double arrow

Успенский Б.А., Живов В.М. Царь и Бог: Семиотические аспекты сакрализации монарха в России // Успенский Б.А. Избранные труды. Т. 1. М., 1994. С. 110 – 218 (о Ломоносове: 176–180). 19 страница


***


Спустя полчаса я всё-таки сумел настоять на продолжении похода. Мы осторожно полетели за Тающим Городом, который теперь казался лишь сияющей блёсткой на горизонте. Расстояние вполне безопасное, стоило рискнуть... Глупость какая! Если за рулем ведьма-практикантка, то она за милую душу расстреляет нас, даже не разглядев, кто сидит на спине у дракона. Если на борту склочный Раюмсдаль, так и он охотно запустит молнию-другую в того, кто напал на его войско. Одним словом, куда ни кинь - всё клин! Поэтому без лишних слов мы догоняли Локхайм в ожидании благоприятного момента для тихой диверсионной атаки. Ближе к вечеру мне стало казаться, что местность что-то напоминает. Где-то когда-то очень давно я уже был в этих местах, но... Даже когда мы опустились для ночлега на пустой песчаный холм, ничто не возбудило моих воспоминаний, а жаль...
Драконица ещё в момент приземления сбила ударом хвоста пробегавшую олениху, так что с ужином проблем не было. Тень проглотила свою порцию за пять минут и сразу повалилась спать. Конечно, она намаялась за день. После драконьей делёжки на нас троих осталась целая оленья ляжка. Лия запалила костёр, Жан не испугался сходить в лесок за хворостом, а я, лёжа на песке, рисовал профиль Луны.
- Очень похоже... Милорд, а как вы думаете, куда она направилась?
- Ума не приложу, подружка. Может, в Ристайл, может, в Вошнахауз, может, ещё в какой городок или замок. Разве это важно?
- Ну, мне-то не надо врать! - неожиданно рявкнула Лия.
- Что? - Девочка многое себе позволяет, но такой тон...
- Лорд Скиминок, уж я-то знаю вас как облупленного! - неумолимо продолжала Лия, уперев руки в бока и возвышаясь надо мной грозной богиней правосудия. - Вы думаете, я не вижу, что с вами происходит?! Вы похудели, у вас тени под глазами, у вас лицо зелёное. Милорд, умоляю вас, вырвите эту любовь из своего сердца! Она погубит вас. Поймите же, мы с Жаном очень вас любим, но... Дальше так продолжаться не может. Вы всегда отличались редким благоразумием! Мне было так спокойно с вами. Вы не лезли к чёрту на рога, не совались к смерти в пасть, не искали объятий отдельной могилки. Как же это было хорошо! А что теперь? Вы ищете погибели! Мы носимся неизвестно где, одеты во что попало, денег ни гроша, жизнь совершенно суматошная, а если вдруг и помрём, так этого общественность может даже не заметить! Хватит сумасбродств, милорд! Либо вы возьмёте себя в руки, либо я сама за вас возьмусь.
- Неужели так заметно? - уныло спросил я.
- Очень! - Она присела рядом и обняла меня за шею. Мне захотелось поплакать. - Держитесь, милорд. Я знаю, что такое настоящая любовь. Не сдавайтесь. Победите, пожалуйста...
- Хорошо.
- А если вы погибнете, клянусь, я найду её и просто убью. По законам благородного рыцарства ваша дама сердца не имеет права жить после смерти такого человека, как вы!
- Спа-си-бо... - даже закашлялся я. - Не волнуйся, девочка моя, с завтрашнего утра всё будет как в красивых романах. Я стану умненьким Буратино, но сперва давай поужинаем, а?
Подошёл Бульдозер с целой охапкой сучьев на плечах. Лия мгновенно оставила меня в покое. Вот оно как... Я-то наивно предполагал, что все мои душевные проблемы скрыты глубоко внутри и на моём лице или поступках никак не отражаются. А вот Лия видит, её не обманешь... Подвиг совершить, что ли? Обычно это помогает.
- Вы задумчивы, лорд Скиминок, - подсел ко мне Бульдозер, - строите планы на завтрашний день?
- Скорее слушаю лекцию твоей жены по психологии семейных отношений...
- Сочувствую, милорд.
- Спасибо. Скучно мне, Жан. Ты тут, случайно, никаких врагов не заметил? Подраться бы с кем...
- Вот вам ужин, мой храбрый господин! - тут же влезла Лия, услышав краем уха, о чём речь. По-видимому, она сочла самым разумным отвлечь меня на печёное мясо. - Кушайте, пожалуйста. Всё свежее, всё с пылу с жару. Соли, правда, нет, но я вот дикого чеснока нарвала, кислицы, вина... тоже нет. Эх, компоту бы вам! Жаль, сварить не из чего... Жан, помоги мне, я одна вон ту ветку не поломаю, а пламя уже гаснет.
Когда они отошли на пару шагов, Лия переключилась на свирепый шёпот:
- О чём вы шумели? Ты его опять уговаривал кровь проливать за отечество? И думать не смей! Милорду отдых нужен.
- Да это не я, это он сам...
- Молчи, несчастный! А тебя зачем к нему приставили?! Чтоб от необдуманных поступков удерживал! Нечего каждую свободную минуту за меч хвататься. Отвлеки его, займи чем-нибудь...
- Чем?
- Ой, ну не мне тебя учить! Ты же у нас страсть какой образованный... Стишок расскажи, балладу спой, анекдот затрави, ну чего ещё... О женщинах поболтайте, в конце концов!
- Много я о них знаю, - буркнул Жан.
- А хотелось бы?! - тут же взвилась супружница. - У, бугай неприличный! Насквозь тебя вижу - только дай где юбке мелькнуть, а уж он в стойке охотничьего терьера... Пойдём вместе, придумаем по ходу - главное, чтоб он о Луне больше не вспоминал! От этого худеют...
Они думали, что я их не слышу, но на самом-то деле меня просто отвлёк меч. Рукоять Меча Без Имени предупреждала об опасности. На первый взгляд ничего не заметил, но встал, перехватил меч обеими руками и пристально вгляделся в темноту. Дубль пусто! Никого...
- Стойте! Не двигайтесь, ради всего святого! - За спинами моих ребят зашевелился песок, и на поверхность быстро выбрались три крупных упыря. Больше всего они походили на бесформенные картофелины, жёлтый цвет кожи, монгольские глаза, широкий рот с острыми зубами и мускулистые руки, усиленные мощными когтями. Супруги послушно замерли.
- А что, собственно, случилось, милорд? - одними губами поинтересовалась Лия.
- После объясню. - Упыри напряглись, готовясь к прыжку. - По моей команде немедленно падайте! Итак - раз, два...
- Сзади, милорд! - неожиданно хором взвыли Лия и Жан, дружно прыгая на меня. Краем глаза я уловил знакомое шевеление песка там, где только что стоял...
Я - с Мечом Без Имени, башкой, полной песка, и красным ухом, придавленным в процессе катания. Бульдозер - его топор лежит далеко, - сжимающий огромные кулаки, прикрывает мою спину. Лия, прыгающая вокруг нас на одной ножке, вытряхивает колючку из сапога, буднично браня нас, упырей, судьбу, небеса и т.д. Тень - храпящая, как младенец, на этот раз совершенно не притворяясь. Между нами и драконицей - песчаные упыри в количестве шести морд. Вот ваш подвиг, благородный ландграф! Начинайте...
- Где вы их выкопали, лорд Скиминок?
- Лия, не начинай дискуссию! Я не геолог, не археолог и даже не колхозник - я их не выкапывал. Они сами пришли.
- А зачем?
- Вот у них и спроси, - пожал плечами я.
- Милорд, может быть, стоит разбудить драконицу? - неуверенно предложил трусливый рыцарь. - У нас на троих один меч, могут и покусать.
- Ты прав. Лия, быстренько буди Тень! Пока нас столь же быстренько не взяли в кольцо.
- Каким образом? - визгливо захихикала она. - Я не могу через них перелететь...
- Жан поможет.
В тот же миг упыри начали атаку. Молча, без боевых кличей, скопом бросившись вперёд. Я храбро шагнул им навстречу и, упав на одно колено, очертил сияющий полукруг. Меч Без Имени вспорол животы двум самым резвым. За моей спиной Бульдозер ловил верещащую жену. Собственно, поймать он её поймал и сейчас пытался как-то сложить покомпактнее, чтобы перебросить поближе к Тени. Третьему упырю я всадил меч прямо в сердце, но, рухнув, этот гад прижал мою ступню, существенно ограничив мои манёвры. В эту минуту Лия наконец просвистела в воздухе, совершив эффектный перелёт с вынужденной посадкой носом в песок прямо под спасительным крылом спящей драконицы. Жан, сделав чёрное дело, смело рванулся мне на выручку. Сбил плечом урода, стоящего на пути, и начал оказывать посильную помощь по освобождению моей особы. Вместо того чтобы логично стащить с моей ноги тяжеленный свеженький труп" он почему-то подхватил под бока меня и принялся выдёргивать, как морковку. Было больно... Упыри вновь ринулись на нас. Высвободив наконец саму ступню (кроссовки так и остались под мертвецом), мы с Жаном едва не упали. Я врезал обеими ногами в харю ближнему врагу, но Бульдозер выбрал именно этот момент для того, чтобы меня выпустить. В результате я хорошенько приложился спиной о какой-то запесоченный булыжник. Это не улучшило моего настроения. Вдобавок где-то рядом сонно прогремел бас драконицы:
- Лиечка, не надо волноваться. Всего трое упырей... Мальчики разберутся с ними без нашей помощи. Отдохни...
Пришлось встать и снова всё делать самому. Жан чистил морду тому, кого я приложил ногами. Двое других кинулись на меня с флангов, как обученные ротвейлеры. Я крутанулся на месте, держа рукоять обеими руками. Меч Без Имени располосовал упырей пополам, сделав из двух четыре. К этому времени побитый Бульдозером гад успешно слинял, зарывшись в песок. Вот и всё. Короткий бой, полная победа и... никакого чувства удовлетворения!
- Что-нибудь не так, милорд? Вы бледны. Вас не укусили?
- Я в порядке, Жан. Будь другом, достань мою обувь из-под вон того толстого, а потом мы оттащим упырей подальше.
- Слушаюсь, лорд Скиминок. Обещаю завтра же украсить мою балладу величественным описанием вашего нового подвига!






Мне было лень даже говорить ему "не надо". Всё не так. Танитриэль права - меня ошибочно сделали ландграфом. На залитом кровью песке валялись трупы пятерых упырей. Злобные твари, питающиеся человечиной, уже никогда не нападут на спящих путников. Мы наверняка спасли много невинных жизней. Что с того, что я их убил? По сути, это очень хороший поступок. Это правильно. Они враги. Все рыцари так поступают. Господи, что же со мной?
- Милорд, я могу чем-нибудь?..
- Нет. Оставь меня, Жан. Мне необходимо побыть одному.
Я обошёл спящую драконицу и безмятежно дремлющую под её крылом Лию, сел с другой стороны, привалившись спиной к тёплому боку Тени. Всё плохо. Я воткнул меч в песок, и он серебряным крестом озарил темноту. Я стал на колени. Душу захлёстывало неодолимое желание молитвы. Мысли путались, слова сбивались, мой шёпот наверняка был сумбурен и малопонятен, но не это казалось главным. Боже, прости мне всё, что я сделал! Прости, пожалуйста. У меня всё в жизни перепуталось. Я сам не отсюда. Попал не по своей воле, сделался ландграфом, подвиги совершал, мечом размахивал... Ради чего? До сих пор не знаю. Отстаивал победу Добра над Злом и сам по мере собственного скудоумия пытался отделить одно от другого. Кто я такой? Кто дал мне право судить, что хорошо, а что плохо? Я научился убивать, ни разу в жизни не подумав замолить этот грех. Сказано "не убий", но тогда убили бы меня или моих друзей. Прости, Святый Боже, я не убивал ради забавы, но... Может быть, это не тот путь? Всё равно Зло продолжало копить силы, полнясь ненавистью и местью. Наверно, нужно как-то иначе. Говорят, что истинно верующие люди просто призывали тебя на помощь или побеждали своих врагов кротостью и смирением, безропотно принимая мученический крест. Почему я так не смог? Почему из-за меня гибнут такие хорошие люди, как сэр Чарльз Ли? Почему жизнь всех, кто со мной дружит, вечно висит на волоске? Я грешник. В том мире у меня есть жена, у нас с ней сын. Я давно его не видел, но надеюсь, что с ним всё в порядке. А я люблю другую. А она уже замужем, но тоже не может без меня. Что нам делать, Господи?! Я так хочу, чтобы всем было хорошо, а ничего не получается. Научи меня, Боже... Вразуми! Хотя бы прости...
На мое плечо легла чья-то рука. Я повернул голову. Рядышком на песке стояла Кэт. Я грустно улыбнулся.
- Здравствуйте, лорд Скиминок.
- Здравствуйте, Катариада. Как хорошо, что вы живы. Мы с Жаном подумали...
- Я же бессмертна. Просто было так много дел... Да и сейчас у меня нет времени посидеть с вами лишнюю минутку. Вы хотели о чём-то спросить?
- Может быть... - Признаться, особенных вопросов у меня не было. - Вы, случайно, не знаете, кто сейчас на Локхайме?
- Знаю. Там Вероника, ваш сын и принцесса Ольга. Вы увидите их завтра.
- Спасибо.
- Мне пора. Держитесь, ландграф, скоро всё это кончится. Поверьте, что самое трудное позади.
- А впереди? - спросил я. Таинственная богиня красоты уже таяла в ночном небе.
- Впереди - битва с Люцифером. И ещё... она вас любит.

Велик и могуч был Владыка Ада Его воины сеяли смерть
Люди знали, что их ждёт, но никто не просил пощады
Кровь отражалась в облаках, земля стонала под раздвоенными копытами, а Люцифер хохотал!
Тогда в небе показался Локхайм - Тающий Город, и на борту его стоял тринадцатый ландграф Меча Без Имени. /Хроники Локхайма/


Утро. Холодно. Ноги совсем закоченели. Спиной я грелся о тёплый бок драконицы, но выпала роса, и пробуждение оказалось не столь радостным. Верный Бульдозер ходил вокруг костра, подбрасывая новые ветки. Похоже, парень пожалел всех нас, всю ночь прошагав бдительным часовым. Надо встать и до отправления в полёт дать ему подремать хотя бы часа три, а то уснёт в воздухе в самое неподходящее время.
- Как спали, милорд?
- Спасибо. Возьми мой плащ и ложись. Я тебя подменю. На завтрак не вставай, перекусишь в пути.
Он кротко кивнул и уснул, едва опустившись на землю. Я присел на брёвнышко у костра, пошевелил палкой угли, зевнул... Что делать-то будем, господа-товарищи? Трупов упырей не видно, наверно, Жан оттащил. Значит, первое дело - догнать Локхайм и объяснить разгорячённой Веронике, кто есть "ху". Дальше - по обстановке. Из-под крыла сопящей Тени выбралась заспанная Лия. Она присела рядышком, зябко потирая ладошками колени.
- Доброе утро, лорд Скиминок.
- Привет, подружка. Как спалось?
- 3-замечательно... Такой сон видела страшный. Рассказать?
- Валяй.
- Значит, идём мы с мужем по незнакомому городу ночью. Везде огни, как тысяча свечей, дома огромные, даже не знаю, во сколько этажей, а на холме белая крепость. Колокольня красивая, башни, храмы - мы мимо идём. Разгуливаем пешком, мне хорошо, а Жан доспехами лязгает, и тут навстречу вы с Луной под ручку. На ней рубашка грубая и штаны чёрные, как у вас... джинсы! А лица у обоих такие счастливые. Мы к вам, рады все, болтаем, смеёмся, и тут... Вот как тьма легла, огни погасли, а из тёмных переулков полезли струи тумана. Вы как закричите:
"Встать в кольцо, спина к спине!", ищете меч, а его нет. Потом небо раздвинулось, и жутко захохотал Люцифер! Я вздрогнула и проснулась... К чему бы такое, а?
- К завтраку, - подумав, решил я. - Будь лапушкой, посмотри, что у нас на сегодня. Может быть, за вчерашний бой мы с Бульдозером заслужили по бутерброду?
- Вы - да! Но он?! Вот пусть только проснётся, я ему всё скажу. Он что, не мог меня нежно перенести? Обязательно кидаться? Я же едва себе нос не свезла, рот полон песку и лбом так об локоть Тени треснулась, что только звёздочки брызнули!
- По-моему, на небе звёзд не прибавилось.
- Прибавилось! Ещё как! Вы посмотрите, какая у меня шишка. Милорд, а научите его постоянно носить меня на руках... И слова говорить ласковые, ну, из тех, какими вы принцессу Бумбрумгильду уламывали.
- Обязательно. Как только все дела закончим, так и возьмусь за пробелы в его образовании.
- Ах, милорд, - тяжело вздохнула Лия, прильнув головой к моему плечу, - я так не хочу, чтобы вы уезжали...
- Ты о чём? - не сразу понял я.
- Ну... вы ведь всегда уходите, когда самое страшное позади. Когда Ризенкампфа победили, а королева хотела за вас замуж. Когда Зубы взорвали, а королева опять хотела за вас замуж, но Луна сказала... ой! Простите, лорд Скиминок, я не хотела...
- Да брось! Не хватало ещё, чтобы ты подстраивалась под моё настроение. Друг потому и друг, что не выбирает слов. Вы должны говорить мне правду. Если уж мы трое начнем думать о том, что будет, если я скажу то, а не это...
- Спасибо, милорд. Я... иногда мне казалось, что я нужна вам только как паж... Не будет меня, будет другая. Я так страдала! Ох... Вы мне очень дороги, милорд.
Я тоже опустил глаза и... вместо ответа бросился на Лию, повалил её на спину и, крепко прижав к себе, покатился по песку.
- Лорд Скиминок! - перепуганно заскулила она, глядя на меня круглыми умоляющими глазами. - Я не... Вы меня не так поняли... Я сейчас не могу... и... и... и тут мой муж!
- Тихо! - сквозь зубы прошипел я. - Лежи и не двигайся, ветреница!
Рядом с тем местом, где мы только что сидели, зашевелился песок. На свет Божий показалась когтистая лапа упыря. Не найдя нас, она снова скрылась в песке. Я осторожненько слез с Лии, на цыпочках подкрался по песку и вонзил Меч Без Имени аж на половину лезвия в глубину. Что-то хрустнуло... Из песка вылезли обе лапы, судорожно сжали клинок и бессильно обмякли. Надеюсь, насмерть... Я выдернул меч, снизу ударил родничок чёрной крови.
- Это был последний, шестой. Вчера ему удалось уйти. Так что ты мне хотела сказать насчёт мужа?
- Н-ничего... - запинаясь, выговорила Лия, - Я не думала... Так эти твари и днём укусить могут?!
- "Мёртвые не кусаются", как говаривал старый пират Флинт. - Я протянул ей руку и помог подняться. Девчонка прижалась ко мне, ещё не совсем придя в себя от быстрой смены впечатлений. - Не надо ничего говорить. Ты тоже мне очень дорога. Вы с Жаном и Вероникой для меня давно стали родными. Просто теперь я должен найти сам себя, своё место в вашем мире. Если найду, то никуда уже больше не уеду... Обещаю.
Часом позже проснулась Тень. Драконица долго продирала глаза и ворчала, что неразумно отправляться в дальний путь на голодный желудок. Якобы непременно надо поохотиться, выкупаться, отдохнуть, а уж потом...
- С таким режимом дня ты быстро превратишься в толстую германскую сосиску с крылышками! - строго напомнил я. - Навряд ли Кролик увлечётся массивной чёрной тушей, не имеющей ничего общего с изящными воспоминаниями его детства.
В ответ Тень шумно потребовала, чтобы мы немедленно заняли места на борту. Поскольку всё равно есть было нечего, я велел будить Жана - и в путь.
- Куда прикажете?
- Вон туда! - Я махнул рукой, указывая драконице направление. - За лесом должны быть зелёные холмы, в самом большом вход в гнездовье Зингельгофера. Правда, я был там не очень долго, но кое-что из расположения комнат ещё помню.
- Но как... Откуда вы так точно знаете где?
- Это из-за упырей, - перебил я удивлённую Лию. - Когда мы летели туда в первый раз вместе с Кроликом, то на нас напали точно такие же выходцы из песка. Он ещё попросту сжёг их одним плевком. Потом мы взлетели, увидели Веронику, погнались за ней, ну и... В общем, дальше вы знаете, а если Зингельгофер живёт по прежнему адресу, то Локхайм направился именно туда.
- Хорошо бы ещё знать, кто управляет Тающим Городом? - вставил Жан.
- А я не говорил? Там Вероника, Иван и Ольга. Не спрашивайте, откуда я это знаю. Сегодня ночью меня посетила некая дама...
- Ах! - дружно выдали все трое и так покраснели, что мне стало неудобно.
- Ну, чё вы, как эти... Стыдно, товарищи! Ко мне являлась богиня красоты, гражданка Катариада Базиливмейская, с коротким деловым визитом. Намекнула на то, что нас ждёт впереди, рассказала, где мой сын. Вот и всё, клянусь мамой!
- Милорд" - недоверчиво покачала головой Лия, не скрывая подозрительно прищуренного взгляда.
- Ничего такого не было!
- Ох, милорд...
- Да сказано же тебе, мы даже не целовались! - вспылил я потому, что три мрачные физиономии глядели на меня с самым нездоровым недоверием. - Какие вообще могут быть претензии в мой адрес?! Подумаешь, женат на одной, влюблен в другую, а встречаюсь с третьей... Человек рождён быть свободным! Особенно если он мужчина...
Тень призадумалась, Лия молча показала мужу кулак, а я с самым независимым видом плюхнулся в седло и занялся пристежными ремнями. Где-то далеко загрохотал гром. Полные мыслей о нравственности рыцаря в отношении сбежавшей дамы сердца, мы взмыли вверх. Свежий ветер ударил в лицо, солнышко заливало золотом весь ландшафт, а гром...
- Странно, на небе ни одной тучки.
- Нет, вон целое стадо на горизонте, а посередине белое облачко, - поправила дальнозоркая.
Я попытался присмотреться, затенив ладонью глаза. Что-то похожее действительно имело место. Такое впечатление, будто стая противных ворон активно долбит одинокого лебедя. Чрезвычайно странное поведение для безобидных туч.
- Да это же Локхайм! Они отбиваются от каких-то крылатых тварей. Тень, пожалуйста, покажи самую высокую скорость, на которую только способны настоящие драконицы.
- А ты больше не будешь издеваться над женщинами?
- Нет, я начну им памятники ставить, при жизни!
- Тогда вперёд! - тут же согласилась драконица, замахав крыльями во всю мощь. Мы понеслись на всех парах, как курьерский поезд на гонках "Формула-1". Ветер свистел в ушах, глаза слезились, а рубашка надувалась пузырём. Не прошло и получаса, как мы были на месте. Картинка - прямо-таки ужасная! Тающий Город, вертясь загнанной в угол болонкой, отбивался от двух или трёх десятков здоровенных горгулий. Я видел таких на Ристайльской битве. Лысые, уродливые обезьяны с мускулами цирковых атлетов, и все под два метра ростом. На лапах когти, на локтях и пятках шипы, а перепончатые крылья покрыты плотной, словно резиновой, кожей. Они с хриплыми криками бросались на Локхайм, стараясь опуститься на крыши, но город пока успешно отплёвывался молниями, пытаясь уйти от неравной драки. Нас поздно заметили... И враги и друзья даже не поняли сразу, что, собственно, произошло. Сразу три летающие твари рухнули вниз, попав под ослепительную струю пламени. А потом начался воздушный бой! Горгульи, забыв, кого пришли бить, кучей обрушились на нового врага. Эх, братцы... Было время, когда я ругал полёты на Вероникиной метле, было время - зарекался летать на охотящемся Кролике, но такое-е-е... Сидеть на дерущейся драконице в самый разгар схватки - хуже харакири! Избрать столь долгий и экзотичный путь самоубийства способен лишь завзятый мазохист. Штопор, пике, финты, планирование вниз на боку, вверх по спирали, нырки с переворотом, мёртвые петли - и всё это в кольце врагов, диком визге горгулий, рёве пламени и прочих сопутствующих прелестях. Как мы сели - не помню. Как меня отвязывали от седла, укладывали на травку и уже почти отпевали - тоже не помню. Это куда круче болтанки в море. У меня слабый вестибулярный аппарат. Укачивает... Надеюсь, всё кончилось и я уже умер? Пришёл в себя спустя целую вечность от того, что мою руку сжимал мой сын:
- Папа, вставай...

***


- Мы думали, что вы ранены, - тихо рассказывала Лия, меняя мне холодный компресс на лбу. Иван крутился рядом, катаясь верхом на Бульдозере. Маленькая Ольга, вереща, путалась у них под ногами. Вероника о чём-то болтала с отдыхающей драконицей. На чёрной шкуре Тени виднелось множество ран, но, по-видимому, серьёзной не было ни одной. Метрах в десяти от нас на земле стоял Локхайм. Тающий Город был несколько замызган, его наверняка уже давно не приводили в порядок, но общая красота ещё давала о себе знать даже сквозь слой копоти и пыли.
- Где горгульи?
- Тень их всех победила! - гордо доложила белобрысая медсестра. - Ух и драка была, милорд! Жаль, что вы не видели, вас тошнило... Она била их крыльями, палила огнём, рвала когтями, лупила хвостом! Мы завербовали себе очень серьёзного союзника. Когда она объединится с Кроликом, - Раюмсдалю конец!
- Точно. Бери шинель, пошли домой. Доверим двум влюблённым драконам похоронить наших врагов, а сами куда, на, пенсию?
- Вот вечно вы так, лорд Скиминок... Все мои благие намерения как-то вывернете - и весь мудрый военный план коту под хвост! А может, я ночами не спала, его вынашивая...
- Не дуйся! - Я приподнялся и сел, - Забери мокрую тряпочку, мне уже полегчало. У нас есть чем перекусить? С утра не евши.
- Сию минуту доставлю из Локхайма, у них кладовка вечно была набита под завязку. Надеюсь, склочный принц ещё не всё слопал...
Лия унеслась в Тающий Город. Иван оставил Бульдозера на попечение принцессы, чтоб не сбежал, и на минуточку присел рядом со мной.
- Па, а почему ты так долго не приходил?
- Потому, что кое-кто удрал с тётей Вероникой неизвестно куда! Да ладно... - Я с удовольствием прижал его к себе и потрепал за чуб. - Не изображай чересчур искреннее раскаяние - я тебе всё равно не верю, сам такой.
- Эх, папа, как было интересно! Мы...
- Ты мне лучше расскажи, непослушный мальчик, зачем вы трогали кристалл?
- Это не я, - тут же сделал честные глаза мой сын. - Это она. Такая вредная девчонка! Залезла на стул и стала вытаскивать синий камень - мы сразу вверх полетели. Я когда заметил...
- Погоди, погоди... Сколько мне помнится, Ольга ещё маленькая, лопочет через пень-колоду, а кристалл выполняет только чёткие указания. Ты хочешь сказать, что он реагировал на её не разбери-поймёшь?!
- Ну... да! Я успел подбежать, шлепнуть её по попке и говорю: "Руки вверх!" Она подняла, но мы уже летели. А потом Вероника нас опять нашла.
- Всё ясно. Виноваты оба. Она возложила руки, а ты дал команду "вверх", да? Признавайся, лорд Скиминок-младший, так дело было? - попытался нахмуриться я.
Он смущённо хмыкнул и поднял брови, глядя на меня хитрющими глазами.
- Ладно, давай мириться. Обещай мне, что больше никогда не будешь кататься на Локхайме в отсутствие взрослых!
- Угу.
- Тогда пошли завтракать, вон Лия несёт полный поднос. Мы встали, Иван вскарабкался мне на плечи, и я со "вторым этажом" двинулся к уже расстеленной скатерти. Вся наша разношерстная команда вольготно развалилась на траве, каждый получил по огромному бутерброду с ветчиной и сыром, взрослые - по кружке сидра на десерт, а дети - по апельсину и россыпь орехов с изюмом. Общую умиротворённость несколько испортил мой заботливый мальчик:
- Папа, а тётя Луна не будет завтракать?
- Нет, - ровно произнёс я в гробовом молчании.
- А почему?
- Она... занята. У неё сейчас так много дел. Ешь давай, не отвлекайся.
- Хорошо, - послушно кивнул он. - Тогда я оставлю ей половину апельсина?..
- Сам съешь, Ванечка, - тихо попросила Лия. - Я ей дам апельсин, там в кладовке ещё есть.
В общем, мы быстренько накормили детей и спровадили их поиграть с драконицей, а сами засели за военный совет. Это было лучшее, что могло быстро развеять гнетущую атмосферу, облачком упавшую на общее настроение. Ребята взяли себя в руки, старательно делая вид, будто бы ничего не произошло. Пожалуй, слишком старательно...
- Вероника, доложи обо всём по порядку.
- Слушаюсь, лорд Скиминок. Когда вас похитила эта чёрный дракон...
- Драконица. По имени Тень. Согласно моим указаниям по заранее утверждённому плану, - откорректировал я.
- Понятно, - поклонилась Вероника. - Итак, когда вы улетели, ваш оруженосец принял маршальский жезл. По его приказу я прыгнула на метлу и отправилась в погоню за Локхаймом. Мне было поручено выяснить, кто его угнал, и наказать негодного преступника. Тающий Город я поймала примерно через час. Представьте моё удивление, когда никакого злоумышленника не обнаружилось. А Оля с Иваном, кивая друг на друга, сбивчиво пытались мне объяснить, как они ничего не трогали, а Локхайм взял да и полетел... - Все невольно заулыбались. Наказание юным угонщикам никак не светит, скорее, наоборот, получат ещё по одному апельсину. Меж тем ведьмочка продолжала:
- Окончательно убедившись в том, что на борту никого, кроме нас, нет, я решила немного полетать по округе в надежде встретить в воздухе вашего похитителя. Дракона я не нашла, зато обнаружила удирающий отряд нечисти своего бывшего мужа. Думаю, отчего бы не поразвлечься в процессе поиска? Спустилась пониже и начала их гонять. Знаете, если кристаллу скомандовать: "Огонь!", то с нижней платформы Локхайма вылетает молния. Возможно, я несколько отвлеклась от основной задачи, но зато так отвела душу... Дети вели себя очень хорошо, шалили в меру, были достаточно послушны (порой), хорошо ели и спали. Чёрного дракона, то есть Тень, первым увидел ваш сын. Я сгоряча шарахнула молнией и лишь потом сообразила, что надо было подкрасться поближе, тогда бы я завалила её наверняка. Но, увы... она сбежала. Мы продолжили погоню и ловили Зингельгофера до темноты. Думаю, если ещё с недельку потренируюсь в управлении летающим городом, то смогу его гонять так же легко, как метлу. Пока у меня некоторые сложности с прицелом, тормозом и резкими поворотами... А утром на нас напали горгульи. Наверно, за ночь Якобс добрался до холмов и натравил на Локхайм этих гнусных тварей.
- Ты молодец, - похвалил я. - Всё делала правильно. А вот вспомни, с твоим муженьком не было принца?
- Н-нет... по-моему, нет. Хотя... сверху не всегда хорошо видно, они двигались под прикрытием деревьев, избегая открытых мест.
- Ясно. Готовьтесь к бою. Через полчаса мы вылетаем. Если у Якобса Зингельгофера есть душа, я её вытрясу!

***


Лия и Бульдозер летели на Тени. Я, Вероника и дети - на Локхайме. Простота управления Тающим Городом буквально очаровывала. Практикантка ушла укладывать малышей вздремнуть после обеда, а я тренировался в разнообразных манёврах, старательно, как в армии, произнося приказы чётким командирским голосом. Лысый холм с памятной пещерой уже желтел на горизонте. Надеюсь, они успели подготовиться к нашему визиту? Согласно моим указаниям, супруги вместе с драконицей должны ударить с тыла, приземлиться и, отплёвываясь огнём, занять круговую оборону, пока я разношу всё сверху. По зрелом размышлении мы решили, что принца там скорее так-таки и нет. Иначе Вероника наверняка заметила бы отряд Брумеля, обязанный висеть на хвосте у Раюмсдаля. Но в любом случае это стоило проверить. Правда, пока я довольно смутно представлял себе возможные бои внутри пещеры: Тень туда не войдёт, а нас с Бульдозером будет маловато. Но задавить это осиное гнездо когда-нибудь всё равно надо. Короче, летим, на месте видно будет...
Вернулась вперёдсмотрящая Вероника и указала биноклем на ряд еле заметных чёрных точек прямо по курсу.
- Это летающие мерлины на коврах. Мелкая сошка, но могут учинить определённые неприятности. Подпустить поближе?
- Пожалуй... Так ты говоришь, что достаточно сказать "Огонь!" и повернуть камень в сторону предполагаемой мишени?
- Да, милорд. Молнии иногда стреляют довольно громко, но детей мы не разбудим, в комнате полная звукоизоляция, да и сами малыши здорово погуляли, спят как сурки.
- Тогда давай попробуем, я наведу, а ты восемнадцать раз подряд скажешь: "Огонь!" Готова?
- Огонь, огонь, огонь... - быстро затараторила практикантка.
Локхайм мелко задрожал и обрушился на врагов сияющей пулемётной очередью. Мерлины, или как их там ещё, стали вспыхивать ровными аккуратными огоньками. После второго залпа жалкие остатки ковролётчиков сыпанули от нас стаей перепуганных воробьёв. С первой линией обороны мы справились, что у нас на второе? Из-за холма, завывая, вылетел десяток злобных горгулий, вроде тех, что нападали на Локхайм раньше. Они бросились нам во фланг, но, прежде чем я навёл на них синий кристалл, Тень ударила длинной струёй пламени наперерез, разом ликвидировав половину. Прочие бросились наутёк, едва завидев драконицу. Ну что, нечисть поганая, кого вы ещё можете нам предложить? Я направил Тающий Город вниз и завис прямо над входом в пещеру. Тень чёрной ласточкой облетала весь холм, поливая огнём подозрительные места возможной засады. Пару раз действительно раздавались предсмертный вой и крики.
- Вероника, я пошёл. Локхайм на тебе, дети тоже. В случае чего, действуй согласно обстановке. Я быстро.
- Не волнуйтесь за нас, милорд. - Юная ведьмочка поднялась на носки и чмокнула меня в щеку. - Вот, наденьте на палец.
- Кольцо магической защиты! - сразу узнал я. Когда-то у меня было такое. Красивое костяное украшение в виде рыбки, держащей во рту розу, скорее даже перстень, чем кольцо. Очень полезная вещичка, если вы намерены сунуть нос в подземелье, полное колдунов, вампиров, ведьм и прочей нечисти. Действует безотказно! Любое заклинание, направленное на вас, тут же отфутболивается назад с удвоенной силой удара по злопыхателю...

Заказать ✍️ написание учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Сейчас читают про: