double arrow

Аменхотеп был прав


Он был прав. Следующие несколько дней, девушка под любым предлогом отказывалась приходить к нему.

-Почему? – Однажды спросил ее Рамзес

-Если я вижу, что мне не рады, какой мне смысл приходить? Я вам еще долго глаза мозолить буду, так что насмотреться вы на меня успеете. – Девушка ушла

Однажды вечером, она заметила, что комнату ее жениха все обходят стороной. Она спросила об этом Кархедона:

-Немудрено, он никого к себе не пускает кроме лекаря. В последнее время ему со здоровьем совсем не до царства. – Ответил тот

-А меня пустит?

-Кто знает? – Развел руками Кархедон

Нефертари вошла в комнату. Рамзес даже не посмотрел на нее. Девушка села и заглянула ему в глаза. Ничего хорошего она там не увидела: грусть, тяжесть ответственности, вину… в этой душе не было место для любви и счастья, девушка поняла, что счастливой он ее не сделает. Но отступать было уже некуда - она уже его невеста.

-Чего тебе? – Спросил он

-Просто так зашла, поздороваться.

-Поздоровалась? А теперь иди.

-Хорошо, только я уже больше сюда не приду. – Девушка встала

-Вот и иди… - Начал, было, фараон, но тут схватился за виски – Иди уже, без тебя плохо.




Нефертари покачала головой, села, и взяла его за руку.

-Почему ты меня прогоняешь? – Спросила она, осторожно нажимая в некоторых местах на ладонь юноше

-Ты сама не горишь желанием приходить. – Пожал плечами Рамзес

-Но я же пришла. – Возразила девушка

-Пришла, только не понимаю, зачем.

-Я не должна была приходить? Что ж учту. – Улыбнулась Нефертари и опустила руку Рамзеса ему на грудь – Лучше?

-Да спасибо. – Юноша облокотился на подушки и устремил взгляд в окно

-Ты ложись спать. – С улыбкой посоветовала ему Нефертари

-Без тебя разберусь.

-Хорошо, спокойной ночи. – Девушка встала

-Постой. – Рамзес взял ее за руку – Посиди еще немного, одному здесь скучно.

-Ну, хорошо. – Девушка была немного растеряна – Если ты хочешь… - Она села – Ты не снимаешь платок и тунику даже на ночь?

-А зачем? Сейчас ты пришла, потом лекарь или Кархедон заглянут, а к утру глядишь, и Яхмос явится, это военачальник.

-Логично. – Улыбнулась Нефертари – Да ты ложись, поздно уже.

На этот раз Рамзес спорить не стал. Ему чем-то нравилась ласковая и спокойная Нефертари, она не обижалась на его грубость, знала, когда нужно промолчать, чувствовала, когда лучше уйти…

Ведь предыдущая его невеста никогда о нем не думала, не любила его, для нее он был царь, который все может. А ведь он ее любил, тогда она занимала все его мысли и чувства, а дела страны пришли в запустение… Он, конечно, и не рассчитывал, что Нефертари его полюбит, но она хотя бы не старалась «укусить» посильнее.

-Ну, о чем задумался? – Рассмеялась Нефертари – Ложись, ложись.



Юноша лег на бок лицом к окну. Нефертари взяла его за руку, а свободной рукой провела по спине юноши.

-А теперь спи, этот твой Яхмос еще не скоро явится. – Нефертари продолжала гладить юношу по спине – Спокойной ночи.

-Спокойной.

Нефертари стала напевать какую-то убаюкивающую мелодию, и юноша быстро провалился в сон.

Через несколько часов в комнату вошел лекарь с какой-то миской в руках.

-Уже спит? – Спросил он – Жаль, не хотелось мне его будить.

-Так не будите. – Пожала плечами девушка – Зачем будить?

-Если он не выпьет отвар, на утро у него снова разболится голова. – Лекарь сел – К тому же, нужно посмотреть, что у него с рукой, два вывиха ведь было, плечо и кисть. Придется будить.

-Может, позже?

-Нет, нужно сейчас, у нас все как у Яхмоса в армии: по расписанию.

-Хорошее расписание. – Проворчала Нефертари – Дело ваше, надо так надо. – Девушка пожала плечами – Только сами, я в этом не участвую.

Лекарь разбудил юношу.

-Вставайте, ваше величество.

-Что? – Юноша приподнялся

-Вставайте, я отвар принес.

-Это обязательно делать посреди ночи? – Спросил он

-Ну, плечо-то мне по любому нужно осмотреть. – Лекарь велел Нефертари держать плошку – Снимайте уже. – Он указал на тунику

-Это не при женщине. – Пробормотал юноша

-Опять за свое! - Проворчал лекарь - Ну, хватит. Снимай.

Юноша покраснел как вареный рак, но тунику снял.

-Вот так. А теперь повернитесь ко мне спиной.

-Лучше ты подойди с другой стороны.

-Да почему вы так боитесь, что кто-то ваши шрамы увидит? Шрамы, между прочим, украшают мужчину.



Юноша не стал спорить и сделал, что просил лекарь. На спине юноши были многочисленные шрамы, некоторые даже во всю спину.

-Вот, теперь все правильно. – Лекарь осмотрел плечо юноши – Плечо вроде в порядке, коллега с работой справился. Голова не болит?

-Не болела, пока кое-кто меня не разбудил. – Проворчал Рамзес

Нефертари хихикнула

-Я серьезно спрашиваю.

-Нет, все в порядке. – Юноша снова хотел надеть тунику, но после махнул рукой – Все? Могу возвращаться в страну недосмотренных снов?

-Для начала выпьете отвар, а потом делайте что хотите. – Лекарь пошел к выходу – Нефертари, вы я вижу, для него авторитет, проследите, чтобы все было как нужно. – Лекарь ушел

Нефертари села на край кровати.

-Ты слышал, так что, держи. – Она протянула юноше миску

-Держу. – Юноша взял миску, и вздохнул – Но какой же это право горький отвар, жаль, что мед нельзя положить, так хоть пить было можно. – Юноша в несколько глотков осушил миску, и поморщился – До чего ж противно!

Нефертари рассмеялась:

-Охотно верю. Ну, я тоже пойду. – Девушка уже дошла до двери, но вдруг повернулась – Кстати, откуда эти шрамы?

Юноша покраснел и ответил:

-Не помню, они у меня с детства.

Нефертари поняла, что он ей солгал, но расспрашивать не стала – захочет, сам расскажет.

Утром девушка сидела в саду у небольшого бассейна и смотрела на отражение сада в воде.

К ней подошел Рамзес и сел рядом. На этот раз на нем была только набедренная повязка и полосатая накидка, которую он почти не снимал. Они долго сидели, молча смотря в воду.

-Как голова? – Спросила Нефертари после долгого молчанья

-Да ничего, жить можно. – Пожал плачами Рамзес

-Ты ведь шрамы прятал, да?

-Да. – Рамзес опустил глаза – Я действительно прятал шрамы. Просто так легче избежать неудобных вопросов, ведь всем любопытно, откуда такие шрамы.

-Прости, я наверно не должна была спрашивать… - Нефертари явно жалела о своем любопытстве

-Да что там, все кто видел, спрашивали, я привык, надоело, конечно, а так...

-Значит я не исключение. – Улыбнулась Нефертари – А лекарь тоже спрашивал?

-Ну, ему по роду занятий спрашивать положено. – Рассмеялся юноша – Нет, лекарь не в счет.

-Так могу я все-таки узнать, откуда эти шрамы? – Осторожно спросила Нефертари

-Нет. – Резко ответил юноша

-Как скажешь. - Нефертари отодвинулась от юноши

-Никогда больше об этом не спрашивай, иначе тебе же будет хуже. – Пригрозил юноша

И тут девушка вспомнила, что отец ее жениха по слухам был не в своем уме.

-Ты такой же сумасшедший, как и твой отец! – Нефертари в слезах встала с травы – Свадьбы не будет, я уезжаю.

Девушка убежала во дворец, оставив юноше только жгучую боль в душе. Он ненавидел своего отца за все, за то, что он передал ему взрывной темперамент, за то, что тот был фараоном, и теперь ему пришлось занять трон, да, в конце концов, за то, что он был его отцом.

И снова резкая боль, в этот раз она была настолько сильна, что юноша потерял сознание. Очнулся уже в своей комнате, у кровати суетился лекарь.

-О, вы очнулись. Ну, поздравляю, ничего не скажешь, высокая температура, как я вижу сильная головная боль и еще куча всего. – Лекарь сел – А почему Нефертари уехала? Она была так обижена, уехала в слезах.

-Что?! Когда?! – Рамзес резко сел

-Тихо, тихо. – Остановил его лекарь – Лежи, тебе сейчас лучше не вставать.

Юноша нехотя лег.

-Вот так, лежи. – Лекарь встал – Уехала она вчера утром, сразу после того как вы поссорились. Слуги принесли тебя сюда, была потеря сознания из-за высокой температуры, я уж тут, что мог сделать?

-И что она сказала?

-Лично мне ничего, а вот Аменхотепу…

-И?

-Сказала, что он был прав. А уж в чем, тут я не знаю.

Едва лекарь ушел, Рамзес встал. «Через парадную дверь не выйти, там где-то лекарь живет» - Подумал юноша – «А что если как в детстве, через черный ход, то есть по плющу»

-Рамзес? – В комнату вошла Иси – Куда это ты собрался?

-А ты своему отцу не скажешь?

-Если ты о лекаре, то какой он мне отец и какой мне резон? Скажет, что я не уследила, а мне вот сейчас совсем не до него. - Иси закатила глаза – Так куда собрался?

-А то ты не знаешь.

-Рамзес, ты вообще в своем уме?! – Иси уперла руки в боки – Тебе лежать надо, а не по пустыне шататься!

-Иси!

-Что Иси? Я,… не будем уточнять, сколько лет Иси.

-Двадцать один год. – «Любезно» напомнил Рамзес

-А тебе девятнадцать, так что я старше. Ложись, давай, мне с тобой возится тут некогда, я так опоздаю, а ты Кархедонова папашу знаешь, он мне голову вместе с косой оторвет, даже разговаривать не будет. – Иси подтолкнула друга к кровати – Так что, давай, будь умницей, и не порть себе и мне день.

-Исида!

-Что Исида? Что Исида? – Иси начала терять терпение – Я прекрасно знаю, как меня зовут, если ты не будешь делать, что тебе говорит лекарь, то я уж не знаю, когда ты к делам вернешься.

-Ну, Иси. – Рамзес явно не хотел ссориться с подругой

-Что? Ложись, давай, что я с тобой как с маленьким?

Рамзес понял, что с Иси лучше не спорить, и лег на кровать.

-Вот, так бы сразу. - Иси подошла к окну и задернула занавески – Если узнаю, что ты убежал из дворца, очень обижусь.

Иси ушла. Но когда Рамзес кого слушал? Встал, и быстро спустился по плющу овивавшему колонну вниз.

-Вот, и надеюсь, Иси ни о чем не узнает. – Рамзес запряг лошадей в колесницу и поехал в пустыню через задние ворота

Процессия, которая должна была доставить Нефертари домой, двигалась медленно.

-Аменхотеп, прошу вас, я хочу поскорее оказаться дома и все забыть. – Нефертари явно не хотела оставаться здесь – Зачем только я понадеялась, что у меня хватит терпенья жить под одной крышей с ним?! Я так долго не выдержу, а иметь детей от сумасшедшего мальчишки я не хочу.

-Зря вы так на него. – Пожал плечами Аменхотеп – С его отцом кто угодно таким станет. Вот он, действительно был не в своем уме: водил в дом женщин, жену ругал последними словами, хотя уж царица Кассио была просто богиней доброты и терпенья. У них были дети до вашего жениха, близнецы, мальчик и девочка. Девочка умерла почти сразу после рождения, а сын дожил до трех лет, но умом и силой не отличался,… а когда он умер, царь, будто с цепи сорвался: на жену стал руку поднимать, винил ее в смерти детей, а когда родился ребенок, вот наш фараон, он сразу его невзлюбил. И со временем царица не выдержала и пообещала пустить такой слух, что тот еще долго разбираться будет.

-И?

-И она пустила, якобы у всех наложниц есть,…ммм… скажем мягко, поклонники

Нефертари усмехнулась, ей-то прекрасно было известно, что за поклонники у наложниц, и откуда они взялись.

-И как? Сработало?

-Да, - Усмехнувшись кивнул Аменхотеп - эффект был что надо, всех отчихвостили и не раз…

-А дальше?

-Дальше? Дальше царица умерла, кстати, именно после того как он узнал что это сплетня. Потом уж не знаю, что случилось, но больше я ее живой не видел. С тех пор как за ребенка некому стало заступаться, правитель совсем разошелся: кричал на сына так, что слышали далеко за воротами… бедный ребенок, иногда видны были синяки на запястьях, правитель его протаскивал, держа за запястье через весь двор. Что, хочется дальше его сумасшедшим называть?

-Скорее уж его папашу. А откуда у него шрамы на спине?

-От отцовского кнута. – Ответил Аменхотеп – Эх, и не повезло ему с отцом.

-Да, видимо насчет сумасшедшего я погорячилась.

Вдруг, с процессией поравнялась колесница Рамзеса.

-Нефертари, я прошу тебя, останься. – Попросил юноша

-Нет, я уже достаточно натерпелась твоей грубости и равнодушия, за сумасшедшего, конечно, извини, но твоей женой я не буду. – Нефертари даже не повернулась к юноше

-Но я прошу!

-Нет.

-Что ж, хорошо. – Рамзес остановил колесницу – Тогда прощай.

Юноша развернул колесницу и помчался во дворец. В глазах все плыло, руки не слушались, голова сильно болела, и юноша не помнил, как добрался до дворца.

На следующий день девушка уже была дома. Девушку спрашивал отец, и сестры, почему та вернулась:

-Отец, я пыталась найти с ним общий язык, но мы все же не сошлись характерами и я уехала. – Ответила им девушка

Больше ее расспросами не донимали. Девушка сидела в своей комнате и смотрела в окно – она скучала по тихому дворцу и прохладному саду, ведь здесь ей все казалось теперь чужим. А Рамзес? Зачем же она с ним поссорилась? Могли бы расстаться друзьями, а теперь,… теперь уже время было упущено.

В комнату вошла старшая сестра Нефертари Аэрия – ташерит (Аэрия младшая).

-Почему ты уехала, если он тебе нравился? – Девушка села на кровать сестры

-Кто? Дворец или его хозяин? – Нефертари посмотрела на сестру

-Да оба.

-Ну, во-первых: я не хочу для своих детей такого отца, и сумасшедшего деда, во-вторых: у нас не вышло поладить, а всю жизнь строить друг другу козни мне не хочется.

-А он хоть красивый?

-Кто?

-Ну, этот фараон?

-Рамзес что ли? – Переспросила Нефертари – Симпатичный, и, кстати, молодой, твой ровесник.

-Может зря отказалась? Надо было ехать?

-Не думаю, с ним бывает очень трудно общаться, к тому же, у него есть пунктик по поводу его шрама …

-У него шрам есть? – Заинтересовалась девушка

-Да, но не суть, пунктик – то есть. – Девушка снова повернулась к окну – Я уже скучаю по Рамзесу, мы все же весьма неплохо пообщались… однажды.

-О, да ты сестричка влюбилась.

-Смеешься?

-Над такими вещами не смеются, мне вот, средненькая наша тоже так же все расписывала.

-Ты уж Тео сюда не приплетай, она еще ребенок совсем.

-Во-первых, она уже девочка взрослая, восемнадцать годков стукнуло, во-вторых, не Тео, а Теоною.

-А не все ли равно?

-Кому как. – Пожала плечами девушка

В комнату вошла служанка и отдала Нефертари свиток папируса.

-Вам из Верхнего Египта прислано, ждут ответа сейчас же. – Сказала служанка

Нефертари развернула свиток. А было там вот что:

«О¸ прекраснейшая!

Пишет вам придворный лекарь. С вашим отъездом здоровье нашего правителя сильно ухудшилось, начался сильный жар, он порой впадает в беспамятство, очень прошу вас приехать, потому что без вашей помощи мне явно не справится. Мы очень волнуемся о его здоровье, даже обращались к моим коллегам, но те только разводят руками, не знают…» - Девушка не дочитывая послания, сказала – Я должна вернуться!

-Ты с ума сошла! – Воскликнула Аэрия

-Но он мой друг, я должна вернуться, объясни все отцу. – Девушка вынула из сундука сарафан, повесила его через плечо и убежала.

Во дворце Рамзеса пока она добиралась туда, происходило вот что:

Пока Иси рыдала, а Кархедон мерил шагами коридор около комнаты друга, жрецы, в их числе и отец Кархедона, обсуждали план захвата власти:

-У него нет наследников, значит, трон останется пуст, и мы посадим туда своего представителя. Но надо все же перестраховаться: правитель однажды согласился с нами, позвав сюда эту девочку. - Ораторствовал отец Кархедона - Главное, напустить на нее страху, а после, притвориться другом и защитником, и девочка в нашей власти. После правитель снова женится, так как будет недоволен ей, у них, мне сын сказал, даже тем для разговора нет, их брак долго не выдержит.

-Но отец отцов! - В центр круга вышел преклонных лет мужчина с лысой головой - Даже если они не поладят, на престол после смерти нынешнего правителя вступит его сын от этой девушки! Кто сказал, что он станет нас слушать?

-Мы так перевернем факты, - Отец Кархедона алчно потер руки - что он сам нам поверит, так же, как и эта красавица.

-А если все пойдет как нужно?

-Сотрем имя этого мальчишки из списка и все. – Пожал плечами отец Кархедона

Нефертари вошла в комнату Рамзеса. Юноша ворочался и что-то бормотал. На крою кровати сидела зареванная девушка с коричневой косой, это была Иси.

-Спит? – Спросила Нефертари

-Бредит. – Всхлипнув ответила Иси – Если и приходит в сознание, начинает на головную боль жаловаться, а я,… я не умею как ты,… то есть вы… простите, с Рамзесом мы знакомы с детства и осталась привычка…

-Не утруждай себя, я поняла. – Девушка коснулась лба юноши – Горячо, не удивительно, что у него болит голова, тут у кого угодно заболит. Кстати, я Нефертари.

-Я Иси… можно Исида, если хотите, кому, как нравится… - Иси всхлипнула

-А лекарь где?

-А знать бы, где отец пропадает. – Пожала плечами Иси, стирая с лица слезы

-Лекарь твой отец? – Удивилась Нефертари

-Да, только он об этом не знает, мама ему не говорила. – Развела руками Иси

-Ну, поговорили и будет. – Нефертари взяла себя в руки – Принеси чистую ткань и холодной воды.

Иси ушла. Нефертари знала, что Рамзес вряд ли бы разрешил ей снять с его головы немес (полосатая накидка известная благодаря погребальной маске Тутанхамона), но сейчас особый случай. Девушка осторожно сняла накидку с головы Рамзеса и положила на кровать.

Вдруг, что-то привлекло ее внимание. Девушка посмотрела на юного фараона: у юноши не были острижены волосы. Черные, немного волнистые волосы, делали Рамзеса просто красавцем в глазах девушки. Она хихикнула, удивляясь своим мыслям.

Тут вернулась Иси.

-Вы сняли немес? – Удивилась Иси – Да он вас потом так отчихвостит…

-Пусть попробует! – Рассмеялась Нефертари, забирая у Иси ткань и неглубокое ведерко – А если и отчихвостит, как ты выразилась, я переживу. – Девушка положила влажную ткань на лоб юноше – Вот так, а ты иди, выспись, ночь я отдежурю.

Иси ушла, но зато пришел лекарь. Он был очень рад, что Нефертари вернулась. Он убрал платок и сел:

-Это хорошо, что вы вернулись, я уже не справляюсь один – Иси все время ревет, Кархедон вообще в библиотеке поселился,… а я – то один! – Он дал Нефертари чашку с отваром – Дайте ему, когда очнется и постарайтесь сделать как в прошлый раз, так он хоть уснет. А лучше, позовите меня.

-Посмотрим, может и позову. – Нефертари посмотрела на закрытое окно

Лекарь ушел. Прошло около часа, когда Нефертари снова опустила ткань в воду, вошел Кархедон.

-Вы вернулись? – Он сел

-Да, господин лекарь прислал записку, что от окружающих помощи ноль, а он один. – Ответила Нефертари, кладя ткань на лоб Рамзеса – А дело не сдвинулось с места.

-Ну, отсутствие новостей – тоже новость. – Кархедон посмотрел на друга – А лекарь что сказал?

-Что он идет к себе, и если что, его позвать. – Ответила Нефертари

-А про него? – Он снова посмотрел на друга

-Ничего.

-Давайте я тут посижу, а вы идите, выспитесь.

-Да нет, я еще посижу, утром меня сменит Иси. – Помотала головой Нефертари – Можешь тут посидеть, если хочешь.

-Да, посижу, пожалуй.

-А ты Рамзеса давно знаешь?

-Да уж порядком.

Так и разговорились. Пользуясь, случаем, Нефертари спросила Кархедона о том, что ей рассказал Аменхотеп:

-Да, давно все это было. – Кархедон задумался – Было это, когда еще Иси на свете не было, а я пешком под стол ходил,… царица была красивой женщиной, за что фараон н а ней и женился, у них еще есть сестра, кажется, ее зовут Элефантида, но у нее пунктик на оккультизме и мистике. Ну, так вот, долго царица от отношений убегала, но однажды после праздника вернулись они уже навеселе, и результат не заставил себя ждать: царица оказалась в положении. Ну, значит, сначала все было вроде как спокойно, а когда царица родила двойню, кстати, оба ребенка были не совсем здоровы, он уже насторожился. Когда умерла девочка, он начал на жену срываться, а когда умер и второй ребенок, царице спасу не стало, отец мне говорил, что он на нее так кричал, что вся округа слышала, ну потом оказалось, что царица снова в положении. Рамзеса отец сразу невзлюбил, и поэтому доставалось ему от отца так, что мама не горюй.

-Вот уж не повезло человеку с отцом! – Воскликнула Нефертари

-Это точно. – Кивнул Кархедон

Вдруг, Нефертари заметила, что Рамзес перестал ворочаться, она окликнула Кархедона:

-О, да он сейчас придет в себя, я уж тут все знаю. – Гордо сказал Кархедон

-Иди за лекарем, он велел его позвать, если что.

-Понял, иду. – Кархедон ушел

Рамзес открыл глаза:

-Нефертари? А ты тут что делаешь?

-Я… я… - Нефертари расплакалась

-Ой, что ж вы женщины за народ такой? Чуть что, сразу в слезы. – Юноша сел

Ткань упала ему на колени, и он улыбнулся:

-Вижу, давно сидишь.

Девушка кивнула.

-Ну, все, не реви. – Он сел рядом и обнял девушку за плечи – Всё, все живы, все здоровы

-С последним, я готова поспорить. – Девушка прижалась к Рамзесу

-Ну, поспорить - то можно, но не сейчас. – Рассмеялся юноша – Все, не реви.

-Хорошо. – Девушка всхлипнула и стерла с лица слезы

-Так бы сразу. – Рамзес прислонился к подушкам – Ну, двигайся сюда, места много.

Девушка подвинулась.

-Рассказывай, как тебя сюда занесло? – Спросил Рамзес

-Ну, если честно, я и сама хотела приехать, дома сказала, что забыла в спешке кое-какие вещи, а на самом деле лекарь прислал записку, что от окружающих пользы ноль – Иси ревет, Кархедон в библиотеке поселился, а он один.

-Ну, спасибо что приехала, без тебя тут скучно. – Рамзес обнял Нефертари за плечи

-Да, только я приехала как друг, - Девушка положила голову на плечо Рамзеса – Отец расторг помолвку.

-Как так? – Удивился юноша

-А вот так, взял и расторг, - Нефертари вздохнула - теперь я уже не могу здесь остаться, через месяц велено быть дома.

-Как жаль. – Рамзес оживился – А хочешь, когда мне этот перестраховщик с нижнего этажа разрешит, я сам тебя домой отвезу?

-Хочу. – Нефертари улыбнулась

-Значит, договорились… - Тут Рамзес схватился руками за голову

-Опять голова болит? – Участливо спросила Нефертари

-Да ничего, жить можно. – Рамзес снова прислонился к подушкам и обнял за печи Нефертари

-Давай руку. – Девушка протянула свою ладошку юноше

-Зачем?

-Давай, потом объясню. – Девушка слегка наклонила голову и посмотрела юноше в глаза. – Ну?

-Держи. – Пожал плечами Рамзес, кладя свою ладонь поверх ладошки Нефертари

-Спасибо. – Девушка, как и в прошлый раз, стала осторожно нажимать в некоторых местах на ладонь Рамзесу - А ты как?

-Да сама видишь, с переменным успехом.

-Тебе все шуточки, - Девушка притворно надула губки – а я серьезно.

-Да я тоже не шучу.

-Ну. – Пожала плечиками девушка – Как голова?

-Спасибо, лучше. – Кивнул Рамзес – Как у тебя это получается?

-Это секрет. – Рассмеялась девушка, отпуская руку юноши

-Нет, ну, правда.

-Секрет.

В коридоре раздались шаги и голос Кархедона. Нефертари быстро вернулась на край кровати.

-… да я вам говорю.

-Да быть не может.

-И я про то!

В комнату вошли лекарь и Кархедон.

-О чем спорим? – Весело спросил Рамзес

-Да так… - Кархедон не нашелся что соврать

-Как самочувствие? – Спросил лекарь Рамзеса, садясь на край кровати

-Жить можно.

-А с какой это радости ты немес снял? – Спросил Кархедон

-Что? - Удивился Рамзес – Нефертари…

-Что? – Спросила девушка, невинно хлопая глазками

-Да впрочем, ничего, я у себя дома, могу себе иногда позволить. – Махнул рукой Рамзес, отмечая, что Нефертари неплохая актриса

Едва лекарь и Кархедон за порог, Нефертари снова придвинулась к Рамзесу. Он, обнял ее за плечи, она положила голову ему на плечо, так они и уснули.

Первой проснулась Нефертари. Ощущение было весьма неловкое, как если бы человек о котором вы только что не лестно отзывались, стоял бы у вас за спиной.

Девушка встала, поправила сарафан и прическу и собралась идти.

-Ты куда? – Спросил Рамзес, зевая и потягиваясь

-К себе, делать вид, что ночь я провела у себя, а не с посторонним мужчиной. – Девушка заплела волосы в косу

-Но ведь ничего не было, значит не в счет, к тому же, я все-таки твой жених.

-Бывший, бывший жених. – Исправила его Нефертари – Впрочем, да, чего это я нервничаю, действительно ничего же не произошло. – Девушка села – Я себя чувствую, как женщина из определенного учреждения.

-Ты о чем?

-О гареме, Рамзес, о гареме.

-Ну, вот уж не знаю, что они там чувствуют, я не спрашиваю их, с какими мужчинами они проводят ночи.Рамзес потянулся

-Не поняла юмора. – Нефертари удивленно посмотрела на юношу - Ты это о чем?

-Они сами по себе, я сам по себе. – Объяснил Рамзес – Нет, ну какую - ни будь побрякушку на день рожденья они, конечно получают, но не более.

-То есть, они живут своей жизнью? Ха! Хорошо устроились, однако – тебе и служанку дадут, и платья и побрякушки, и личную жизнь не контролируют, и тебе всего-то надо выполнять свои обязанности по дворцу. – Рассмеялась девушка

-Завидно? – Спросил Рамзес

-Ничуть. – Девушка встала – Пойду, перекушу.

-Я тоже, пожалуй, присоединюсь, встретимся внизу.

-Идет.

В комнату они возвращались, как это обычно бывает, сытые и веселые. Они шутили и смеялись, казалось, они дружили вот уже много лет.

Удобно устроившись на кровати, Рамзес достал доску и фигурки для игры в сенет.

-Умеешь? – Спросил он

-Конечно. – Ответила девушка

-Выбирай. – Рамзес взял по фигурке в каждую руку и перемешал

-Вот эта. – Девушка коснулась сжатой в кулак ладони

-Катушка. – Юноша поставил фигурки на доску

-Значит, твои конусы. – Девушка быстро расставила фигурки по доске и взяла палочки – И так… - Она потрясла палочки между ладоней и разжала руки – нет, не повезло, три. – Девушка протянула полочки Рамзесу

-Надеюсь, мне повезет. – Юноша тоже потряс палочки между ладоней и кинул на кровать – Повезло, единица (по правилам, первым ходит игрок, у которого 1 палочка упадет гладкой стороной вверх). И так… - Юноша снова потряс палочки и разжал ладони – два. Бывало и хуже.

-Да куда уж. – Рассмеялась Нефертари, пока Рамзес двигал фигурку по доске – А кто научил тебя играть в сенет? – спросила она, кидая палочки – Тоже два.

-Няня. – Ответил Рамзес, забирая палочки – Пять. А тебя?

-Аэрия, это моя старшая сестра. – Девушка смотрела на передвижения фигурок – Четыре. Знаешь, меня никогда не готовили к правлению, у меня же есть старшая сестра, даже две. Но она отказалась сюда ехать, и прислали меня.

-А почему ты не отказалась? – Рамзес передвинул фигурку

-Запретили. – Нефертари взяла палочки - А я сначала очень боялась сюда ехать, мне рассказывали, что фараон Верхнего Египта старый и страшный.

-Это скорее о моем отце! Хотя, мне тоже о тебе много в кавычках «лестного» говорили. - Рамзес тоже рассмеялся - Что же получается, сплетни?

-Получается так. – Нефертари кинула палочки – Пять. А ты отца любил?

-Скорее нет, чем да. – Честно ответил юноша, кидая палочки – Побаивался иногда, ведь он мог и отлупить так, что мало не покажется. А ты своих родителей любишь? – Рамзес протянул ей палочки

-Уважаю. – Девушка кинула палочки и передвинула фигурку – А как их звали?

-Отца Тутмос, маму Кассио. – Рамзес явно не хотел углубляться в воспоминания. - Четыре, твой ход. А твоих?

-Папу Сети, маму Аэрия. – Нефертари «походила» фигуркой на три клетки вперед

-Ты же говорила, что так зовут твою сестру. – Заметил юноша

-Они тезки. Ее так назвали бабушка с дедушкой, чтобы отец мамино имя не забывал.

-И?

-Все равно забывает.

-Кстати, у твоего отца… прости, немного странное для фараона имя.

-Быть может, но только не для Нижнего Египта. – Вдруг, внимание девушки привлек перстень с лазуритом, надетый на палец юноши – Красивый перстень. Можно?

Рамзес снял перстень и протянул Нефертари.

-Спасибо. – Кивнула девушка и вернула перстень – Лазурит? Красиво. Откуда он, если не секрет?

-Это подарок отца. - Юноша надел перстень на палец

-Скажи, а где твои родители и что с ними?

-Мама умерла, когда мне было пять лет, а четыре года назад отец разбился на колеснице.

-Прости. Мне жаль. – Девушка опустила глаза

-Да что там, все в порядке. – Юноша передвинул фигурку и спросил – Можно мне называть тебя Тари, Нефертари это как-то длинно?

-Тари? Смешно. – Девушка улыбнулась – Но мне нравится. Прости, что снова спрашиваю, но ведь ты помнишь, откуда шрамы?

-Помню. – Пожал плечами юноша – Такое забудешь. Хотя некоторые действительно с детства, тогда еще мама была жива, и, в общем, отец меня не трогал, ну получал, конечно, порой по шее, но это другое.

-Значит, следы «воспитания» отца?

-Воспитания. – Кивнул юноша – Воспитания плеткой.

-Можешь не продолжать, - Девушка коснулась плеча Рамзеса – я все понимаю.

-Да нет, все в порядке. – Юноша передвинул свою фигурку – как думаю, ты уже знаешь, отец был несколько… ну, не в своем уме, что еще мягко сказано. Чуть что, сразу за плетку, а ныть будешь, еще добавит, а если не приведи боги, заплачешь, то все, считай месяц на спину не ляжешь. Маме отец в такие моменты даже подходить ко мне не давал, а перепачканную кровью одежду сжигали в печах. Ну, у мамы последние годы были слабые нервы и у нее были постоянные истерики, так что, помощи от нее было, как от козла молока. Она только и могла, что обещать ему «сладкую» загробную жизнь, но она не дождалась, еще бы десять лет, и все, возмездие, ну, вот такая вот история.

-Извини.

-Да что ты заладила «извини» да «извини», в порядке все. – Юноша делал вид, что все в порядке, хотя было очевидно, что это не так

-И все же.

-Ну, хватит, мне уже давно не пять лет, все понимаю. И вообще, я носил тунику, чтобы меня не жалели друзья из-за того что у меня шрамы вовсю спину. – Юноша взял палочки – Честно сказать, смерть отца была потрясением, но не потому, что я его любил или уважал, потому, что мне пришлось занять его трон.

-Чего-то хорошего в этом мало, как я понимаю?

-Скорее уж почти нет. – Пожал плечами Рамзес

-А тебе не кажется, что смерть твоего отца была кому-то выгодна?

-Да всем была выгодна. Жрецам, потому что он их чуть ли не всех почестей лишил, народу, потому что политику вел плохо, скандалы с соседями постоянные. А мама… маму все любили, кроме отца, ну и в итоге неудачная прогулка на лодке, тогда утонула и моя кузина Асо, ей было шесть лет, нас хотели поженить, когда мы подрастем, но не суждено.

-Кузина?

-Тетина дочь. Вся в мать была, ни лицом, ни умом не блистала.

Вот так, за игрой Нефертари узнавала все больше и больше о Рамзесе. Он рассказал ей все, и о семье и о неудавшейся свадьбе, о том, как Кархедон всю жизнь за Иси хвостом ходит…

Нефертари то смеялась, то сочувствовала, сейчас ей было жаль, что ее отец отменил свадьбу, сейчас она сама уже хотела замуж.

Следующие несколько дней прошли без приключений, они гуляли, смеялись, но все было спокойно.

Настала глубокая ночь. Светили звезды, и сияла Луна. Нефертари лежала на своей кровати и не могла уснуть.

Вдруг, она услышала у своего окна какой-то шорох. Она встала и выглянула в окно. Рамзес тоже стоял у окна и смотрел на звезды.

-Не спишь? - Спросил он

-Так же как и ты. - Девушка опустила глаза на спящий сад - Почему не спишь?

-Не спится. - Пожал плечами юноша - А ты?

-Наслушалась в очередной раз историй о переворотах от Кархедона, и теперь уснуть не могу. - Ответила девушка - Можно мне тебя называть по имени, или это недопустимо даже для меня?

-Как хочешь. - Рамзес равнодушно пожал плечами

-О, ясно. - Девушка посмотрела на свои руки - Я, пожалуй, пойду, может и усну. Увидимся. - Девушка отошла от окна и легла на кровать

-Тари, в чем дело?

-Ни в чем, просто я хочу спать. - Девушка говорила очень резко, чтобы не продолжать беседу

-Я тебя обидел?

-Я этого не говорила. К тому же обижаться на сына Солнца, очень не красиво. - Девушка повернулась лицом к двери и сделала вид, что спит

-Тари... Нефертари объясни мне, в чем дело?

-Если я это сделаю, то завтра отправлюсь кормить крокодилов.

-Я этого не говорил.

-Хорошо. - Нефертари встала и вернулась к окну - Я уже сказала, что меня обижает твое ко всему равнодушие, в том числе и ко мне.

-Прости, я не хотел тебя обидеть. - Юноша смотрел вниз, не решаясь, смотреть на нее

-Я верю. - Девушка взяла юного правителя за руку - И ты меня прости за резкость, она тоже может обидеть.

-Спасибо, что бережешь мои нервы, но я не такой неженка, каким кажусь. - Юноша рывком выпрямил спину и выдернул руку - Приятных снов.

-Я разве так сказала? - Девушка снова взяла ладонь юноши, и прижала к своей щеке - Кто тебе такое сказал?

-Да все так говорят. - Юноша неопределенно махнул рукой - Отец говорил, эти говорят, он кивнул на стоящий недалеко от дворца храм, все.

-Я так не думаю.

Повисло молчание. Спустя несколько минут, Нефертари окликнула его:

-Рамзес.

-Да?

-Кархедон мне солгал, или же тебя тут, правда, не очень-то любят?

-Не любят мягко сказано, - Рамзес посмотрел на суетящихся в саду слуг - но мне до того нет ни какого дела.

-А почему не любят?

-Да пойди, пойми их. Наложницы, а мне они нужны не больше, чем корове седло...

-Постой, прости за бестактный вопрос, но у тебя получается, не было женщины?

-Ну, смотря, что под этим подразумевать. - Рамзесу, казалось, эта тема представлялась чем-то будничным и обычным - Женщина, в смысле невесты была, но ничего сверх этого. А у тебя?

-У меня вообще ни в каком из смыслов мужчин не было. - Девушка смотрела на звезды

-Тари.

-А?

-Почему ты не уехала, когда была возможность?

-А что бы ждало меня дома? В лучшем случаи выдали бы замуж за дальнего родственника, а в худшем... словом хорошего ждать не приходиться.

-Лучше было выходить замуж без любви?

-Рамзес, если ты уже передумал, то давай сейчас прекратим эту историю, чтобы потом всю жизнь не жалеть. Не хочу портить тебе жизнь.

-С чего бы это?

-А зачем хорошему человеку жизнь портить? Так что пока время есть, можешь еще передумать. - Девушка отпустила его руку и пошла к кровати

-Да я...

-Спокойной ночи. - Девушка легла на кровать

-Спокойной. - Юноша тоже отошел от окна, и лег на кровать

Ему было приятно, что хоть кто-то думает о нем не как о правителе, а как о человеке...

Рамзес уже начал дремать, когда ночную тишину прорезал женский визг. Он вскочил и бегом добрался до комнаты Нефертари.

Девушка сидела на кровати, прижимая ноги к себе, и с опаской смотрела на пол.

-Что случилось? - Спросил он

-Там... там кто-то есть. - Девушка ткнула пальцем в сторону стоящих у стены горшков. - А вдруг это змея! Или, чего хуже, крыса! - Девушка зарыдала

-Ну, все, все, успокойся. - Юноша сел рядом и обнял ее за плечи - Как узнаю, кто так людей пугает, он у меня получит. - Пообещал он

-Правда?

-Правда, правда. - Юноша смотрел на тот угол, где девушка что-то увидела - С чего ты взяла, что там что-то или кто-то есть? Может это ветер?

-Нет, ночь безветренная. - Девушка всхлипнула - Я обычно почти не просыпаюсь ночью, но сегодня... словом, просыпаюсь, а там какой-то звук... скорее даже движение... - Девушка снова расплакалась

-Все, все, не реви, разберемся.

Девушка прижалась к юноше, и попросила:

-Рамзес, не уходи, мне страшно одной.

-Не уйду, не уйду. - Пообещал юноша - Ложись.

-Я боюсь одна.

-Хорошо.- Юноша лег - Я лягу с тобой, не бойся.

Девушка, немного успокоившись, легла. Она снова прижалась к нему и положила свою голову ему на грудь. Он улыбнулся:

-Забавная ты.

-Почему?

-Не знаю, просто забавная ты и все. Спи, до утра еще есть время. - Он обнял девушку за плечи - А утром выясним, что это было, идет?

Девушка кивнула. Она закрыла глаза, и под равномерные звуки сердцебиенья юноши начала засыпать.

Когда она уже крепко спала, Рамзес встал и на цыпочках подошел к горшкам. За ними сидела огромная серая крыса.

-Кыш! – Юноша топнул ногой, и крыса убежала – Надо кота, что ль, завести, мыши совсем распоясались.

Утром Нефертари проснулась одна. Одна подумала, что ей все приснилось, но увидев лежащий на полу перстень, и подумав хорошенько, вспомнила, что это был не сон. Она подняла с пола потерянный Рамзесом перстень.

Девушка вошла в комнату Рамзеса. Он лежал на кровати и что-то читал.

-Можно? – Спросила Нефертари

Рамзес поднял голову:

-Садись. – Юноша отложил свитки – Ты как?

-Да, спасибо, благодаря тебе хорошо. – Девушка села – Извини что разбудила. Но что это было?

-Крыса. – Ответил Рамзес – Надо кота завести. Сегодня-завтра в деревню поеду, выберу какого-нибудь.

-А можно с тобой? Я уже давно никуда не выбиралась.

-Конечно, только отчеты дочитаю.

-А, кстати, это твое. - Девушка протянула юноше его перстень

-Спасибо, я уж думал, что потерял. – Юноша надел перстень на палец – Ну, отчеты подождут. Идем, они и сами тут справятся. - Юноша встал и подал принцессе руку

-Ну, пойдем. - Девушка встала

Они вышли во двор, держась за руки. Рамзес подвел Нефертари к огромной золотой колеснице, запряженной двумя красивыми белыми лошадями. Рамзес сел в колесницу и подал ей руку:

-Садись.

Девушка, опираясь на руку Рамзеса, залезла в колесницу. Тут из дворца стрелой вылетел отец Кархедона.

-Ваше высочество, а как же дела?! - Спросил он, не на шутку забеспокоившись

-Я уезжаю на несколько часов, а не на несколько месяцев. - Рамзес, подумав, добавил - Посмотрим, на что вы способны. Но!

Лошади понеслись, увлекая за собой колесницу. Отец Кархедона заскрипел зубами от злости:

-Кархедон! - Прогремело на весь дворец

Колесница неслась через пустыню. Нефертари смеялась.

-Какая скорость! - Воскликнула девушка, когда с ее руки ветром сорвало браслет

-Остановить?

-Да нет, не надо. - Девушка откинулась на спинку колесницы - Даже лучше, не пришлось выбрасывать.

-Выбрасывать? - Удивился Рамзес - Он же из золота.

-А, не важно. Подарил мне его один, когда сватался.

-И?

-Я ему отказала и выставила из дворца.

-Ну, ты даешь! - Рассмеялся юноша - А меня бы выставила?

-Не знаю. - Девушка беззаботно пожала плечиками - Наверно нет.

Колесница пронеслась мимо огромной реке, у которой суетилась толпа народа.

-А это Нил. - Сказал Рамзес, поймав взгляд девушки

-Пойдем, посмотрим. - Предложила девушка

Рамзес остановил лошадей и помог Нефертари вылезти из колесницы.

-Держись за меня, здесь скользко. - Рамзес протянул девушке руку

Девушка взяла его за руку, и они подошли к реке. Девушка с восхищением смотрела на то, как люди набирали из реки воду, как по берегу бегали дети рыбаков и люди суетились, даже не замечая почетных гостей.

Вдруг, один из набиравших воду людей воскликнул:

-Люди добрые! Да вы поглядите! - Он указал на торчавшую из ведра голову котенка

Вокруг него столпились все присутствующие. В ведре сидел черный котенок, и пытался выбраться. Нефертари подошла к ведру и вытащила оттуда котенка.

-Нет, ну вы посмотрите какая прелесть! - Девушка погладила котенка - Можно я его к себе возьму?

-Бери, если нужен. - Развел руками тот, кому принадлежало ведро

Девушка прижала мокрого котенка к себе и побежала обратно к Рамзесу.

-Вижу, поездка в город отменяется. - Заметил он, помогая Нефертари влезть в колесницу

-Отвезем во дворец, а потом весь день наш. - Девушка села в колесницу - Как кот в реке оказался?

-За рыбой наверно полез и упал. - Рамзес тоже сел в колесницу и, немного подумав, снял с головы накидку и протянул ее Нефертари - Вытри кота, сейчас это не кот, а недоразумение.

-Кстати, а я думала, только я ношу свои волосы.

-Мир тесен. - В шутку заметил Рамзес - Но!

Лошади снова помчались, оставляя за собой только столб пыли.

Вечером, они вернулись к реке. Они лежали в обнимку на холодной земле и смотрели на звезды. Рамзес рассказывал девушке все, что он знал о ночном небе:

-Вот, видишь, в центре, как буква «м»? – Он указал на скопление звезд

-Вижу.

-Это Кассиопея, а вот звездный треугольник.

-Знаю, Лебедь, Лира, Орел! – Рассмеялась девушка – Мне Тео рассказывала, она любит смотреть на звезды.

-Тео это твоя сестра?

-Да, - Кивнула девушка – полностью Теоноя, Тео это так, для домашних. А что это за созвездие?

-Созвездие Гончих Псов, а вот Пояс Ориона… - Юноша показывал Нефертари созвездия, а она только и могла, что слушать с открытым ртом – А вот полярная звезда, ее еще Кархедон зовет «звездой моряков», что-то в этом есть.

-А вот, как ковш?

-Это Ковш Большой Медведицы, а вот Малая Медведица, видишь, ковш поменьше?

-Да. А вот, с краю?

-Это Персей, а это Андромеда.

-А, так Кассио это Кассиопея? – Рассмеялась Нефертари, радуясь своей догадке – Прости. – Вовремя спохватилась она

-Да ничего.

Дальше они лежали молча. В этой тишине в памяти Рамзеса невольно всплывали детские воспоминания.

Они с Иси и Кархедоном лежали на берегу Нила и смотрели на ночное звездное небо. Ему тогда было только десять лет, а он уже знал все созвездия.

-Вот, видите, это созвездие Кассиопея, так мою маму звали. Она теперь где-то там – Он указал на звезды

-И моя. – Кивнул Кархедон

-Моя мама тоже там, и бабушка там... – Добавила Иси

-Иси, а чему вас в этой твоей школе учат? – Спросил Кархедон

-Твой отец верховный жрец, тебе ли не знать. – Пожала плечиками Иси, откидывая назад густые коричневые волосы.

-Так меня отец туда не пускает. – Развел руками Кархедон

-Вот станешь жрецом, увидишь. – Пообещала Иси

-Иси, а приходи завтра во дворец, мы за наложницами подсматривать идем. – Позвал Рамзес

-А тебя отец дома не закроет? – Спросила Иси

-Закроет. – Кивнул Рамзес – А еще он няньке нажалуется, но это того стоит.

-Хорошо, если завтра занятий не будет, приду. - Иси рассмеялась – Ну, что пошлите, искупаемся, что ли пока вода не остыла.

-Пойдем. – Рамзес встал

-Я с вами. – Кархедон отряхнул одежду от песка – Только там спуск не для твоих ножек Иси, давай я тебя донесу.

-Еще чего. – Иси сбросила сандалии и рассмеялась – Наперегонки?

-Еще чего. – Кархедон взял Иси на руки

-Нет, ну ты с ума сошел?! – Иси надула губки

-Может и сошел, а может, ты мне нравишься, и я на тебе жениться хочу. – Кархедон понес ее вниз

-Ты на мне жениться?! – Иси замотала ножками и засмеялась – А кто сказал, что я за тебя пойду?

-Правда, Кархедон, откуда такая уверенность? – Спросил Рамзес

-Пойдет, пойдет, куда ж она денется.

-Ага, прямо бегу и падаю. – Иси закатила глаза – Опускай уже, пришли.

Кархедон опустил ее на землю.

-Может, вы все-таки отвернетесь? – Спросила Иси, поправляя платье - Имейте уважение к даме.

-Да нам не трудно, а в чем дело? – Спросил Рамзес

-Как я в мокром платье в школе покажусь? А ночевать-то мне больше негде. – Иси не дожидаясь ответа, прямо в платье вошла в воду – Ладно уж, будь что будет.

Из мира воспоминаний Рамзеса вернул голос Нефертари:

-О чем задумался?

-Да так, детские воспоминания.

Шли дни. Нефертари и Рамзес с ужасом считали дня до того, как Нефертари должна будет уехать. Они оба прекрасно знали, что влюбились, и уже не могут друг без друга.

С приездом Нефертари все эти неприятности Рамзеса быстро прекратились, и лекарь с облегчением вздохнул и сказал:

-Слава богам! Чистейшая психосоматика.

В последнюю ночь перед отъездом Нефертари, они с Рамзесом гуляли по дворцовому парку, держась за руки.

-Тари. – Окликнул девушку Рамзес

-А?

-Ты меня любишь?

-А ты меня? – Ответила вопросом на вопрос девушка

-Люблю.

-И что же теперь? – Спросила девушка, не скрывая тревоги

-Не знаю, наверно отправлю послов к твоему отцу, снова свататься придется. – Пожал плечами юноша

-А если не согласится?

-Значит, будем просить твою маму. – Рамзес взял Нефертари на руки – Пойдем домой, поздно уже.

-Пойдем. – Нефертари держалась за шею юноши, положив голову ему на плечо

Они прошли через заднюю дверь, и все это время Рамзес нес свою любимую на руках.

Он внес ее в свою комнату и опустил на кровать. Девушка смеялась, ей было весело.

-Подождешь меня, маслом еще натираться? – Спросил Рамзес, беря в руки неглубокую вазочку

-Конечно. – Девушка удобно устроилась на подушках

Юноша попытался сам натереть свое тело тем, что древние египтяне называли «благовониями», но получалось плохо, масло капало на пол, а Нефертари смеялась до слез.

-Давай помогу. – Девушка подошла к нему и взяла вазочку – Садись, и платок сними, запачкаем.

Рамзес сел и снял с головы немес. Девушка села рядом, обмакнула пальчики в вазочку и аккуратными круговыми движениями стала втирать в кожу любимого масло.

В это время в «определенном учреждении» сотня самых красивых девушек страны расспрашивали Иси о придворных делах:

-А как там правитель? – Спросила скромная девушка по имени Кия

-Лучше всех, и, кстати, он влюблен по уши. – Ответила Иси, неохотно отрываясь от разбора гардероба

-Это в принцессу? – Спросила дерзкая красавица с рыжей гривой волос

-Да Фива, в нее. – Кивнула Иси

-Иси, а скажи, наша конкурентка красивая?

-Рамзесу нравится. – Уклончиво ответила девушка, складывая в разные кучи праздничные и обычные сарафаны

-А что нужно сделать, чтобы ее превзойти?

-Для начала стать богиней красоты. – Ответила Иси под общий смех

Та же ночь, комната Рамзеса. Незакрытые шторы колыхал прохладный ночной ветер, была видна полная луна. Рамзес и Нефертари лежали в обнимку на кровати, по пояс закрытые легкой льняной тканью.

Стан девушки закрывали лишь густые черные волосы, она положила голову на плечо любимому, а он, как и раньше, обнимал ее за плечи. Девушка проводила рукой по рельефно выступающим мышцам юноши, и боялась даже подумать, что утром им с Рамзесом придется расстаться, и скорее всего, навсегда.

-О чем задумалась? – Спросил Рамзес

-О том, что будет с нами. – Тихо ответила девушка – Вот я уеду, скоро жрецы женят тебя на какой - ни будь красивой дурочке, что бы ноги длинные, а ум короткий, и останутся только воспоминания об этой ночи…

-Почему на дурочке?

-Чтоб в политике не понимала и не лезла, куда не надо. – Со вздохом ответила девушка – Я ж полезу, я любопытная.

-Я в этом не сомневаюсь. – Рамзес поцеловал девушку в макушку

-Хм, вот видишь, я не подхожу, слишком много хочу знать. – Она прислушивалась к стуку сердца любимого

-Тари, а я тебе говорил, что я тебя сильно-сильно люблю?

-Говорил. – Смущенно улыбнулась девушка и прижалась к любимому – Что же с нами теперь будет? Узнает кто, стыда не оберешься, а иначе наше с тобой тут совместное пребывание понять невозможно.

-Пусть как хотят, так и понимают, я ж тебя люблю.

-Я тоже тебя люблю, но кого это волнует?

-Ну,… разве что только нас. – Предположил Рамзес

-Разве что. – Девушка зевнула

-Спи, до рассвета еще есть время. – Она накрыл ее тканью по шею

-Если когда наступит рассвет, нам придется расстаться, то лучше бы он не наступал вовсе. – Ответила Нефертари, и удобно расположившись на плече любимого уснула

Утром девушка проснулась поздно, когда Рамзес уже оделся и стоял у окна. Девушка потянулась:

-Доброе утро!

Рамзес повернулся к ней:

-Доброе. – Рамзес сел рядом и поцеловал девушку – Как спала?

-Да вроде бы ничего. – Девушка взяла сарафан и одним движением надела его на себя – А ты?

-Да всю ночь не спал, думал, что делать.

-И что придумал?

-Да пока все по старому плану: просим твоего отца, откажет, к твоей маме пойдем. – Ответил юноша

-А если и она откажет? Они с отцом всегда заодно, если ты не знаешь. – Девушка заправила постель

-Тогда убежим. – Рамзес вернулся к окну

-Убежать из дворца? Да проще на крокодиле верхом проехать, чем сбежать из-под носа у моего отца. – Заметила девушка и вдруг вспомнила – Рамзес, а мы вот о чем не подумали…

-О чем?

-А что если я… ну, ты понимаешь? – Нефертари забеспокоилась – Как я дома объясню, откуда ребенок? Не ветром же его надуло?

-Да нет никакого ребенка так запросто этого не бывает. – Успокоил ее Рамзес – Да по твоей теории полгарема в положении должны быть. А если что, скажешь правду, может, хоть поженят.

-Ну да, месяцу к пятому, когда уже живот будет виден. – Нефертари взяла в руки гребень

-Шутишь?

-Как знать.

Вдруг со двора раздался голос:

-Принцесса, за вами прислали!

-Слышал? – Спросила Нефертари – Собирайся, и идем, я должна ехать.

-Конечно, чтобы проводить любимую я должен быть при параде! – Рассмеялся Рамзес – Ну, хорошо, как скажешь. – Юноша надел тунику и немес – Корону надеть?

-Смеешься? И так им сойдет. – Девушка быстро привела себя в порядок, одела серьги и причесалась – Все, идем.

Внизу их ждала процессия во главе с Аменхотепом. Нефертари и Рамзес обнялись.

-Молись богам, чтобы отец разрешил. – Прошептала девушка

-Хорошо, обещаю. – Юноша поцеловал ее

-Видали ребят, - Ухмыльнулся один из тех, кто нес носилки – даже разлучать это сладкую парочку жалко, а нет, так не сносить нам головы.

-Да катитесь вы! – В сердцах воскликнул юноша и повернулся к любимой - Прощай, Тари.

-Прощай сын Солнца. – Девушка со слезами на глазах залезла в носилки и помахала ему рукой

-Поехали. – Приказал Аменхотеп, и носилки тронулись – Что-то вы снова грустные, поездка не удалась? – Поинтересовался он

-Напротив, все было прекрасно, - Девушка смахнула слезы – пока вы не приехали.

-Ну, скорее пока ваш отец нас не прислал. – Возразил Аменхотеп

-Мне как-то не интересно кто вас прислал, сам факт, прислали. – Ответила девушка

-Вы его полюбили?

-Вы о Рамзесе? Да, я его люблю, и он меня любит.

-А что на прощанье подарил?

-Потом узнаете, если я вам скажу.

-О, мы понимаем! – Все рассмеялись

-Что вы понимаете? – Устало спросила девушка

-Незабываемая ночь. – Ответил один

-Да как вы смеете! – Возмутилась девушка – Кто я, по-вашему? Наложница? Чтобы такое обо мне говорить?

-Простите госпожа, эти ослы говорят прежде, чем думают. – Аменхотеп отвесил подзатыльник этому разговорчивому – Так что же он вам подарил?

-Да ничего, отстаньте от меня, я плохо спала, и у меня уже болит голова от ваших шуточек. – Девушка явно нервничала – Вы меня доведете, я на вас отцу пожалуюсь, он вас до водовозов, или сандаленосцев разжалует.

Все притихли. Через несколько дней, оказавшись дома, девушка легла на кровать и стала вспоминать так быстро прошедший месяц. Прошло две недели. Нефертари все так же лежала в комнате, чувствовала она себя ужасно.

В комнату вошла Аэрия.

-Приветствую младшенькая! – Девушка села – Как съездила?

-Прекрасно. – Ответила девушка, поднимаясь на локте – Старшенькая, а ты отцу не проболтаешься?

-Нет. – Она села – Ну, рассказывай, что случилось?

-Ты только не говори никому, но мне стыдно людям в глаза смотреть. Меня всегда учили, что мужчине можно позволить увидеть твое тело только после свадьбы, я последние время держала чувства в узде, и Рамзес отвечал тем же... а не так давно… как выразился один местный шутник, была «незабываемая ночь».

-Ну, ты даешь сестренка! – Рассмеялась Аэрия – Нет, ну у меня, конечно, тоже было, но что бы с фараоном… - Она зажала рот ладошкой и все равно хохотала – Ну, что скажешь?

-А что, я тебе должна все в подробностях пересказать? – Вспылила Нефертари - Ну, было и было, незабываемая ночь, так понятно?

-Завидую, зря не поехала, а мой ухажер… да, не повезло одним словом. И чего ты такая вспыльчивая стала? Слушай, а ты часом не… ну ты понимаешь.

-Хочешь сказать, что я беременна? - Нефертари вздохнула – Хорошо бы.

-Слушай, а давай проверим? У нас тут акушерка местная, все, что по ее делу ни спроси, все знает. – Позвала Аэрия

-Чтобы понять, что я жду ребенка мне не надо никуда идти.

-Ну, как знаешь. И все же, проверить стоит, вдруг повезет, ну или нет. – Аэрия вернулась через десять минут в сопровождении акушерки

Та осмотрела девушку, и рассмеялась:

-Можете не сомневаться, ребенок вам, если все хорошо пойдет, обеспечен. – Женщина ушла

-Вот ты сестренка даешь, всем мужики…

-Аэрия!

-Ну, хорошо, мужчины, цветы там дарят, сладости, а тебе ребенка! – Девушка хихикнула

-И что делать? – Спросила Нефертари – Я хочу этого ребенка и никому отдавать не собираюсь.

-Идем к отцу. – Подумав сказала Аэрия

Девушки вошли в тронный зал. Их отец сидел на троне, а перед ним стоял… Рамзес.

-Нет, Рамзес, как не проси, а свадьбы не будет, я уже разорвал помолвку. – Сказал Рамзесу отец девушек

-Рамзес! – Окликнула его Нефертари

Юноша обернулся:

-Тари! – Юноша подбежал к ней и обнял – Тари, как я скучал по тебе!

-Я тоже. – Девушка прижалась щекой к его плечу

-Так, сладкая парочка, я сказал, свадьбы не будет, значит, не будет. – Прервал общую радость отец Нефертари

-Младшенькая, можно я ему скажу? – Спросила сестру Аэрия

-Пожалуйста.

-О чем? – Спросил Рамзес

-Наклонись. – Рассмеялась девушка

-Зачем? – Удивился Рамзес

-Ну, наклонись, наклонись.

Рамзес наклонился и девушка прошептала:

-У нас будет ребенок.

-Слава богам! – Воскликнул Рамзес и взял любимую на руки

-Не понял, по какому поводу радость? – Спросил отец Нефертари

-Наша дорогая младшенькая ребенка ждет, возможно, что двойню, а то и тройню, иначе на восьми неделях живот видно бы не было. – Проинформировала отца Аэрия, с нескрываемым удовольствием наблюдая перемену выражения его лица

-Тари, ты ей сказала? – С укором спросил Рамзес

-Ну, слуги и так шептались, а Аэрия моя сестра.

-Можешь не волноваться, у меня свой ухажер есть. – Рассмеялась Аэрия, переводя взгляд с Рамзеса на сестру и обратно

-Что там ты про слуг говорила? – Спросил Нефертари отец

-Ну, Аменхотеп начал спрашивать, что, мол, вам на прощание подарили, я и говорю, что они потом узнают, если я им скажу.

-А говорить в твои планы не входило? – Уточнил он

-Не входило. Ну, они и давай гоготать, один и говорит: « мы поняли, что вам подарили». Ну, я и спросила, похожа ли я на женщину из определенного учреждения, чтобы такое обо мне говорить, и пообещала сказать вам, и что вы их до водовозов и сандаленосцев разжалуете. – Рассказала девушка

-Да я им после этого полы мыть не доверю!

-Но ведь это правда…

-И что? Это отнюдь не значит, что им можно так спокойно об этом говорить. Ладно, любишь его? – Он указал на Рамзеса

-Очень. – Ответила девушка

-А ты Рамзес, дочку мою любишь?

-Больше всего на свете. – Ответил юноша

-Ну, хорошо, женитесь. – Махнул рукой отец Нефертари – И скажите спасибо богам, если бы не внук, ничего бы вы у меня не получили. Девочку что б в сохранности довез, иначе смотри, получишь у меня.

-Да я ее на руках донесу. – Пообещал Рамзес

-Желаю удачи. – Ухмыльнулся отец Нефертари

-Благодарю. – Рамзес понес девушку к двери

-Я не прощаюсь, младшенькая! – Крикнула им вслед Аэрия – Ждите на свадьбе!

-Хорошо! – Рассмеялась Нефертари

Свадьба состоялась через неделю – родители невесты очень спешили, боясь, что живот дочери станет заметен.

Из храма Абидос молодоженов везла праздничная колесница, украшенная цветами, которую везли самые красивые лошади страны. Такой необычной свадьбы народ еще не видел, и поэтому вся страна стекалась посмотреть на диковинное зрелище.

Вдруг, Рамзес приказал остановить колесницу, и подозвал какого-то человека, дал ему какой-то сверток и что-то тихо сказал, тот кивнул, и процессия стала двигаться дальше.

Едва колесница и все гости вошли за ворота, ворота закрыли, и толпе пришлось на них карабкаться, чтобы хоть что-то увидеть. Столы были накрыты во дворе с поистине королевским размахом: жареное мясо всех видов и размеров, печеная птица, фрукты только что с дерева, для такого случая слугам было велено поставить на стол лучшее вино, какое только было в кладовых.

Писцы и художники были с комфортом устроены под лучшими пальмами, им дали лучшие папирусы, лучшие краски и кисточки какие только можно было найти, а по особому распоряжению Рамзеса, следующая неделя была объявлена не рабочей, и можно было не работать в поле.

Дальше прибыли скульпторы и ювелиры, теперь имя Нефертари бралось в картуш. Но самым большим сюрпризом для гостей и родственников, стал подарок Рамзеса жене: венок, выполненный из каменных лотосов, он был как живой.

Внешний круг лепестков был выполнен из розового кварца, внутренний из яшмы, внутри жемчуг цвета слоновой кости. Тринадцати каменных цветков (13 у египтян было счастливым числом), соединялись малахитовыми стебельками и листочками, он был совсем легким, и девушка, взяв венок надела его на голову.

Гости разошлись только к вечеру, а писцы и художники только когда за молодыми закрылись двери дворца.

Рамзес и Нефертари лежали на кровати и молчали, когда со двора раздались голоса:

-Да я ж вам говорю, госпожа, он уже у себя.

-А я царская тетя! Я имею право приходить к племяннику хоть среди ночи, а он должен меня встречать!

-Это что еще такое? – Спросила Нефертари

-Дорогая тетушка приехала. – Проворчал Рамзес – Ну что ж, пойду, разберусь. – Юноша вышел в сад

-Ни минуты покоя. – Вздохнула Нефертари, и стала снимать свой прекрасный наряд

Сначала, на полу оказался сарафан, потом прозрачная накидка, а следом и массивное ожерелье.

Раздался стук по стене.

-Кто там? – Спросила девушка

-Это Иси.

-Иси подожди за дверью, я не одета. – Девушка подняла вещи и положила на кровать, а после, взяла простой сарафан и одним движением надела на себя и накинула на плечи накидку более простую, чем праздничная.

-Входи Иси.

Иси вошла.

-Я по правде к Рамзесу, - Замялась девушка – там нашли что-то, он должен идти.

-А до утра это не ждет? – Уточнила Нефертари

-Говорят, не ждет. – Развела руками Иси

-Хорошо. – Нефертари вышла на балкончик и позвала мужа – Рамзес!

-Что? – Юноша оторвался от спора с теткой

-Тебя тут Иси зовет, говорит что срочно. – Ответила девушка

-Сейчас.

Рамзес вошел в комнату, за ним следом шла бедно одетая женщина с пучком тускло-рыжих с коричневатым отливом волос.

-Тетя, да что вы за мной увязались?! – Воскликнул юноша

-А я говорю, что я должна там быть. – Настаивала женщина

-Да где? – Юноша обернулся к тетке

-Туда, куда идешь ты.

-Тари, да объясни хоть ты что происходит? – Обратился он к жене

-Это тебе лучше Иси объяснит.

-Иси?

-Прибегает ко мне в комнату растрепанный Кархедон,… уж не знаю, кто его туда впустил… и начинает такую околесицу нести, что я ни чего не поняла, ну я его и прошу объяснить по-человечески. А он мне и говорит, зови Рамзеса, там что-то нашли, это все, что было понятно.

-Зови его сюда. – Велел Рамзес

Иси побежала к двери.

-Теперь вы тетя, объясняйте. – Потребовал Рамзес

-Вы сейчас найдете гробницу моих племянников и моей несчастной Асо… я должна ее увидеть еще раз… - Женщина заплакала

Нефертари подозвала служанку и велела принести воды. Когда служанка принесла воду, царская тетушка одним глотком осушила чашу и, всхлипнув, продолжила:

-Моей девочке было только шесть,… вместе с ней умерла часть меня, а больше детей у меня нет. Я на коленях просила этого «брата» Тутмоса дать денег в долг, чтобы я могла хотя бы достойно проводить свою девочку в вечность,… а он,… он отказал. Деньги на мумификацию дала Кассио, единственное, что она сделала хорошего за всю жизнь,… но на гробницу больше не было ни денег, ни времени. Последние деньги я потратила на достойный стол для прощанья с моей девочкой. Все чем могла помочь сестра, это предложила положить Асо вместе с ее детьми,… больше делать было нечего, и я согласилась, надеялась, что хоть у кого-то все хорошо будет,… но Кассио тоже долго не прожила,… а теперь, я хочу снова увидеть свою дочь.

-Почему у вас больше нет детей? – Спросила Нефертари

-Ах, да вы не знаете, - женщина всхлипнула – я не могу иметь ребенка, я всегда это знала. Чтобы родилась Асо, я отдала всю молодость, и красоту, свою, и своей дочери. Рамзес уже не видел, но когда-то я была красавицей, мы с Кассио близнецы, правда мы всегда были разные, но Кассио… она всегда была красивее, и однажды, когда Тутмос мне предпочел Кассио,… она ведь была красивая и ребенка родить могла, не то, что … тогда, я поняла что терять мне уже нечего. В обмен на красоту, я получила амулет «око Ра», всю жизнь его носила моя девочка,… это все что у меня от нее осталось,… когда ее нашли, «око» было на ней. Я тогда еще не понимала, что «око» тянет жизни, лакомый кусочек – жизнь маленькой девочки, мужчины могли противостоять силе амулета,… но однажды, одна девица предложила мне обмен: серьги с лазуритом, в обмен на амулет, я прокляла амулет и выменяла на серьги. Амулет вернет вам то, что забрал, но мою Асо он не вернет, у нее жизнь отняли люди, амулет безвреден для своей хозяйки.

-Тетя, Асо и мама погибли от несчастного случая - не удачная прогулка на лодке… - Начал было Рамзес

-Смерть моей девочки была несчастным случаем, но смерть Кассио подстроили жрецы, и смерть твоего отца тоже...

-Нашли такое… - В комнату влетел Кархедон

-Уже поняли. – Заметила Нефертари – Ведите уж.

-Ты ждешь ребенка, тебе идти опасно, дети погибнут, если не прочесть защитный заговор… - Вздохнув, сказала тетя

-Читайте. – Потребовал Рамзес

-Нет, моего ребенка никто не спас, я твоего тоже не спасу.

-Тогда я разобью амулет. – Сказала Иси – Я у вас его выменяла, я и разобью. А лучше, сама прочитаю заклинание. Кархедон, веди.

Кархедон привел их в сырую незапертую комнату, в центре стояли три маленьких саркофага. Царская тетка разрыдалась.

-Читай Иси. – Попросила Нефертари

-Что забрало – верни, взамен ничего не бери… - Что дальше говорила Иси, сжимая в руках амулет никто не разобрал

Крышки двух саркофагов с грохотом улетели в угол комнаты, бинты размотались и стали видны два тельца, маленькой девочки, и мальчика лет трех. Девочка была по меркам древних не очень красивой: нескладная большеглазая… не красавица, как после стало понятно с сильно подвижными суставами. Мальчик был хрупким, маленьким, и таким же ч







Сейчас читают про: