double arrow


The book is devoted to a little-known monument of Russian religious art, the iconostasis of the Church of Our Lady of Kazan in Perm (1907). Its author is the prominent Russian painter, Nicholas Roerich. Since 1922 the iconostasis has been kept in the collection of the Perm State Art Gallery, except the icon of the Archangel Gabriel, which is in the Yekaterinburg Museum of Fine Arts.

The Church of Our Lady of Kazan was built in 1908 due to the efforts of Ivan Kamensky (18571910), a representative of a well-known Perm dynasty of merchants. On the northern wall of the church a large majolica icon, Holy Face and Selected Saints, is placed. Another majolica icon, Our Lady of Kazan, is placed on the eastern wall of the church.

The stone arch of the church has no drum. There is no idea of a dome. The church is not very spacious. Roerich designed the iconostasis in cooperation with S.I. Vashkov. The latter "dressed" the icons in metal embossed foil. The masters created the iconostasis, which was amazingly proportional to the church. In the centre of the iconostasis, one can see the Holy Doors, which are surrounded by the icons Holy Face and Our Lady of Kazan. On the diaconal doors, the icons of Archangels are placed, and then, on both sides, one can see an ensemble of the icons Selected Saints.

The roots of the Novgorod-Pskov architecture, which are seen in the Kazan Church, are not a direct imitation of ancient Russian forms. There is no stylisation here. Everything is organically transformed. N.V. Skomorovskaya thinks that the building of the Kazan Church on the territory of the Perm Nunnery was designed by the distinguished Russian architect Vladimir Pokrovsky.

It is known that Roerich executed only sketches for the iconostasis. In icon painting, authorship does not always belong to one master; icons can be partially executed by other artists. This fact explains the unevenness of the painterly level of the iconostasis.

The Perm iconostasis is single-stage, like the iconostases in the temples of the Byzantine Empire and Ancient Rus, for instance, the Cathedral of St. Sophia in Kiev. All the icons were executed in oil on boards with gesso coating, but without fabric covering. The characteristic feature of the iconostasis is large overlay nimbi in a shape of crowns executed in high relief.

The icons are painted in the old style in dark hues of brown, green and red, and remind one of the solemn images of ancient temples. One gets an impression that the works were created long ago, and that the top layer of oil varnish darkened with time. The edges are covered with metal embossed foil, as it was done with ancient icons.

On the Holy Doors, seven icons are placed: Evangelists (two) on orthogonal folds; Annunciation (two); Great Martyrs (two) on columns, Last Supper over the Holy Doors, and two small Cherubs. One cannot but recognise in the image of Roerich's Virgin Mary the features of the Madonna by Simone Martini (1333, The Uffizi, Florence), and the Madonna of a famous replica of the Martini masterpiece created 60 years afterwards by the Italian painter Ilario da Viterbo.

Creating the image of the kneeling Archangel Gabriel in the icon Annunciation, Nicholas Roerich in most aspects followed the western traditions.

As for the image of a saint martyr on the southern column, it was, probably, painted by Roerich himself.

In the arch over the Holy Doors, Roerich placed the icon Last Supper. The image of Christ is filled with special spirituality. The characteristic arrangement of the figures of apostles, their gestures and faces are almost a replica of the mosaic of the 13th century at St. Mark's Cathedral. For Roerich, the Venetian temple decoration became a kind of an icon original. Retaining its iconography Roerich, following the tradition of ancient Russian icon painters, translated a foretype into a new artistic work marked by the originality of drawing and colour. The colouration of the Last Supper is based on dark-green, brown and red hues, and reminds one of Pskov icons.

The combination of Christian dogmatics and the ideas of a synthesis of knowledge and beauty in the Holy Doors was especially consonant to the philosophic conception of the All-Unity, which was developed by Vladimir Solovyov and his followers in those years.

In the icon Holy Face, Roerich follows the examples of famous ancient monuments. In the plasticity of the holy face, one can feel the influence of Nereditsa frescoes with their expressiveness and constructive building of forms. Among the works that inspired Roerich and which he followed in his art, one can mention a significant monument of icon embroidery of the 14th century, Holy Face and Saints (1389, The State Historical Museum).

For Our Lady of Kazan – an original icon painted, presumably, in the late 18th-early 19th century – Roerich executed "Holidays." The "Holidays" are placed under one another and include Adoration of the Magi, Presentation of the Virgin in the Temple, and Assumption. Roerich designed all three compositions in an unusual for ancient Russian painting way. He did not invent new iconographic versions. In Adoration of the Magi, Roerich followed a famous masterpiece by Gentile da Fabriano (1423, the Uffizi).

On the northern and southern doors of the iconostasis, the icons with the Archangels Michael and Gabriel are placed. Their images are synthetic in their iconography.

Two large icons of selected saints are an innovation for Russian iconostasis art. It is quite probable, that they were executed for the patrons of the monastery. The Holy Women in the northern and southern icons are, probably, the martyrs Vera and Lydia of Illyria, the saints homonymous to Vera and Lydia Kamensky who gave money for the construction of the stone church.

The Perm iconostasis of Roerich – one of the most original creations of Russian religious painting of the early 20th century – reflects the most progressive art tendencies of that time.

The artistic method of Roerich is distinguished for its documental veracity and creative following the behests of ancient Russian painting. At one and the same time, the introduction of compositional schemes of the works of Italian Renaissance painters into the system of the Orthodox iconostasis became an evident phenomenon of Russian religious painting of the early 20th century.

Among the monuments of ancient Russia and the Renaissance that inspired Roerich and served him a starting point in the ideological and artistic idea of the Perm iconostasis, one can name the embroidered fabric Holy Face and Selected Saints of 1389, and the polyp-tych by Ilario da Viterbo of 1393. The chamber character of the temple and a rather common, non-aristocratic, manner of depiction make the Roerich ensemble similar to the picturesque decoration of the Porziuncola Chapel.

It is believed, that the embroidered fabric was created as a kind of a monument to the Battle of Kulikovo; this is a work in which a deep belief of the Russian people in victory, in the triumph of the light powers over the evil, is manifested. The time itself, filled with the high spirit of St. Sergius of Radonezh, was extremely dear to Roerich. In the great encourager of the battle of Kulikovo, and in the great master of medieval Italy, Ilario da Viterbo, the painter saw the moral foundations of the contemporary spirituality and culture.

In general, the Perm iconostasis of Nicholas Roerich embodies both western and eastern iconographies with the tendencies of Art Nouveau, and reflects religious and philosophical searches of the Russian cultural Renaissance of the early 20th century.


Пермская государственная художественная галерея – крупнейший музей России – была основана в 1922 году. В её фондах содержится более 40 000 единиц хранения, включая памятники Египта (II–I тысячелетие до н. э.), Древней Греции (VI век до н. э.), России, Европы, Востока (XVXX вв.).

Знаменита уникальным собранием деревянной скульптуры, а также коллекцией икон строгановских писем и золотного шитья.

Особое место среди разнообразных произведений искусства начала XX века в Пермской галерее занимает иконостас, созданный Н.К. Рерихом для церкви Казанской Божией Матери.

    Скоморовская Наталья Владимировна, заслуженный работник культуры. Сотрудник Пермской государственной художественной галереи с 1969 года. Работала главным хранителем 27 лет, в настоящее время является хранителем живописи.
    Маточкин Евгений Палладиевич, уроженец пермской земли, сын известных в Пермской области врачей. Кандидат искусствоведения, профессор Международной Славянской академии, автор более двухсот пятидесяти научных работ, в том числе монографий «Рерих и Сибирь», «Петроглифы Алтая», «Космос Леонардо да Винчи и Николая Рериха».

[1] Пермские епархиальные ведомости. Неофиц. отд. 1875. № 46. С. 522.

[2] Там же. С. 522.

[3] Там же.

[4] Там же. С. 525.

[5] Игумен Серафим. Пермский Успенский первоклассный женский общежительный монастырь. Н.-Новгород: Типолитография т-ва И.М. Машистова, 1913. С. 35.

[6] Борисова Е.А., Стернин Г.Ю. Русск. модерн. М., 1990. С.

[7] Борисова Е.А., Каждан Т.П. Русская архитектура конца ХIХ-начала XX века М.: Наука, 1971. С. 152.

[8] Протоколы и акты Пермской губернской секции по охране памятников искусства и старины 1920 года. Анкетный лист № 3 // Архив сектора учёта ПГХГ. Текст даётся в сокращении.

[9] Отрывок из письма Шарца А.К. Фролову А.В. от 3.11.1965. Архив Будриной А.Г. Пермь

[10] Архив Будриной А.Г. Этого же автора называет и А. Пределин в ст. «Соломоново решение» // Вечерняя Пермь. 1991. 27 мая.

[11] Королёв А., Юзефович Л. Ты и Рерих // Молодая гвардия. 14.12.1966.

[12] Там же.

[13] ГАПО, ф. 431, оп. 1, д. 4, д. 8.

[14] Копия протокола комиссии. Архив Будриной А.Г.

[15] Письмо Фролова А.В. Серебренникову Н.Н. от 16.07.1963. Архив Будриной А.Г.

[16] Письмо Вахони-на И.М. Фролову А.В. от 4.01.1964. Зарисовка хранилась у инженера Фролова А.В. Архив Будриной А.Г.

[17] Письмо Шарца А.К. Фролову А.В. от 3.11.1965. Архив Будриной А.Г. (Зеленин А.Н. – пермский художник, занимался и церковной масляной живописью. – Н.С.).

[18] Письмо Фролова А.В. Старцеву B.C. от 12.12.1965. Архив Будриной А.Г.

[19] Анкетный лист № 1 по приёмке имущества ликвидированной церкви Печерской Божией Матери в б. Успенском женском монастыре... Архив сектора учёта ПГХГ.

[20] Отрывок из экспертного заключения в Перми от 18.05.1967.

[21] Архив Будриной А.Г.

[22] Семянников В. Загадки усыпальницы Каменских (Ещё раз о пребывании Рериха в Перми) // Вечерняя Пермь. 1990. 2 авг.

[23] Казаринова Н.В. Рерих и Пермь // Вечерняя Пермь. 1990. 14 авг.

[24] «Рюриковичи и Романовы», «Художественная культура православия» (ПГХГ), «Сокровища Пермского края» (ГТГ).

[25] ПЕВ. Неофиц. отд. 1875. № 47. С. 534.

[26] Чудотворный образ Богоматери, именуемый Ильинским-Черниговским, был написан в 1658 г. монахом и живописцем Геннадием Константиновичем Дубенским, в миру носившим имя Григория. Поселянин Е. Богоматерь. СПб.: Книгоиздательство П.П. Сойкина. Киiв: Мистецтво, 1994. С. 240, 248.

[27] В 1875 г. на лик Богоматери и Младенца в заведении московского фабриканта Корнилова сделан сребропозлащённый венец, украшенный каменьями. ПЕВ. Неофиц. отд. 1875. № 47. С. 534.

[28] Там же.

[29] Воронин Н.Н. Зодчество Северо-Восточной Руси XII-XV веков. Т. 1, XII столетие. М., 1961. С. 49-50.

[30] Гольдберг Т., Мишуков Ф., Платонова Н., Постникова-Лосева М. Русское золотое и серебряное дело XV-XX веков. М.: Наука, 1967. С. 34-35.

[31] Флоренский П.А. Избранные труды по искусству. М.:

[32] Исторический вестник. 1914. Т. 138. С. 10-49.

[33] Пестова А.И. Пермская церковь иконы Казанской Божией Матери и художник Вашков С.И. Новые открытия // Страницы прошлого. Избранные материалы краеведческих Смышляевских чтений. Пермь, 1999. Вып. II.

[34] Каждан Т.П. Архитектура и архитектурная жизнь России конца ХIХ-начала XX вв. (1895-1907). М.: Наука, 1969. С. 280.

[35] Михайлова Л.Г. Об атрибуции Казанской церкви – усыпальницы Каменских в Перми // Из истории художественной культуры Урала. Свердловск, 1985. С. 42-51.

[36] Кириков Б.М. Академик архитектуры В.А. Покровский // Вестник Ленинградского университета. 1972. № 2.

[37] Киркевич В. Осколок вечности // Нева. 1988. № 7. С. 201.

[38] Кириченко Е.И. Поиски национального стиля в творчестве архитектора В.А. Покровского // Архитектурное наследство. 1973. Вып. 21. С. 81.

[39] Пермские губернские ведомости. № 224. 14.10. 1908.

[40] Гидони А. Творческий путь Рериха // Аполлон. 1915. №4-5. С. 7.

[41] Там же.

[42] Рерих Н.К. Листы дневника: В 3 т. М.: МЦР, 1995. Т. 2. С. 10.

[43] Рерих Н.К. Свободное искусство. Пг.: 1916. С. 100.

[44] Эрнст С. Н.К. Рерих. Пг.: Изд. Общины Св. Евгении, 1918. С. 91.

[45] Секция рукописей ГРМ, ф. 143, д. 10.

[46] Соколовский В.В. Художественное наследие Николая Константиновича Рериха // Н.К. Рерих. Жизнь и творчество. М.: Изобраз. искусство, 1978. С. 268.

[47] Цит. по экземпляру копии писем, хранящихся в архиве П.Ф. Беликова в Козе-Ууэмыйза, Эстония. Оригинал в ОР ГТГ, ф. 44, ед. хр. 130, л. 2.

[48] Холл Дж. Словарь сюжетов и символов в искусстве. М.: КРОН-ПРЕСС, 1996. С. 322.

[49] Рерих Н.К. Листы дневника: В 3 т. М.: МЦР, 1995. Т. 1. С. 471.

[50] Рерих Н.К. Глаз добрый. М.: Худож. лит., 1991. С. 95.

[51] Топоров В.Н. Рыба // Мифы народов мира. М., 1997. Т. 2. С. 392.

[52] Иоан., 13: 26. Библия. Новый завет. М., 1990. С. 119.

[53] Лаурина В.К. Об одной группе новгородских провинциальных Царских врат // Древнерусское искусство. М.: Наука, 1968. С. 145-176.

[54] Рерих Н.К. Глаз добрый. М.: Худож. лит, 1991. С. 84.

[55] Рерих Н.К. Пути благословения. Нью-Йорк: Алатас, 1924. С. 61.

[56] Там же. С. 59.

[57] Рерих Н.К. Глаз добрый. С. 81.

[58] Вздорнов Г.И. Икона Нерукотворного Образа Спаса – памятник псковской живописи XV века // Советская археология. 1973. № 3. С. 212-225.

[59] Холл Дж. Словарь сюжетов и символов в искусстве. М.: КРОН-ПРЕСС, 1996. С. 441.

[60] Лазарев В.Н. История византийской живописи. М.: Искусство, 1986. С. 119.

[61] Рерих Н.К. Пути благословения. Нью-Йорк: Алатас, 1924. С. 142.

[62] Лазарев В.Н. История византийской живописи. М.: Искусство, 1986. С. 119.

[63] Рерих Н.К. Глаз добрый. М.: Худож. лит., 1991. С. 92-93.

[64] Флоренский П.А. Избранные труды по искусству. М.: Изобраз. искусство, 1996. С.

[65] Мастера искусства об искусстве. М.: Искусство, 1969. С. 303.

[66] Яремич С.П. М.А. Врубель. М.: Издание I. Кнебель, 1911. С. 62.

[67] Луначарский А.В. Сочинения: В 8 т. М., 1965. Т. 7. С. 322.

[68] Толстой Л.Н. Поли. собр. соч.: В 90 т. (Юбилейное). М.-Л.: Гослитиздат, 1935. Т. 31. С. 96.

[69] Аникин Г.В. Эстетика Джона Рескина и английская литература XIX века. М.: Наука, 1986. С. 319.

[70] Толстой Л.Н. Полн. собр. соч. Т. 19. С. 263.

[71] Рерих Н.К. Глаз добрый. М.: Худож. лит., 1991. С. 50.

[72] Там же. С. 85.

[73] Там же. С. 91.

[74] Там же. С. 155.

[75] Рерих Н.К. Глаз добрый. М.: Худож. лит., 1991. С. 85.

[76] Рерих Н.К. Листы дневника.: В 3 т. М.: МЦР, 1995. Т. 1. С. 45.

[77] Булгаков С.Н. Свет невечерний. М.: Республика, 1994. С. 199.

[78] Суздалев П.К. Врубель. М.: Сов. художник, 1991. С. 310.

[79] Врубель М.А. Переписка. Воспоминания о художнике. Л.: Искусство, 1976. С. 159.

[80] Сарабьянов Д.В. Стиль модерн. М.: Искусство, 1989. С. 266.

[81] Маясова Н.А. Памятник московского золотного шитья XV века // Древнерусское искусство. Художественная культура Москвы и прилежащих к ней княжеств. XIV-XVI вв. М.: Наука, 1970. С. 491.

[82] Рерих Н.К. Пути благословения. Нью-Йорк: Алатас, 1924. С. 64.

Сейчас читают про: