворщица! Я тут жизнью рискую, кровь проливаю, героя из себя строю, а она - не спит! Нет чтоб мне помочь! Где у тебя совесть, ящерица ты желтопузая! А если бы эти четверо охотничков меня на гуляш переработали?
- Не смеши, ландграф. Ты - настоящий мужчина, я чувствовала себя в полной безопасности. С тобой был Меч Без Имени, и потом, если ты - лорд Скиминок, то четверо мясников тебе не помеха. Да не прыгай ты так! Щекотно же.
- А колдун?! Он же запросто мог меня убить, заколдовать, превратить в зайчика, в грибок, в таракана рыжеусого! Спит она... Сама подглядывала небось тайком, как я тут в смирительной рубашке пересохшему старичку пяткой в нос угрожаю? Ну, даже проблеска стыда ни в одном глазу!
- Нет, нет, не надо... Щекотно-о-о! - Тень поймала меня в воздухе обеими лапами и упоённо потискала, как резинового пупса. - Я же следила за вами. Он бы и подумать не успел о причинении тебе серьёзного вреда - от него бы и пепла не осталось. Ты мне веришь?
- Да... - сдавленно прохрипел я. - Но тебе стоит усвоить одну вещь...
- Какую? - искренне заинтересовалась она.
- Ландграф - это не тюбик с зубной пасто-ой! Прекрати меня да-а-вить...

***


Я ночевал в пещере у драконицы. Провалялся чуть ли не до самого рассвета в тупых, однообразных размышлениях о своём отношении к Луне. Наёмница заняла настолько много места в моём сердце, что вырвать её оттуда без боли оказалось невозможно. В голову лезли богопротивные мысли о том, например, что уж если сверху позволили нам так сладостно начать роман, то могли бы дать и счастливый конец, хотя бы по законам литературного жанра. Я понимаю, что в жизни всё не так, но неустроенности мне хватает и в моём мире. Зачем повторяться? Раз здешний мир по нашим меркам вполне сказочный, то сказка должна кончаться хорошо. Хотя... я теперь уже не совсем ясно представляю нашу безоблачную жизнь вместе. Сможет ли она забыть, что я женат? Смогу ли я не помнить о том, что в соседнем городе живёт её муж? Сможет ли Иван быть счастлив с нами, да и захочет ли остаться? Поймут ли меня друзья? Речь не о Лие, Жане и Веронике, они-то поймут всё. Но что скажет король Плимутрок I, чьей дочерью я пренебрёг в свое время? А Танитриэль, а Горгулия Таймс, а общественное мнение, даже в мыслях не допускающее возможности брака благородного лорда с бывшей наёмной убийцей? Опять вру... просто ищу причины, по которым мне было бы легче её забыть... Да плевал я на все слухи, сплетни, разговоры! Мне всё равно, - если бы я только мог с ней жить. Но, увы... она этого не хочет. Мне жизненно необходимо найти её, увидеться, поговорить. Даже просто посмотреть в глаза. Я хочу знать.
Проснулся поздно. Тень разогревала остатки оленины. Что там было - не было на пороге от вчерашнего колдуна, не знаю, в пещере палёным уже не пахло. Пока шёл процесс подкрепления организма мясом, мы неторопливо пообсуждали планы на будущее, поболтали о том о сём... О золоте, например.
- Слушай, а зачем тебе его столько?
- Не знаю... Это родители собирали, традиционно, как и большинство драконов. Мы ведь им, собственно, и не пользуемся. Для нас золото - это лишь символ солнца, блестящий жёлтый металл, не более.
- Понимаю, материально оно вас не волнует. Чисто эстетический интерес. Скажи-ка, мы далеко улетели от того места, где ты на нас незаслуженно напала?
- Нет, всего один час полёта. А почему ты спрашиваешь?
- Боюсь, что Раюмсдаль вновь лелеет милитаристские планы мирового господства. Из его переговоров с Люцифером и Зингельгофером я заключил, что готовится война. Лично меня это не устраивает.
- Ты хочешь один остановить войну? - поразилась Тень.
- Ну да. Останавливал же я в своё время, кое-какой опыт в этой области у меня есть. Хотя конечно же я был не один.
- Ладно... Я отвезу тебя, но придётся подождать, пока я приведу себя в порядок, - Драконица подошла к небольшому бассейну в углу пещеры и несколько раз с видимым удовольствием окунула туда голову. Потом, отфыркиваясь, глянула на меня смеющимися глазами.
- Да... - солидно подтвердил я. - Вымытая голова - первое дело при выходе в люди. Красота - страшная сила, от неё нет спасения!
- Мы спасём вас, милорд! - эхом донеслось из входного тоннеля.
Я похлопал Тень по чешуйчатому плечу, поспешив успокоить:
- Это мои ребята. Для тебя - час полёта, для них - сутки пути. Честно говоря, ни за что не предполагал, что меня так быстро отыщут, герои растут на глазах. Только не хмурь брови и не рычи, пожалуйста, мне вовсе не улыбается, чтобы все мои друзья полезли в междоусобицу от недостатка информации. Говорить буду я.
Первым в освещённый факелами круг вступил мой верный Бульдозер. Парень был весь в саже, грудь туго перебинтована какими-то тряпками, в руках боевой топор, а глаза горят праведным гневом.
- Прощайся с жизнью, подлый дракон, ибо пришла твоя бесславная кончина!
- Между прочим, это дама, - наставительно поправил я. - Она драконица, её зовут Тень, так что будьте добры обращаться к ней соответственно.
- Как вы сказали, милорд? - Из-под мышки трусливого рыцаря высунулась вездесущая Лия.
Её физиономия была столь же перепачкана гарью, как грозное лицо мужа. Видать, они совсем за меня переволновались. Чтобы Лия, да не умылась?!
- Я сказал, успокойтесь, улыбнитесь и идите сюда. У нас появился новый друг, а вернее, подруга.
- Это она-то?! Опомнитесь, лорд Скиминок! Да там в лесу восемь трупов осталось, никто без ожогов не ушёл, угли до сих пор догорают.
- Хорошо, - согласился я. - Сколько наших полегло?
- Наших? - сбился Жан. - Ну... наших, положим, ни одного.
- Тогда чего ты воду мутишь? Тень появилась согласно утверждённому мной тайному плану, разгромила превосходящие нас боевые отряды Раюмсдаля и Зингельгофера. Если и погорячилась слегка, то это бывает, в пылу боя порой и своего заденешь мечом при замахе...
- Ага, а зачем она тогда вас похитила? - вновь влезла в разговор недоверчивая наша.
- Объясняю ещё раз для особо умных - согласно утверждённому мной плану! Раз уж не удалось уничтожить всех врагов одним махом, то пусть негодяи думают, что я умер. Геройски погиб в когтях страшного дракона. Они потеряют бдительность, начнут действовать в открытую, выложат на стол всю колоду - тут я их и накрою! Шах и мат в четыре хода. Главное - вовремя сесть на белого коня для въезда в побеждённые города...
- Милорд, - честно признали супруги, - у нас с вами ум за разум заходит. Скажите одно - вы уверены, что она не опасна?!
- Да. Эта драконица - давняя знакомая нашего Кролика, Идите сюда, я вас познакомлю.
Лия и Жан осторожно приблизились ко мне. Для начала потрогали меня, пообнимали, удостоверились, что я - это я, а не призрак, не фантом, не привидение. Потом в почтительном поклоне приветствовали хозяйку пещеры.
- Жан-Батист-Клод-Шарден ле Буль де Зир! - Надеюсь, я не упустил ни одного из его имён. - Потомок древнего рода, отчаянной храбрости рыцарь, мой оруженосец. Прошу вас...
- Тень.
- Лилиана из Брокса, ныне законная супруга нашего Бульдозера и настоящая баронесса. По совместительству мой терпеливый паж. Пожалуйста.
- Тень, - ещё раз кивнула драконица.
- А теперь, - закончив процедуру знакомства, обратился я лично к погорельцам, - посмотрите друг на друга повнимательнее. Всё поняли? Там в углу есть маленькое озерцо, с грязными руками за стол не пущу. Так что, пока мы с Тенью готовим вам завтрак, марш мыться, хрюшки-свиньи!

***


На самом деле завтраком занимались Тень вместе с Лией. Ещё бы, разве Лия позволит кому-то другому кормить драгоценного меня, когда она здесь! Я, хоть и наелся часом раньше, всё равно с удовольствием проглотил пару кусочков. Пока ребята ели, драконица развлекала их философскими байками о старых временах. Поцарапанное крыло было прощено и забыто. Жан принял её сразу, а Лию она завоевала, попросту предложив самостоятельно пошарить тут-там и навыбирать себе украшений на память. У нашей спутницы сразу сделались круглые глаза, в них заблестела золотая лихорадка, а из разбросанных куч драгоценностей нам в конце концов пришлось вытаскивать её за ноги.
- Бульдозер, пока дамы заняты своими женскими делами, расскажи-ка мне всё по порядку, что там произошло?
- Когда дракон, в смысле драконица, вас унесла, я ещё лежал. У меня теперь такой синяк на боку! Вы не могли бы в следующий раз при реализации очередного секретного плана предупреждать хотя бы нас с Лией?
- Тогда бы не было нужной степени реализма, - отрезал я.

- А, ну понятно, реализм - святое дело! - серьёзно согласился он. - Так вот, как вы улетели, а я пришёл в себя - все уже разбежались. Наши подтягивались по одному, серьёзно не пострадал никто. Поскольку вы не назначили официального заместителя, то, ввиду чрезвычайности обстоятельств, я взял командование на себя.
- Молодец, и что же ты предпринял?
- Я отправил отряд Брумеля на поиски принца Раюмсдаля. Вероника бросилась в погоню за Локхаймом. Мы вдвоём пошли в ту сторону, куда вас унесли. К вечеру нашли деревушку, крестьяне рассказали, что неподалёку и вправду есть гора, в ней пещера, а в пещере живёт чёрный дракон. Мы заночевали, а рано утром на телеге привезли раненых охотников за драконьей кровью. Они категорически отказывались что-либо говорить, но нам стало ясно, что вы хотя бы живы. Я силой отобрал двух лошадей, и вот мы тут. Лия настаивала на неожиданном ударе, но мне это показалось неудобным, не по-рыцарски как-то...
- Ну и правильно сделал, и так вечно жену слушаешься. Как договорились держать связь с поручиком?
- Никак... - пожал плечами Бульдозер. - Они его найду и будут висеть на хвосте. Если принц решит развязать войну, у него в тылу будет наш отряд.
- Хорошо. Вероника, конечно, найдёт Локхайм... Хотелось бы мне знать, кто же всё-таки его угнал?
- Мне кажется, я знаю...
- Вот как? И кто же? - заинтересовался я.
- Ваш сын.
- Кто?!
- Иван, Лорд Скиминок-младший. Понимаете, больше некому! - начал торопливо объяснять Жан, боясь, что я его укушу. - Наших людей там не было, все наёмники Раюмсдаля тоже были с ним. В рубке управления оставались только дети. Вероника говорила, что у вас очень развитый мальчик и он так интересовался полётом. Даже просил её дать порулить...
- Я... я его отшлёпаю, как поймаю!
- Не надо, милорд! Если ребёнок сумел увести Тающий Город, то он настоящий сын ландграфа. Я подарю ему свои шпоры.
- Вот отшлёпаю, тогда и подаришь, в утешение. Локхайм он сумел увести... Скажите какой умник выискался! Это он американских боевиков по видику насмотрелся, террорист детсадовский. Вот и угнал за рубеж комфортабельный "боинг" с пассажиркой на борту... Стоп! - Я неожиданно перестал бушевать и серьёзно задумался. - Как же элементарно должен управляться Локхайм, если его умыкнул пятилетний мальчишка?!
- Вероника всё нам разъяснила, на всякий случай, - вновь начал растолковывать Жан. - Помните, там кристалл был, голубой такой, на золотой подставке?
- На треножнике? Помню.
- Так вот, надо всего лишь возложить на него обе руки и сказать: "Прямо", или "Вверх", или "Вниз", или ещё куда надо. Он понимает обычную человеческую речь, только приказы должны быть короткими и ясными. Например, на ваши словечки: "Жми на всю катушку!" или "Вдарь по тормозам, приятель!" - он реагировать не будет.
- Что ж, всё гениальное - просто. Ладно, я не буду его слишком строго наказывать. Если на Локхайме Вероника, то она-то уж сумеет присмотреть за детьми.
- Мм... я бы не был так уверен...
- Да брось, Жан. Ты просто перестраховываешься. Пойдём заберём Лию и двинемся во чисто поле искать себе супротивничка.
- Вы думаете, война всё-таки будет?
- Увы, мой юный друг. Из разговора Раюмсдаля и Зингельгофера с Люцифером я понял, что все они стягивают войска. Забрав Ивана с принцессой, мы здорово подкорректировали их планы, но теперь им просто ничего не остаётся другого, кроме как попытаться взять реванш грубой силой.
- А что будем делать мы?
- Мы? Вот немного отдохнём после обеда и полетим кататься на чёрной боевой драконице. Эй, Тень! Оставь Лию, можно тебя на минуточку?
Драконица величаво подошла к нам, чарующе улыбнулась и, грациозно изогнув шею, спросила:
- Ты звал меня, ландграф?
- Я хотел попрощаться. У нас, видишь ли, война. Надо надрать уши Раюмсдалю, хорошенько пнуть Якобса Зингельгофера, сказать решительное "Нет!" всем проискам Люцифера... Короче, дел выше крыши. Спасибо за ласку и гостеприимство. Надеюсь, ещё свидимся...
- А... а как же... я тоже... если можно... - начала робко лепетать драконица, заискивающе глядя в мои "строгие" глаза. Жан понимающе вздохнул и ушёл на поиски озабоченной супруги.
- Это наши мужские разборки. Драконам вообще не этично вмешиваться в людские дела, а уж тем более такой элегантной леди, как ты.
- Вы считаете меня неженкой?! - загремела Тень. Я с трудом устоял на ногах, но такие аферы нельзя бросать на полпути.
- Моё слово - закон! Кто здесь Скиминок, ты или я?
- Ты...
- Вот именно! Ладно... Кролику что-нибудь передать? - смилостивился я.
- Ты его увидишь?!
- Более того - я буду его искать! Как ты понимаешь, - боевые действия достаточно крупномасштабны, так что нам понадобится мобилизация всех сил. Кролик - это наша авиация и артиллерия одновременно. Без него никак нельзя...
- Значит, мой возлюбленный будет драться, проливать кровь, рисковать жизнью, биться один в кольце врага и, может быть, даже погибнет без моей помощи... - трагически полушёпотом на грани женской истерики медленно произнесла Тень. Её речь всё больше наполнялась патетикой. Именно это мне и было нужно. - Неужели он умрёт, так и не узнав о моей безграничной любви?! Я должна его увидеть, я должна разделить с ними все тяготы боя, все ужасы сражения, всю боль потерь и утрат. Возможно, я сумею прикрыть его грудью, приняв на себя роковой удар!
- Но...
- Возьми меня с собой, ландграф!
- Это исключено. Женщина на корабле - к несчастью.
- Но в вашей компании уже есть женщина! Возьми меня в команду! Я не буду обузой. Я буду беспрекословно тебя слушаться. Пожалуйста, пожалуйста, ну пожалуйста-а-а...

***


Она меня уговорила. Из пещеры мы вышли слаженным боевым отрядом. Лия волокла на спине кожаный мешочек, полный подаренных драгоценностей. На этот раз тяжёлую ношу она принципиально несла сама, не доверяя даже законному супругу. Тень завалила вход здоровенным камнем, а Жан расседлал двух тощих крестьянских лошадок, томящихся на привязи, и удобно устроил оба седла между зубьями надспинного хребта. Опыт верховой езды на драконах у нас был. Оставалось лишь решить, в какую сторону следует отправиться.
- Полетим вдоль горного хребта, - предложила драконица. - Кролик всегда рассказывал, как он любит горы.
- Почему бы и нет... - пожал плечами я. - Вот только как вы думаете, куда бы мог отправиться принц после потери Локхайма и нападения с воздуха огнедышащего дракона?
- Кто может знать, что придёт в башку идиоту?
- Надо встать на его уровень мышления, - охотно пояснил я. - Давайте тоже представим себя кретинами. Жан, вот ты бы куда пошёл?
- Домой.
- У него нет дома. Зубы мы взорвали, а Тающий Город сам улетел. Лия?
- Будь я такой же дурой, то отправилась бы вас искать. Это лучший метод прекратить бессмысленную беготню и успокоиться с миром.
- А ты, Тень?
- Я бы пошла к кому-нибудь в гости, - улыбнулась драконица.
Мы трое переглянулись и действительно почувствовали себя недалёкими.
- К Люциферу он не пойдёт, слишком далеко. Значит, направится к Зингельгоферу. У него в холмах можно разместить целую армию. Спасибо, Тень! Нам нужно выруливать к замку Бесса, а уж оттуда взять курс на бывшего муженька Вероники. Просто, напрямую, без карты и компаса, я вряд ли сориентируюсь, где это. Летим в горы, ищем Кролика, попутно ловим Локхайм, а заодно навещаем милого Якобса. Всем всё ясно? От винта!
Если дракон ни за кем не охотится, то лететь на нём одно удовольствие. Хотя наверху и попрохладнее, чем внизу. Но это мелочи, на Тёмной Стороне вообще гораздо теплее, климат другой, что ли? В Ристайле, должно быть, вовсю бушует осень... Ох, и давненько же не было никаких известий о моих друзьях. Плимутрок, конечно, очень занят, но на телеграмму мог бы раскошелиться. Почтовых голубей вон аж целый курятник развёл, а мне - ни одного письма! От Злобыни тоже ни единой весточки. Я, конечно, понимаю, что он волнуется... Иван у меня всё же нашёлся, хотя потом опять потерялся, но ведь снова нашёлся, и пусть пока он улетел, но Вероника быстро его найдёт. Значит, с ним мы скоро увидимся, а вот когда я верну князю дочь... По идее надо бы прыгнуть всем на Локхайм и дать ходу в столицу. Там, сидя за круглым столом, коллегиально обсудить все проблемы, собрать наших, подогнать войска и бронированным кулаком дать в нос врагу. Это лучший план из всех придуманных мной раньше, но разве они хоть когда-нибудь сбывались?
Веселуха началась с того момента, когда Лия увидала на горизонте Тающий Город. Он с хорошей скоростью летел на средней высоте, обстреливая молниями кого-то внизу.
- Может, Вероника решила поохотиться за мышами? - предположила белобрысая юмористка. - Она рассказывала, что, если взять бедренную кость обычной полевой мышки, истолочь в порошок и в ночь полнолуния добавить любимому мужу в... Жан, да не бледней ты так! Мне это не понадобилось, ты и без того ещё чего-то стоишь в личной жизни.
- Тень! Мы сможем их догнать?
- Возможно, ландграф, но... Ты уверен, что во дворце не Раюмсдаль? У меня нет ни малейшего желания получить огненный шар промеж глаз.
- А что особенного? - хмыкнула Лия. - Мне порой знаешь как доставалось... и ничего! Подумаешь, один щелчок в лоб... Что случится?
- Я упаду, - доступно объяснила драконица. - И вы вместе со мной. С такой высоты, да всей массой, хоронить будет нечего - только брызги...
- Если каким-то дьявольским чудом принц снова завладел Тающим Городом, значит, охотятся за кем-то из наших. Двигаем следом, но держимся на безопасном расстоянии, когда поймём, где кто, тогда и решим, за кого заступиться. Вопросы есть?
- У матросов нет вопросов! - хором отрапортовали Лия с Жаном. Молодцы! Иногда они перенимают и полезные вещи. Мы неспешно полетели следом за Локхаймом, но, увы... Даже эту, самую мирную акцию нам не дали довести до конца. Локхайм остановился, завис в воздухе, а потом вдруг бодрым темпом взял курс прямо на нас. Белые башни грозно сверкали в лучах послеполуденного солнца. Полоскались флаги, свистел ветер, светлая легенда Соединённого королевства приобретала зловещий оттенок.
- Ландграф, я ему не верю! - неожиданно задрожала Тень, активно хлопая крыльями, но никуда не двигаясь.
- Да брось! Скорее всего, там наша Вероника, и она, естественно, не станет стрелять по своему старому, доброму лорду Скиминоку...
Бабах! Тарарах-тах-тах! - над стеной Локхайма взлетело красивое белое облачко. Драконица опрокинулась в штопор, а то место, где мы только что находились, прошила длинная оранжевая молния.
- Мальчики как хотят, а девочки сваливают отсюда! - Лия перемигнулась с Тенью, после чего, невзирая ни на какие протесты и упрёки, наш "пилот" увела всех вниз под прикрытие деревьев. Тающий Город пальнул раза два для острастки и прекратил погоню, повернув прежним курсом. Ничего не понимаю... Где Раюмсдаль? Где мой сын? Где принцесса Ольга? Как нам теперь попасть на Локхайм, если драконица его боится? Просто град вопросов, и все без ответов...
- Положеньице на букву "X"... Не подумайте, что хорошее! - задумчиво продекламировал я. - Есть деловые предложения?
- У меня просьба, - подняла руку Лия. - Можно чисто эмоциональный всплеск? Я пореву с полчаса, побьюсь в истерике, наору на всех - мне полегчает. Тогда, возможно, что и посоветую.
- Ладно, поори, только не очень громко.
- Ну нет, милорд! Истерика так истерика. Можно начинать? А-а-а-а-а...
- Жан, пока твоя жена распугивает ворон, как ты считаешь, Вероника успела догнать Локхайм?
- Думаю, да, - поразмыслив, решил трусливый рыцарь. - Когда она вылетела, то сразу так уверенно взяла курс, словно видела сверху хвост Тающего Города. И вообще я уверен, что Локхайм стрелял в нас именно потому, что там всем заправляет наша Вероника.
- Да неужели? - всплеснула лапами Тень. - А чем, позвольте узнать, я так обидела вашу знакомую, что она без предисловия пальнула в меня молнией?! Милая девочка!..
- А-а-а-а-а! Сейчас я всё объясню...
- Не отвлекайся, Лиечка, - попросил Жан. - Я имею в виду, милорд, что Вероника могла и не знать о вашем тайном плане. Она лишь видела, как чёрный дракон напал на всех, сцапал вас в когти и унёс под облака. Естественно, ведьмочка будет стрелять по похитителю лорда Скиминока!







Сейчас читают про: